Verstappen had een zware uitdaging: ‘Dát maakte het extra knap’

27-09-2021 17:30 | Update: 29-09-2021 10:45
F1 Nieuws
Verstappen had een zware uitdaging: ‘Dát maakte het extra knap’

De Grand Prix van Rusland zat zondagmiddag vol met spanning, sensatie en verrassingen. Waar Lando Norris in de slotfase van de race zijn koppositie kwijtraakte, reed Max Verstappen vanaf de twintigste positie naar een tweede eindplek. “Het is een zeer bijzonder seizoen dat maar spannend blijft”, stelt Jeroen Bleekemolen in een interview met GPblog.

Lewis Hamilton en Verstappen namen bij de start van de race overduidelijk weinig risico. Bleekemolen kan de coureurs goed begrijpen. “Max en Lewis zitten met het kampioenschap in hun hoofd. Dan is het natuurlijk belangrijk dat je niet de voorvleugel van je auto rijdt of deze op een andere manier beschadigt. Je zag daarom aan beide rijders dat ze voorzichtig richting de eerste bocht gingen, zodat ze het overige gedeelte van de race naar voren konden rijden.”

Inhaalacties van Verstappen

Na de beginfase begon Verstappen razendsnel coureurs in te halen. “Dat is alleen niet eenvoudig op het Russische circuit, waardoor het extra knap was. De inhaalactie op Valtteri Bottas was zeker een mooie om te zien.” Toen de Nederlander op de zevende plaats kwam te rijden en probeerde om Fernando Alonso in te halen, slaagde hij hierin maar niet. “Hij zat echt klem achter Alonso. Op dat moment had ik niet meer verwacht dat hij daar weg zou komen.”

De hevige regenval in Rusland veranderde de race. Red Bull Racing koos razendsnel om naar binnen te gaan, waardoor Verstappen uiteindelijk de tweede plaats veroverde. “Niemand wist hoeveel regen op de baan zou terechtkomen, waardoor je met zulke zaken een beetje geluk nodig hebt. Anderzijds maak je in de Formule 1 je eigen geluk. Het was uiteindelijk een goede keuze en laat maar eens zien hoe het team in elkaar zit.”

Norris als pechvogel in Rusland

Norris had minder geluk. Het Britse talent reed een groot gedeelte van de race vooraan, maar kwam tijdens de regen in de problemen. De coureur besloot om niet naar binnen te gaan voor een bandenwissel, wat hem uiteindelijk fataal werd. “Met normale weersomstandigheden had Norris deze race gewonnen. Ik vond het een mooie beslissing dat hij buiten bleef. Het ging lang goed, maar uiteindelijk lukte het toch niet.” Volgens Bleekemolen kan het moment hem nog even gaan achtervolgen. “Hij was natuurlijk zó dichtbij dat hij hier waarschijnlijk nog wel even over nadenkt. Het was een megakans die hij door omstandigheden niet verzilverde.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot