Volgt Hamilton het voorbeeld van deze grote namen uit de Formule 1?

23-01-2022 15:50
F1 Nieuws
Volgt Hamilton het voorbeeld van deze grote namen uit de Formule 1?

Vandaag over een maand gaat de wintertest op het Circuit de Barcelona-Catalunya van start. Intussen worden de vraagtekens omtrent Lewis Hamilton almaar groter. Geeft hij er de brui aan of zien we hem gewoon aan de start verschijnen in de Grand Prix van Bahrein? Mocht hij voor de eerste optie kiezen, is de Brit niet de eerste Formule 1-coureur die uit de sport vertrekt na een controversieel moment. Deze grote namen gingen hem voor.

Jackie Stewart

Sir Jackie Stewart was in 1973 onderweg naar zijn derde wereldtitel, toen een tragedie plotseling een einde maakte aan zijn Formule 1-ambities. In het voorlaatste weekend van het seizoen kwam zijn Tyrell-teamgenoot en protegé Francois Cevert om het leven. De Schot trok zich onmiddellijk terug en miste zo zijn honderdste Grand Prix, die eigenlijk zijn laatste had moeten zijn. Het weerhield hem echter niet van het winnen van zijn derde titel.

Nigel Mansell

In tegenstelling tot Jackie Stewart, was het vertrek van Mansell niet helemaal zijn eigen keuze. De Brit won in 1992 eindelijk zijn eerste kampioenschap met Williams, maar zou het jaar erop niet terugkeren. Williams, dat op dat moment het dominante team was, contracteerde Alain Prost voor het seizoen van 1993. De Britse renstal had nagelaten om Mansell hierover in te lichten en zorgde zo voor een onherstelbare breuk. De wereldkampioen gaf er de brui aan en stapte over naar de IndyCars, waar hij datzelfde jaar de titel won.

Alain Prost

Na een sabbatical te hebben genomen in 1992 (hij werd weggestuurd bij Ferrari nadat hij openlijk kritiek uitte op het team), keerde Alain Prost in 1993 terug bij Williams. Hij tekende bij het team op één voorwaarde: Ayrton Senna was niet welkom. Die clausule was echter maar een jaar geldig. Prost werd kampioen in 1993, maar met de wetenschap dat aartsrivaal Senna het jaar daarop naar Williams zou komen zag de Fransman het niet meer zitten. Hij koos ervoor om zijn titel niet te verdedigen en ging met pensioen.

Nico Rosberg

Het meest recente voorbeeld tot nu toe is er in de persoon van Nico Rosberg. Na een paar jaar het onderspit te hebben gedolven tegen teamgenoot Lewis Hamilton, vond de Duitser het welletjes. Hij pakte zijn kans in 2016 en versloeg Hamilton in de strijd om de wereldtitel. Slechts enkele dagen na het veiligstellen van zijn eerste kampioenschap kwam de Mercedes-coureur met een schokkende boodschap: ondanks zijn lopende contract zou hij zijn helm aan de wilgen hangen. Hij had zijn droom waargemaakt en stopte op zijn hoogtepunt.

Volgt Hamilton het voorbeeld van zijn voorgangers?

Hamilton bevindt zich momenteel in een soortgelijke situatie als sommige van zijn voorgangers, met als verschil dat hij geen wereldtitel te verdedigen heeft. De verwachting is echter dat de nederlaag tegen Max Verstappen juist een extra motivatie zal vormen in zijn besluit om terug te keren. Daarnaast is de kans aanzienlijk dat hij met Mercedes over winnend materiaal beschikt.

Een groots afscheid past wellicht ook meer bij het excentrieke karakter van de zevenvoudig wereldkampioen, en ook hij zal dat bij voorkeur op een hoogtepunt doen. De grote vraag is echter of dat hoogtepunt nog komt, of dat hij er al voorbij is.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot