Column

ben sulayem rare oplossing voor impasse andretti

Waarom de overname van een bestaand team voor Andretti geen oplossing is

29 mei om 10:00

Het was een ietwat vreemde opmerking van FIA-voorzitter Mohammed Ben Sulayem. Juist hij, de man die Andretti en partner General Motors liet denken dat ze als elfde team in de Formule 1 mochten toetreden, vindt nu dat de Amerikanen het beste een bestaand team over kunnen nemen. Een opmerkelijke ommezwaai van de man die verantwoordelijk is voor de ontstane chaos met Andretti. Bovendien is het realistisch? Totaal niet meer.

De Formule 1-teams zaten er niet op te wachten, Ben Sulayem deed het toch: een jaar geleden opende hij de inschrijving voor een elfde of zelfs twaalfde team in de Formule 1. Dat bracht hoop bij Michael Andretti en de zijnen, die al tijden hoopten op een kans in de Formule 1. Die hoop werd nog groter toen de FIA besloot Andretti een F1-licentie toe te kennen. Maar uiteindelijk was het Formula One Management dat Andretti op het laatste moment afwees, omdat het team onvoldoende toegevoegde waarde zou hebben voor de F1.

Ben Sulayem is van gedachten veranderd

Andretti boos, de FIA boos. En nu. terwijl Andretti onverstoorbaar doorwerkt aan het alsnog realiseren van zijn droom, lijkt de FIA - of beter gezegd de excentrieke voorzitter - te zijn bijgedraaid. Aan Reuters vertelde hij in Monaco dat Andretti het beste een bestaand team kan kopen, in plaats van zich te focussen op het worden van een elfde team. Juist de man die Andretti en General Motors in eerste instantie valse hoop gaf, komt nu met het advies dat de bestaande teams al tijden hadden en inmiddels onmogelijk is geworden.

Los van de vraag of de Formule 1 een elfde team goed kan gebruiken (het antwoord daarop is ‘ja’) had Ben Sulayem voorafgaand aan het opening van de inschrijving indertijd met FOM om tafel moeten gaan zitten: ‘Zouden jullie een elfde team verwelkomen? Zo ja, dan laten we potentiële teams zich inschrijven. Zo niet, dan doen we niks en blijven we Andretti adviseren om een bestaand team te kopen’.

Ben Sulayem deed dat allemaal niet, zorgde voor veel irritatie in de paddock, en komt nu met een advies waar Michael Andretti toch de nodige vraagtekens bij zal zetten? Voor de Amerikaan is het aankopen van een bestaand team ongetwijfeld een gepasseerd station zijn. Tenslotte heeft hij de laatste tijd hard gewerkt aan een nieuwe F1-faciliteit in Silverstone en zijn er al tientallen mensen voor het project aangetrokken. Wat moet je daar allemaal mee als je toch een huidig team overneemt?

Welk team zou dan te koop zijn?

Sowieso is de vraag welk team überhaupt te koop is en bovendien tegen welke prijs? In het recente verleden zijn Alpine en Visa Cash App RB genoemd als teams die mogelijk verkocht zouden worden. Met de Formule 1 booming zal de prijs jaarlijks verder oplopen, en die teams zijn vast alweer stukken duurder dan twaalf maanden terug. Bovendien wordt van beide teams gezegd dat áls ze verkocht worden, een voorwaarde is dat ze nog geruime tijd gebruik maken van hun motorenleverancier, respectievelijk Alpine en de Red Bull Powertrains.

Andretti is juist een partnership aangegaan met General Motors. De Amerikanen introduceren in ‘28 hun eigen PU, dus het is onmogelijk dat bijvoorbeeld een Alpine onder eigenaarschap van Andretti eerst nog tot en met '30 met een Alpine motor rijdt.

Het is dus allemaal makkelijk gezegd door Ben Sulayem. Maar niet het aankopen van een bestaand team, juist Andretti als elfde team laten toetreden is de beste oplossing voor Michael Andretti en ook de Formule 1.