Verstappen: "Hij bracht het alsof het de normaalste zaak van de wereld was"

15-05-2021 20:42
F1 Nieuws
Verstappen: Hij bracht het alsof het de normaalste zaak van de wereld was

Het is precies vijf jaar geleden dat Max Verstappen zijn eerste Grand Prix won, dat zal geen enkele Nederlandse Formule 1-fan vandaag ontgaan zijn. Doe overwinning kwam destijds compleet uit de lucht vallen. In meerdere opzichten.

Dat hij meteen zijn eerste race voor Red Bull Racing liet zien hoe koelbloedig hij was en het knappe verdedigingswerk ten opzichte van Kimi Raikkonen mocht er ook wezen. Om in die positie te komen moest echter wel het één en ander op zijn plaats vallen. Een week eerder had namelijk niemand gedacht dat dit mogelijk was.

Verstappen geloofde vader niet

Natuurlijk werd Verstappen tijdens de race geholpen met de dubbele uitvalbeurt van Mercedes, maar ook de overstap naar het A-team van Red Bull was natuurlijk cruciaal. Want eerlijk is eerlijk, in de Toro Rosso was hem dit nooit gelukt. Het was een promotie die compleet uit de lucht kwam vallen, ook voor Verstappen zelf.

Hij hoorde het destijds als eerste van zijn vader, die hem wakker belde met nieuws dat hij de volgende race misschien voor Red Bull Racing mocht gaan rijden. “Ik zei: ‘Je bent niet goed bij je hoofd, ik rij voor Toro Rosso, waar heb je het over. Ik geloofde hem niet, dus hij hing weer op”, vertelt Verstappen in een terugblik van Red Bull eerder dit jaar.

Marko in stijl

Toen hij een paar dagen later door Helmut Marko in Graz werd uitgenodigd voor een lunch begon hem wel wat te dagen, maar er ging een uur voorbij zonder dat er iets noemenswaardigs besproken werd. “Ik vroeg me af, waarom zitten we hier, hij zegt niets. Toen zei hij plotseling: ‘Oja, je rijdt volgende week voor Red Bull, dus maak je klaar om naar de fabriek in Milton Keynes te gaan om een stoeltje aan te meten en je moet veel in de simulator rijden’.”

Verstappen stond perplex van de manier waarop dit hem verteld werd. “Het kwam er heel spontaan uit, alsof het de meest normale zaak in de wereld was.” Het pas perfect bij het beeld wat men van Helmut Marko heeft. Zo zou hij Daniil Kvyat, die met Verstappen van plek moest wisselen, het slechte nieuws met een telefoontje hebben medegedeeld toen de Rus relaxt Game of Thrones zat te kijken.

Voor Verstappen was het toen zaak om onder druk te presteren. Dat is althans hoe hij het zelfs ervoer. “Ik wilde daar natuurlijk meteen laten zien dat ik in staat was om voor een top team te rijden”. Nou, dat heeft hij gedaan en vijf jaar laten is hij de gedoodverfde kandidaat om Lewis Hamilton van de troon te stoten.

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de laatste Undercut Podcast over de GP van Monaco!

 

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage