F1 Nieuws

Kan Russell nog een bedreiging vormen voor Verstappen in het kampioenschap?

Kan Russell nog een bedreiging vormen voor Verstappen in het kampioenschap?

29 juni - 20:35
34 Reacties

De Grand Prix van Canada betekende de negende top vijf-finish op rij voor George Russell. De Mercedes-nieuwkomer eindigde sinds zijn switch van Williams niet lager dan de vijfde plaats en scoorde drie podiums in 2022, ondanks de weinig competitieve W13 waarin hij dat moest doen. Hoe ziet de rest van het seizoen eruit voor de jonge Brit, en maakt hij nog kans op de wereldtitel?

De reeks van negen top vijf-finishes op rij is, zeker gezien het materiaal in de beginfase van het seizoen, indrukwekkend te noemen. Toch breekt Russell er nog geen noemenswaardige records mee: zo komt hij niet in de buurt van het record van negentien podiumfinishes op rij, dat nog altijd op naam van Michael Schumacher staat. De toenmalige Ferrari-stercoureur eindigde in een dominante periode tussen de Grand Prix van de Verenigde Staten in 2001 en de Grand Prix van Japan in 2002 negentien keer op rij op het podium.

Titelkansen voor Russell?

Ook het aantal puntenfinishes op rij is nog ver weg voor de Brit: dat record staat op naam van zijn teamgenoot Lewis Hamilton, die tussen de Grand Prix van Groot-Brittannië in 2018 en de Grand Prix van Bahrein in 2020 maar liefst 48 keer op rij in de punten eindigde.

Het breken van records zal momenteel echter als een van de laatste dingen op het lijstje van Russell staan. De Mercedes-coureur heeft zijn zinnen gezet op zijn allereerste overwinning en hoopt zelfs nog een serieuze bedreiging voor Max Verstappen te kunnen vormen in de strijd om het kampioenschap.

Het Formule 1-seizoen van 2022 heeft de helft nog niet bereikt en dus is in theorie alles nog mogelijk. Echter, waar Mercedes in de eerste paar races nog volop kon profiteren van de pech van anderen, begint de achterstand op rivalen Red Bull Racing en Ferrari inmiddels serieuze vormen aan te nemen. Het gat tussen Verstappen en Russell bedraagt nu 64 punten en bij de constructeurs is het verschil nog groter: daar moet Mercedes inmiddels 116 punten toegeven op Red Bull Racing. Met veertig punten is het gat naar Ferrari aanzienlijk kleiner, maar de Italiaanse renstal heeft al een aantal uitvalbeurten geleden.

Te laat voor Mercedes?

Maar wat betekenen de constante prestaties van Russell voor zijn mogelijke titelkansen? In Silverstone verwacht Mercedes voor het eerst weer echt competitief te zijn, maar Toto Wolff krabbelde al enigszins terug door te stellen dat zijn team ten eerste nog een gat te dichten heeft. Intussen houdt Red Bull-teambaas Christian Horner ernstig rekening met het scenario dat zijn rivalen van 2021 met een sterk updatepakket komen in Silverstone.

Indien het Duitse team de wens van Russell wil doen uitkomen en hem een kans wil bieden op de wereldtitel dit jaar, zal het in Silverstone wel met iets heel goeds moeten komen. Tenzij Mercedes dit weekend weer mee kan strijden om de overwinning, moet het team die hoop toch echt langzaamaan los gaan laten.

Zelfs als het team in Silverstone competitief is, is het nog maar de vraag of dat ook bij de volgende races het geval zal zijn. Zo gaf de race in Barcelona een ietwat vertekend beeld van de capaciteiten van de W13, zo bleek in de daaropvolgende races in Monaco en Baku. Bovendien hebben Red Bull Racing en Ferrari allesbehalve stilgezeten: terwijl Mercedes er hard aan werkte om haar problemen op te lossen, heeft de concurrentie er stevig op los ontwikkeld. Op dat gebied heeft Mercedes dan ook een enorme inhaalslag te maken als het nog een serieuze bedreiging wil vormen in het kampioenschap.

Video player

Meer video’s