Hoe corona zorgde voor de opmars van Esports

08-03-2021 21:00
door Anne
F1 Nieuws
Hoe corona zorgde voor de opmars van Esports

Tijden veranderen en veel dingen worden gedigitaliseerd. Alles wordt moderner en vooruitstrevender, zo ook de Formule 1. Sinds 2017 is er een officieel F1 Esports Series opgezet, iets wat steeds populairder wordt in de Formule 1-wereld, maar ook daarbuiten. 

Esports door de jaren heen

De Esports zijn vooral in 2020 populair geworden, toen meer F1-coureurs zich gingen mengen in de wereld van online sport. Esports waren echter voor 2020 ook al een fenomeen binnen de sport, maar minder bekend dan dat ze in 2020 werden. In 2017 richtte de Formule 1 een Esports evenement op, de F1 Esports Series. Het evenement was open voor iedereen, zolang je de officiële F1 videogame en een Xbox, PS4 of computer had kon je je aanmelden om mee te doen aan de competitie. Uiteindelijk hebben 63.000 mensen zich ingeschreven om mee te doen aan de eerste officiële F1 Esports Series. De eerste kampioen van de F1 Esports Series is de Britse Brendon Leigh. 
 
Ook in 2018 werd de jaarlijkse Esport Series georganiseerd. Dit jaar was het eerste volle Esports seizoen en bestond de competitie uit twee fases. De eerste fase was bedoeld voor online gamers, om hen een kans te geven een plek te bemachtigen in de Esports driver line-up van de officiële F1 teams. Er deden negen van de tien teams mee, alleen Ferrari koos ervoor niet mee te doen. Weer was er veel animo voor een plek in de competitie: ruim 66.000 gamers hebben zich aangemeld. 5,5 miljoen kijkers hebben toegekeken via verschillende livestreams hoe uiteindelijk Mercedes constructeurskampioen werd en Brendon Leigh voor de tweede keer kampioen werd. Het prijzengeld was $200.000. 
 
In 2019 waren de F1 teams compleet, ook Ferrari besloot zich te mengen in de wereld van F1 Esports. Dit kampioenschap werd gewonnen door de Italiaanse David Tonizza. Het constructeurskampioenschap werd gewonnen door Red Bull Racing Esports. Het prijzengeld was dit jaar verhoogd naar $500.000.
 
Ook in augustus van 2020 werd er weer een F1 Esports Series gehouden. Dit jaar wist de Nederlandse Jarno Opmeer kampioen te worden en werd Red Bull Racing Esports constructeurskampioen. Het prijzengeld was dit jaar weer verhoogd, dit keer naar $750.000. Het evenement trok veel aandacht, het zorgde voor 11,4 miljoen streams. 

Virtual Grand Prix

In 2020 sloeg het Coronavirus toe en werden de eerste Grands Prix van het seizoen uitgesteld of gecanceld. De coureurs moesten vanuit huis werken en konden niet racen, wat voor veel teleurstelling zorgde onder de fans. Om de fans tegemoet te komen in deze lastige tijden werden er Virtual Grands Prix georganiseerd. Dit waren wedstrijden waar coureurs, maar ook andere atleten en beroemdheden aan mee konden doen. Deze races werden live uitgezonden op streaming platformen zoals YouTube en Twitch. De winnaar van het eerste kampioenschap Virtual Grand Prix was George Russell. Ook in de Formule 2 werden Virtual Grands Prix gehouden, waar Arthur Leclerc, broertje van Charles Leclerc, kampioen werd. 
 
Tijdens de winterstop voor het seizoen van 2021 werd er nog een Virtual Grand Prix toernooi gehouden. Dit keer in hetzelfde format als de Formule 2: een sprintrace en een Grand Prix. De sprintrace bepaalt hierbij de plaats waarvan de coureur tijdens de Grand Prix zal starten. Tijdens de Virtual Grand Prix competitie zal het geld dat opgehaald wordt naar het goede doel gaan. 

Coureurs en Esports

Veel van de hedendaagse Formule 1-coureurs zijn ook bezig met Esports. Coureurs gebruiken het simracen om hun prestaties op de baan te verbeteren. Het rijden in een Formule 1-auto is natuurlijk nergens mee te vergelijken, maar het simracen zorgt ervoor dat de coureurs hun technische kant van het racen kunnen bijspijkeren. 
 
De coureur die het meeste met Esports bezig is, is Lando Norris. Norris is al van jongs af aan fan van gamen, op zijn vierde of vijfde speelde hij al Gran Turismo. Toen het seizoen van 2020 uitgesteld werd door de pandemie, is hij hier meer mee bezig geweest. Hij had al langere tijd de droom om een Esports team te beginnen en tijdens de lockdown is hij hier echt mee bezig gegaan. In corona tijd heeft hij veel gestreamd op Twitch en zijn account groeide tijdens de eerste lockdown van 185.000 naar 600.000 volgers. Hij streamt niet alleen racing games, maar ook andere spellen zoals FIFA, Geoguessr, Golf VR, etc. 

Op 6 november 2020 kwam hij met de aankondiging dat hij zijn eigen Esports-team, Quadrant, heeft opgericht. Het team bestaat uit Norris en vier andere streamers: Steve Alvarez, een virtuele racer; Aarav Amin, een bekende F1 game streamer; Maria Bish, vooral bekend van Call of Duty streams en Niran Yesufu, die vooral FIFA content creëert. 

De naam Quadrant is geïnspireerd op Lando’s racenummer, nummer vier. Het team zal zich focussen op vier verschillende dingen, namelijk racing, content, kleding en gaming. Dit zijn vier grote hobby's van Norris. Het team begint vrij klein met vijf leden, maar volgens de Brit is het de bedoeling om langzamerhand uit te groeien tot een groot team dat zich niet alleen met simracen bezig houdt, maar alle Esports.
 
Norris is niet de enige met zijn eigen Esports team, ook Romain Grosjean richtte een Esports team op. Zijn team, R8G eSports, richt zich alleen op het Sim Racing. Grosjean neemt in het team de taak van teambaas op zich, maar racet zelf ook. Het team werkt samen met Praga Karts, waardoor de teamleden een kans krijgen om met het fabrieksteam te testen. 

Max Verstappen in Esports

Ook Max Verstappen is actief in de wereld van online racen. Zo kwam hij laatst nog in de actie bij de virtuele 24 uur van Daytona. De Nederlander heeft zich aangesloten bij Team Redline. Dit is een team dat meedoet in de hoogste niveaus van het simracen, zoals het iRacing wereldkampioenschap, Formule E esports en Gran Turismo Sport. Het team staat bekend als het beste esports team, met prestaties als vijf keer iRacing wereldkampioen, vijf Pro Series kampioenschappen en Intel Grand Masters winnaars. Verstappen is niet de enige succesvolle coureur in het team, het team bestaat uit veel getalenteerde racers waaronder Greger Huttu, die vijfmaal wereldkampioen iRacing op zijn naam heeft staan. 

De toekomst van Esports 

Tijdens de corona pandemie is de populariteit van Esports flink toegenomen. Vooral toen de races werden uitgesteld in 2020, begonnen veel Formule 1-coureurs zich te mengen in de Esports wereld. De vraag is alleen of Esports enkel populair is door corona en het weer zal afnemen zodra het seizoen echt begint, of dat Esports ook tijdens het officiële F1-seizoen populair blijven?

Het gebruik van Esports door Formule 1

Als het aan de Formule 1 ligt, zal Esport ook tijdens het seizoen populair zijn. De Formule 1 organiseert al haar eigen evenements met de F1 Esports Series, maar maakt nu ook gebruik van Esports om nieuwe ideeën, innovaties en regelwijzigingen voor de Formule 1 te testen. De Formule 1 maakte al gebruik van simulaties om verschillende regels en dingen als de startgrid te testen maar werkt hier nu bij samen met talenten uit de Esports om een menselijk aspect aan deze simulaties toe te voegen.
 
Zo werden er simulaties gedaan door Formule 1 om te kijken of de reverse grid een goed idee was om de races spannender te maken, maar het idee werd in 2020 afgewezen door Domenicali. Volgens hem wordt er gekeken naar andere opties, maar was reverse grid geen goed idee. Er worden nu simulaties met Esporters gedaan om te kijken of de huidige startgrid optimaal is, waarbij er acht meter tussen de auto’s zit. Om een race spannender te maken, kijken ze of het goed zou gaan als deze auto’s dichter bij elkaar komen te staan bij de start. F1 kan uitrekenen wat er gebeurt als ze dit idee zouden doorvoeren, maar bij dit soort berekeningen zouden alle auto’s dezelfde start hebben, iets wat in de praktijk vrijwel onmogelijk is. 
 
Hierbij komt het gebruik van Esporters goed van pas, zij kunnen een start met verschillende opstellingen nabootsen, zonder dat er veel materiële schade bij komt kijken, wat wel het geval zou zijn als je dit in het echt test en er ongelukken gebeuren.
 
F1-teams maken zelf ook regelmatig gebruik van simulator coureurs om de beste resultaten te kunnen halen in de Formule 1, maar deze zullen niet gebruikt worden voor de simulaties die de Formule 1 wil opzetten voor het verbeteren van de sport. Dit komt omdat deze coureurs het beste resultaat willen halen voor het team en dat is niet het doel van de simulaties van F1. Formule 1 kijkt of zij Esporters die meedoen aan de Formule 1 Esport Series kunnen gebruiken voor hun simulaties. 
 
De Esports zijn dus niet alleen leuk om te volgen als Formule 1 fan, ze komen ook nog eens goed van pas bij het ontwikkelen en verbeteren van de sport op een veilige manier. 

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Beluister nu de nieuwste aflevering van de GPblog podcast de UNDERCUT:

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage