F1 Nieuws

Waarom klinkt Wolff ellendig? ‘Was nog nooit in mijn leven optimistisch’

Waarom klinkt Wolff ellendig? ‘Was nog nooit in mijn leven optimistisch’

02-12-2023 19:00
45 Reacties

Van een derde plek in de eindrangschikking in '22 bij de constructeurs, naar de tweede. In zekere zin heeft Mercedes progressie geboekt in 2023. Dat het Duitse team het seizoen afsluit zonder een Grand Prix-zege maakt echter dat de algehele gemoedstoestand niet positief is. Lewis Hamilton gaf al meermalen aan blij te zijn dat hij afscheid kon nemen van de W14, Toto Wolff was het daarmee eens. Maar gaat de W15 écht een verbetering zijn?

Natuurlijk werken de mensen van Mercedes momenteel keihard aan de opvolger van de niet zo geliefde W14. Dat het roer volledig omgaat qua concept, dat is geen geheim. Maar is het allemaal genoeg om Red Bull Racing - dat afgelopen seizoen liefst 21 van de 22 Grands Prix wist te winnen - te verslaan? Bestaat er enig optimisme bij Mercedes, bijvoorbeeld bij teambaas Wolff?

Wolff beschermt zichzelf

“Ik heb me nog nooit in mijn leven ergens optimistisch over gevoeld, waardoor ik een beetje ellendig klink. Maar het heeft mij beschermd bij het managen van mijn verwachtingen en het helpt me gewoon harder te pushen, omdat ik denk dat het nooit goed genoeg is. Daarom zit ik hier vandaag met het bitterzoete gevoel dat we gewonnen hebben [door tweede te worden bij de constructeurs].”

Het klinkt wellicht vreemd, maar de teambaas legt uit aan onder andere GPblog: “We veranderen het concept, we wijken volledig af van de manier waarop we het chassis hebben ingedeeld, de gewichtsverdeling, de luchtstroom. Ik bedoel, letterlijk, er is bijna elk onderdeel veranderd, want alleen door dat te doen denk ik dat we een kans hebben [om tweede te worden]. We konden het ook mis hebben. Dus dat geldt ook voor het niet kunnen bijhalen [van Red Bull], het maken van een grote stap of ook het competitief zijn. Het is mogelijk. Maar bij mij is er altijd sprake van een vorm van scepsis. Dat is de mentaliteit in het team en je weet dat dit ons ertoe aanzet om nooit op te geven.”