Abiteboul prijst Red Bull: 'Coureurs vechten niet meer met Verstappen'

Red Bull Content Pool

Algemeen

Abiteboul prijst Red Bull en dominantie max verstappen
7 december om 14:00

Cyril Abiteboul heeft Red Bull Racing van de nodige complimenten voorzien. De oud-teambaas van Renault vindt de dominantie van de Oostenrijkse formatie indrukwekkend, maar hij plaatst wel een kanttekening. De suprematie heeft ook te maken met andere teams die niet leveren. 

"Ferrari's dominantie kwam in een tijd dat F1 veel minder competitief was dan nu", steekt Abiteboul van wal. Tegenwoordig er een stuk meer sprake van gelijke middelen, onder andere gecreëerd door de invoering van het budgetplafond. "Ferrari domineerde met budgetten en een structuur waar andere teams niet eens in de buurt van kwamen. Red Bull daarentegen is een prestigieus team, zeer goed georganiseerd en gefinancierd, maar het is niet het énige team. Ze domineren in een omgeving waar de anderen niet zwak zijn."

Concurrentie 'faalt'

Dat die andere negen teams dit seizoen bij elkaar maar één Grand Prix wisten te winnen (Ferrari in Singapore), rekent Abiteboul hen aan. Volgens de 46-jarige Fransman had de concurrentie veel dichter in de buurt van Red Bull moeten zitten, vooral omdat de reglementen ten opzichte van 2022 vrijwel gelijk waren. "Als er een verandering had plaatsgevonden, dan kan het zo zijn dat er een team is dat bijzonder goed heeft gewerkt en met een truc komt. Maar in 2023 waren de reglementen voor iedereen eigenlijk al bekend. De andere teams hadden competitiever moeten worden", zegt hij bij franceinfo.

Max Verstappen maakt verscheidende keren veel indruk in zijn RB19. Ook als hij verder van achteren moest starten - zoals vanaf P15 in Saoedi-Arabië en P9 in Miami - presteerde de drievoudig wereldkampioen uitstekend. Abiteboul plaatst daar wel een kanttekening bij. "Het schijnbare gemak waarmee hij kan inhalen heeft ook te maken met het feit dat de coureurs niet tegen hem vechten. Ze weten dat ze niet met hem kunnen racen. In plaats van hun banden te verslijten door hem tegen te houden, laten ze hem passeren."

Meer tegenstand verwacht

Abiteboul denkt niet dat Red Bull Racing in 2024 weer zoveel races weet te winnen. De reglementen blijven opnieuw gelijk en dus verwacht hij dat teams als Mercedes, Ferrari en McLaren de RB20 meer zullen uitdagen dan dit jaar is gebeurd. "Als deze situatie te lang zou voortduren, zou dat problemen opleveren, maar het zou me verbazen als de dominantie die we dit seizoen hebben gezien, volgend seizoen intact blijft."