Pierre Gasly: van Franse belofte naar verschoppeling en richting reputatieherstel?

21-11-2019 12:00 | Update: 21-11-2019 12:23
door Michael Janiec
Algemeen
Pierre Gasly: van Franse belofte naar verschoppeling en richting reputatieherstel?

Toro Rosso-coureur Pierre Gasly is door een diep dal gegaan in 2019. Na zijn afgelopen prestatie bij de Braziliaanse Grand Prix, waar hij eindelijk het podium heeft kunnen delen met Red Bull Racing-coureur Max Verstappen, biedt broodnodige houvast voor zijn loopbaan in de hoogste klasse van de autosport. Laten we terugkijken naar zijn hobbelige reis richting het podium. Waar ging het al veel te vroeg mis en wat kan de toekomst brengen?

Het telefoontje van Dr. Helmut Marko in de zomerstop van 2018 komt als een donderslag bij heldere hemel op het vakantieadres van Gasly. De jongeling springt eerst een gat in de lucht en duikt daarna het zwembad in. Het magische nieuws, (groten)deels te danken aan het vertrek van Daniel Ricciardo naar Renault, hint glansrijk naar een droom in wording. Gasly, evenals ongeveer elke coureur op de grid, wil al van jongs af aan niets anders dan de wereldkampioen worden.

(Onmogelijk) steile leercurve 

Met nog maar een jaar in de koningsklasse op zak, stroomde de Fransman door naar het hoofdteam van Red Bull. Erg lastig, want je beste dagen als 'beginnend' coureur in de RB15 worden door de directe vergelijking gedegradeerd tot speldenprikjes naast een ontketende Max Verstappen. Een steile leercurve, zachts gezegd. De lat werd hoog gelegd, hoger dan zijn talent heeft kunnen waarmaken, des te meer vanwege de foutloze benchmark in de eerste helft van 2019 in de vorm van de Nederlander.

Het liep dus anders dan de Fransman gehoopt heeft. En het ging al vroeg mis. De wintertest met opvallend lage temperaturen tekende een valse start voor de Fransman, één die hem duidelijk wél in de koude kleren is gaan zitten. De twee zelfvertrouwen-slopende smakken op Circuit de Catalunya leidden tot een flinke morele achterstand vanaf de eerste dagen.

Want laten we eerlijk zijn: meer dan een support-rol in het Red Bull-plan zat er niet in voor Gasly. Dat hij daarin tekortgeschoten is, heeft hem de kop gekost. En de achterstand in dat opzicht kwam al veel te vroeg. Verstappen heeft toen namelijk belangrijke testkilometers moeten missen met onderdelen die verloren zijn gegaan door het crashen van Gasly.

Negatieve aandacht en bijkomende druk voor Gasly

Ook zijn uitspraken dat hij als doel stelde om de Nederlander te evenaren in snelheid én dat ze in opzicht van rijstijl ‘weinig van elkaar verschilden’ hielpen niet mee. De man die hem naar de Japanse Super Formula stuurde om verder te rijpen – ondanks dat Gasly GP2 won in 2016 en duidelijk liet merken dat hij er echt klaar voor was – heeft in het verleden al bewezen dat hij zijn kampioenschapsdroom liever met één coureur waarmaakt. Niet onverdienstelijk overigens, maar nou eenmaal de harde realiteit.

De autobiografie van Mark Webber (Aussie Grit) biedt veel inzicht in de tijd waarin ene Sebastian Vettel de oogappel was van Dr. Marko. “Als het aan hem zou liggen, dan zou hij een team hebben met één auto, maar dat mag niet”, schrijft Webber. Een mentaliteit van Marko die door het vertrek van Ricciardo ongetwijfeld bevestigd is.

Belangrijk reputatieherstel op Interlagos

Terug naar het heden: De vuurdoop in de eerste helft van 2019 en de manier waarop hij zich herpakt heeft kan omschreven worden als hét belangrijkste leerjaar voor Gasly. Je zal hem tegenwoordig niet echt meer betrappen op uitspraken die een eigen leven gaan leiden in de pers en dat verlaagt de druk ook wel. Je vraagt je dan af of volwassener worden in Japan beter heeft uitgepakt. Leren omgaan met de druk en de politieke spelletjes in de koningsklasse is toch heel andere koek dan buiten de schijnwerpers je ding doen. Vooral dat laatste lijkt nu, in F1 dan wel, juist goed uit te pakken. In de laatste zeven races is Gasly vijf keer in de punten geëindigd, met als huzarenstuk zijn P2 op Interlagos.

Wat de toekomst wel en niet biedt voor Gasly

Zonder een dubbele DNF van Ferrari zou Gasly nog lang van een podium dromen, maar zijn eindsprint naar de finishlijn met Mercedes-coureur Lewis Hamilton naast zich – inclusief een degelijk verdedigend slotdeel – dwingt respect af. Een belangrijke 'overwinning' voor zijn zelfvertrouwen overigens. Gasly heeft nu in ieder geval een tussendoel afgestreept met zijn podium.

En wat biedt de toekomst? Zolang Verstappen bij het hoofdteam blijft, is zijn kans op een race-winnende auto waarschijnlijk nihil. Het is niet ondenkbaar dat Gasly voorbij 2020 ergens anders aan de slag gaat. Mocht Verstappen de biezen pakken, dan is een promotie naar RBR alsnog reëel. Zo niet: verhuizen naar Renault wellicht?

GPblog sprak op Circuit Zandvoort over de huidige stand van zaken met circuitdirecteur Robert van Overdijk, Jan Lammers en Imre van Leeuwen.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage