Column

De opmerkelijke Tweets van Ben Sulayem: dit lees je tussen de regels door

De opmerkelijke Tweets van Ben Sulayem: dit lees je tussen de regels door

23 januari - 20:26 Laatste update: 20:47
16 Reacties

Ludo van Denderen

Mohammed Ben Sulayem is een intrigerende man. Tijdens de Grand Prix-weekenden is hij prominent in de paddock aanwezig, soms in westerse kleding, vaak in traditionele kledingdracht. Interviews geeft hij niet vaak. Veel liever lijkt hij zijn mening te ventileren via Twitter. Op momenten dat Ben Sulayem dat doet, zijn de Tweets ook zeer explosief.

Opeens waren ze er maandagmiddag. Drie Tweets, waar de ergernis vanaf droop. Voor wie het even heeft gemist, dit schreef de belangrijkste man binnen de internationale autosportbond, verdeeld over de Tweets:

FIA de conservator

“Als conservator van de motorsport is de FIA, een non-profit organisatie, erg bezorgd over suggesties dat er een prijskaartje van twintig miljard dollar aan de F1 zou hangen. Potentiële kopers wordt aangeraden hun gezonde verstand te gebruiken, te denken aan het algemeen goed van de sport en met een duidelijk langetermijnplan te komen - niet alleen maar met een zak geld. Het is onze plicht om te overwegen wat voor impact er is voor onze partners wat betreft toenemende kosten voor het faciliteren van de sport en andere commerciële aspecten, en wat voor mogelijke negatieve impact het heeft voor onze fans.”

Het is interessant om te filosoferen waarom Ben Sulayem deze serie Tweets de wereld instuurde? Hij reageerde namelijk op een bericht van persbureau Bloomberg, waarin werd gesteld dat Saoedi-Arabië via het staatsfonds PIF voor twintig miljard dollar de eigendomsrechten van de Formule 1 van Liberty Media wilde kopen. De FIA en Liberty Media hadden nergens de juistheid van de berichtgeving bevestigd, maar nu is wel duidelijk dat het verhaal klopt.

Foutje?

Zou het onbedoeld zijn dat Ben Sulayem het verhaal van Bloomberg bevestigt? Vast niet. De FIA-baas is zeker niet dom, die doet geen uitspraken per ongeluk. Zou het dan zijn dat hij wil vertellen dat de Formule 1 op dit moment daadwerkelijk te koop staat? Wie tussen de regels doorleest, ziet dat het er erg op lijkt. Dit is een boodschap waarmee vooral de prijs verder wordt opgedreven: ‘Twintig miljard? Het moet meer zijn’.

Ook opmerkelijk: Ben Sulayem haalt als Arabiër hard uit naar Saoedi-Arabië, zonder dat overigens bij naam te noemen. Zouden de autoritaire machthebbers daar dit soort teksten waarderen? Maar Ben Sulayem kan niet anders. Ongetwijfeld beseft Ben Sulayem namelijk dat de Formule 1 in handen van Saoedi-Arabië - een land dat het niet zo nauw met de mensenrechten neemt - allesbehalve goed zal vallen bij coureurs, teams, fans en sponsoren. De F1 een Saoedisch speeltje maken, staat gelijk aan het doodvonnis uitschrijven (sorry voor de treffende bewoordingen in dit geval) voor de koningsklasse van de autosport.

Ongetwijfeld gaan we de komende tijd meer verhalen lezen over partijen die eigenaar van de Formule 1 willen worden. Zoals Ben Sulayem eerder de deur wagenwijd openzette voor nieuwe teams op de grid, heeft hij dat nu waarschijnlijk gedaan voor geïnteresseerde kopers. Investeerders hebben de boodschap vast begrepen. Het worden dus interessante tijden, dat is wel zeker.

Video player

Meer video’s