Column

Hoe de Formule 1 een mooi voorbeeld kan nemen aan IndyCar

Hoe de Formule 1 een mooi voorbeeld kan nemen aan IndyCar

30-09-2023 16:44
26 Reacties

De concurrentie van Ganassi Racing zal ongetwijfeld stiekem balen. Het beste team in IndyCar - waarvoor bijvoorbeeld kampioen Alex Palou uitkomt - heeft bekendgemaakt in 2024 liefst vijf auto’s in te schrijven voor het kampioenschap. De fans van de sport mogen daar zeer opgetogen over zijn, want de spanning tijdens de wedstrijden zal alleen maar toenemen. De Formule 1 zou zelfs een voorbeeld kunnen nemen aan hoe andere klassen omgaan met hun teams, zoals dus IndyCar.

Het is bepaald geen nieuw idee: al tientallen jaren komt af en toe het idee bovendrijven om per F1-team niet twee, maar drie auto’s te laten meedoen. Toch nooit kwam het plan daadwerkelijk van de grond. Het financiële plaatje is het voornaamste obstakel, want voor een derde auto zijn meer materiaal en extra personeel nodig. Voor het F1-kampioenschap zou het idee echter een geweldige stap voorwaarts betekenen.

Een derde auto lost veel problemen op

Stel je namelijk voor: er doen ineens drie Red Bulls mee, drie Mercedessen en drie Ferrari’s. In dat geval wordt het voor een coureur een stuk lastiger om een Grand Prix te winnen. Bovendien wordt een steeds nijpender probleem grotendeels opgelost met extra auto’s: op dit moment vinden jonge talenten namelijk moeilijk een zitje in de Formule 1. Het is namelijk al jaren een groot probleem dat de doorstroming vanuit de Formule 2 (of soortgelijke series) stroperig verloopt, omdat er te weinig cockpits beschikbaar zijn. Neem Liam Lawson, voor wie Red Bull Racing in 2024 geen plek in een van de auto’s heeft. Met een derde auto van Red Bull (of AlphaTauri) zou de Nieuw-Zeelander wél die plaats krijgen die hij verdient.

Criticasters kunnen stellen dat het met dertig auto’s (drie per team) wel erg druk wordt op het circuit tijdens een Grand Prix. Maar in het verleden was het vrij normaal dat niet alle coureurs konden deelnemen aan de race op zondag en dat er na de kwalificatie mensen afvielen. Dat systeem kan opnieuw worden ingevoerd. Sowieso staat in de statuten van de Formule 1 dat er momenteel maximaal 24 auto’s aan een GP mogen deelnemen. Waarom kunnen dat er niet al 26 zijn?

Een ander genoemd 'probleem' kunnen de hogere kosten zijn. Het verhogen van de budgetcap voor teams met drie auto’s is eenvoudig te doen. Laten we eerlijk zijn: zeker de topteams hebben de middelen om een derde wagen te financieren, ze mogen dat geld momenteel alleen niet gebruiken. Voor de kleinere teams geldt dat niet, maar voor hen zou een andere aanpassing - eveneens afgekeken van andere raceklassen - een uitkomst kunnen zijn.

Introductie van klantenteams

In Formule E, het World Endurance Championship (WEC), IMSA en tot op zekere hoogte in IndyCar is het mogelijk dat er klantenteams zijn. Neem bijvoorbeeld het Porsche-team in Formule E. Dat is een fabrieksteam, maar levert ook kant-en-klare wagens af aan Andretti Global (dat in 2023 overigens de kampioen bij de rijders leverde). Andretti hoeft zich dus niet bezig te houden met de ontwikkeling van een auto - wat scheelt in de kosten - maar is wel uiterst competitief. Zo werkt het ook in het endurance racen: er is een Porsche-fabrieksteam, maar de Duitsers leveren dezelfde auto aan teams als JOTA in WEC.

Als de Formule 1 met klantenteams gaat werken, zou bijvoorbeeld een Haas of een Williams geen geld meer hoeven steken in de ontwikkeling van de auto’s, maar die volledig kunnen kopen bij Ferrari of Mercedes. Wat het allemaal oplevert? Een spannender kampioenschap, precies zoals daar nu sprake van is in IndyCar, WEC en Formule E. Ga bijvoorbeeld maar na: drie Mercedes-wagens van het fabrieksteam, drie Mercedessen onder de naam Williams, drie Red Bulls, drie Red Bulls van AlphaTauri, en zo voort. Na een seizoen kan je dan pas écht zeggen dat vooral de coureur de doorslag heeft gegeven.

Geef jouw mening!

Wat vind jij? Moet de Formule 1 overgaan tot het toestaan van een derde auto per team en de invoering van klantenteams? Geef je mening in de comments en vergeet niet te stemmen!

No Poll