F1 Nieuws

Voorbeschouwing | Slaat Verstappen terug in Saoedi-Arabië na nulscore?
Red Bull Contentpool

Voorbeschouwing | Slaat Verstappen terug in Saoedi-Arabië na nulscore?

23 maart - 09:37
21 Reacties

Het Formule 1-seizoen van 2022 is begonnen en na de eerste race in Bahrein gaan we direct door met de tweede GP van dit seizoen. Na het debuut voor de Grand Prix van Saoedi-Arabië in 2021 met een duel tussen Lewis Hamilton en Max Verstappen, staat er nu mogelijk een duel tussen Charles Leclerc en Verstappen op het programma. Lees alles wat je moet weten voorafgaand aan dit raceweekend in deze voorbeschouwing van GPblog.

GP in Saoedi-Arabië

De Grand Prix van Saoedi-Arabië kent zoals gezegd geen lange historie. In 2021 werd de eerste race gereden, nadat het circuit al op de voorlopige kalender van 2021 verscheen die door de F1 eind 2020 werd gepresenteerd. Er was en is nog altijd veel kritiek op het racen in Saoedi-Arabië omdat de mensenrechten in het land op veel manieren worden geschonden.

Jeddah Corniche Circuit

De race in Saoedi-Arabië wordt verreden op het Jeddah Corniche Circuit. Het doel van de organisatie was om het snelste stratencircuit op de kalender te hebben, waarbij er een mix werd gevonden tussen Monaco en Baku. Het circuit kent hele krappe nauwe bochten, maar de snelheid zakt door de hoek van de bochten nooit tot hele lage snelheden. In een simulatie bleek het circuit het snelste van de F1-kalender, met een gemiddelde snelheid van 250 kilometer per uur.

Het circuit is, zoals zoveel circuits op de F1-kalender, ontworpen door Hermann Tilke. De huisarchitect van de F1 werd weer ingeschakeld om een ontwerp te maken en kwam met het stratencircuit dat 6.174 meter lang is en 27 bochten telt. Het circuit wordt in de avonduren in gebruik genomen, waardoor de coureurs racen in het donker.

Toch was er ook kritiek op het ontwerp van Tilke, omdat er door de combinatie van de hoge snelheid, blinde bochten en een smal circuit een bijzonder groot risico is op enorme crashes. In 2021 viel de schade mee, maar er waren enkele momenten waarop het ook anders had kunnen aflopen. Het is de vraag of de geplande veranderingen hier iets aan verbeteren.

Editie van 2021

Zoals gezegd werd er al één Grand Prix van Saoedi-Arabië georganiseerd en dat is niet eens zo lang geleden. De eerste race werd namelijk in december 2021 verreden, als één na laatste race op de F1-kalender. De titelstrijd tussen Hamilton en Verstappen kon voor het eerst worden beslist op dit circuit, maar uiteindelijk werd de beslissende race die in Abu Dhabi.

Op het snelle stratencircuit was vooral de kwalificatie indrukwekkend en leek Verstappen met een magistraal rondje op weg naar pole. De Nederlander vergaloppeerde zich echter in de laatste bocht en raakte de muur. Hierdoor begon hij vanaf P3, achter Hamilton en Valtteri Bottas. Het leverde echter niet minder spektakel op.

Door pitstops van Mercedes tijdens een virtual safety car, kreeg Verstappen de leiding in zijn schoot geworpen. Toen de virtual safety car niet genoeg bleek om de schade op te ruimen, kwam er een rode vlag en kon Verstappen nieuwe banden pakken en vanaf pole de race herstarten. De Nederlander kwam echter slecht weg, remde te diep in in de eerste bocht en duwde Hamilton te opzichtig naar buiten.

Door nog een crash kwam er weer een herstart en Red Bull was daarbij ingegaan op het aanbod van Michael Masi om vanaf P3 te starten. Op die manier hoefde de actie van Verstappen niet onderzocht te worden en gaf hij de plek gewoon terug. In de eerste bocht van die herstart was Verstappen echter enorm gretig en pakte hij de leiding weer terug.

Hamilton bleek gedurende de race echter over meer pace te beschikken en haalde de Red Bull-coureur weer bij. Verstappen deed alles om Lewis achter zich te houden, maar werd hiervoor bestraft. Toen hij Hamilton voorbij wilde laten, knalde de Brit echter achterop Verstappen. Ze konden hun weg vervolgen, maar ook hiervoor kreeg Max na de race nog een straf. Hamilton ging Verstappen later alsnog voorbij en won de race.

Formule 1 in 2022

Het F1-seizoen van 2022 is net één race onderweg en dus kunnen we nog niet stellen welk team goed is op een bepaald circuit. Na de Grand Prix van Bahrein was het echter wel duidelijk dat Ferrari en Red Bull Racing op dit moment over de beste wagen beschikken. Charles Leclerc en Max Verstappen vochten om de pole en overwinning in Bahrein, alleen eindigde Red Bull met nul punten.

Red Bull was namelijk wel snel, maar zag beide coureurs uitvallen met een vergelijkbaar probleem. Wat dat probleem is heeft Red Bull nog niet naar buiten gebracht, maar het is duidelijk dat dit opgelost moet zijn voor de komende Grand Prix.

Mercedes staat op achterstand van de twee topteams, maar Mercedes zou Mercedes niet zijn als ze er nu alles aan gaan doen om dat gat te dichten. Een week is misschien te kort tijd, maar met zo’n compleet nieuwe set aan reglementen zal de ontwikkelingscurve erg steil zijn.

Weersvoorspelling

Net als in Bahrein hoef je je geen zorgen te maken over de weersomstandigheden in Saoedi-Arabië. Er staat wel veel wind op vrijdag en zaterdag, maar die wind neemt flink af voor de dag van de Grand Prix. De teams en coureurs moeten ook rekening houden met de oplopende temperatuur gedurende het weekend. Op vrijdag is het volgens Weather.com 27 graden, op zaterdag 29 en op zondag kan het maar liefst 32 graden worden.

Verwachting voor de Grand Prix

Na de GP in Bahrein kan je niet om Ferrari heen. Het team pakte, al was het met wat geluk, een 1-2 en domineerde het hele weekend. Red Bull Racing zat er dichtbij, maar de eerste overwinning sinds 2019 zal het Italiaanse team veel vertrouwen geven. Daarnaast was Ferrari in 2021 al erg goed op stratencircuits.

Red Bull Racing zal er in Jeddah ook weer dichtbij zitten en het wordt vooral kijken naar Verstappen. De Nederlander was hier in 2021 razendsnel in de kwalificatie, tot aan de laatste ronde. Als hij die snelheid kan evenaren, dan zit er misschien wel meer in voor de Nederlander in 2022.

De belangrijkste factor in Saoedi-Arabië is echter ook (on)geluk. Het ongeluk zit in een klein hoekje op dit circuit en als je zelf niet in de muur staat, kan een safety car of rode vlag ook precies op het verkeerde moment voor je komen. Een verrassing op dit circuit is dan ook nooit uit te sluiten.

Tijdschema Grand Prix van Saoedi-Arabië 2022

Vrijdag

Eerste vrije training: 15:00-16:00

Tweede vrije training: 18:00-19:00

Zaterdag

Derde vrije training: 15:00-16:00

Kwalificatie: 18:00-19:00

Zondag

Race: 19:00-21:00

Video player

Meer video’s