"Eerste gesprek met Verstappen duurde lang omdat ik direct aan de F1 dacht"

11-01-2020 10:21
door Daniel de Ruiter
Algemeen
Eerste gesprek met Verstappen duurde lang omdat ik direct aan de F1 dacht

De jonge Nederlander was nog maar net zeventien toen hij voor het eerst in een F1-bolide stapte, In dat zelfde levensjaar maakte hij ook al zijn debuut in de koningsklasse. Een bijzonder situatie. Nog nooit was een F1-coureur zo jong. Helmut Marko ontdekte het talent en vertelt over de pijlsnelle carrière van Max Verstappen.

Voor Helmut Marko was het snel duidelijk. Max Verstappen moest koste wat kost in de Formule 1 terecht komen. Althans, het kon sneller. Normaliter neemt Marko twintig minuten de tijd om te praten met een coureur en enigszins een toekomstplaatje te schetsen. Met Verstappen had de Oostenrijker anderhalf uur nodig, maar één ding was zeker: de Formule 1.

In gesprek met Motorsport.com vertelt de Red Bull Racing-adviseur: “Aan exact deze tafel heb ik mijn eerste gesprek met Max gevoerd. Toen was hij ongeveer vijftien. Normaliter heb ik twintig minuten nodig om een idee te krijgen van zijn persoonlijkheid en de structuur om hem heen, maar met Max heb ik wel anderhalf uur gezeten."

“Mijn conclusie was dat ik in gesprek was met een heel jong lichaam maar met een geest van iemand die drie tot vijf jaar ouder was. Het verschil is momenteel wat afgevlakt, maar nog steeds is Max bovengemiddeld volwassen voor zijn leeftijd.”

F1 in het achterhoofd

De prangende vraag is waarom het juist langer duurde bij Verstappen dan bij de rest. Je zou denken dat een supertalent sneller te zien is dan middelmatig talent.

Marko: “Het duurde vooral langer omdat ik in mijn achterhoofd direct al dacht aan kansen in de Formule 1. Op die leeftijd met weinig ervaring in formule-auto’s is dat natuurlijk een risicovolle zet. Daarom zat ik zo lang met hem. Ik wou meer te weten komen. Ik kwam er toen achter hoe volwassen hij was.”

Toen in de zomer van 2014 de kogel door de kerk was en Verstappen in de F1 zou gaan racen stuitte dat op veel kritiek, maar volgens Marko was het een spannend experiment dat uiteindelijk heeft geloond. De FIA reageerde fel en voerde niet lang na de intrede van Verstappen een minimumleeftijd-regel en een minimum aantal punten op de superlicentie in.

Marko is kritisch op de regelgeving: “Ik hoop dat men dat nog terugdraait. Er zijn namelijk veel coureurs die wel veertig punten hebben op hun licentie, maar niet de potentie hebben om te slagen in de F1. Andersom zijn er ook coureurs met potentie, maar die de benodigde punten niet hebben.”

Wat ging er allemaal mis bij de Formule 1 in Australië? Check hieronder alle gebeurtenissen op rij over waarom de Australische Grand Prix uiteindelijk toch werd afgelast!


Poll

Doet Verstappen er goed aan om tot 2023 bij Red Bull te blijven?

(6677 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage