Giovinazzi huilt na winst Le Mans: ‘Een droom werd werkelijkheid’

Algemeen

Antonio Giovinazzi over winst Le Mans met Ferrari
11 juni om 19:39
Laatste update: 11 juni om 19:48

Tijdens zijn Formule 1-carriere wist Antonio Giovinazzi de hoge verwachtingen nooit volledig in te lossen. Na een wisselvallige tijd bij het team van Alfa Romeo zat een overstap naar Ferrari - waarvoor de Italiaans jarenlang test- en reserverijder was - er niet in. Met zijn zege in de 24 uur van Le Mans verdiende Giovinazzi alsnog een plek in de geschiedenisboeken van Ferrari.

Zou het als genoegdoening voelen? Een lange neus naar alle mensen die aan Antonio Giovinazzi hebben getwijfeld? Wat er de rest van zijn carrière ook gebeurt: voor altijd is Giovinazzi een winnaar van de 24 uur van Le Mans. In een Ferrari bovendien, een grotere eer is er voor een Italiaan niet te bedenken.


Geweldige kans voor Giovinazzi

"Als kind en als coureur, dan zijn er een paar races waar je altijd naar kijkt”, vertelt Giovinazzi in de mixed zone van Le Mans, een klein half uur nadat hij de belangrijkste beker in zijn loopbaan heeft opgehaald. “Het is de 24 uur van Le Mans, Indianapolis en ja, voor mij was het natuurlijk de Grand Prix van Monza F1. Dus het was een van mijn dromen en vandaag is de droom uitgekomen.”

Giovinazzi is geen vaste gast op een race-podium. In de Formule 1 was de Italiaan blij met punten, een podiumplek was er nooit reëel. Een seizoen in de Formule E - waarin hij na zijn vertrek bij Alfa Romeo F1 uitkwam - werd een regelrechte sof. De hypercar besturen in het World Endurance Championship (WEC) was een geweldige kans om zijn loopbaan nieuw leven in te blazen, zoals het ook zomaar een laatste kans op succes bij een relevant team had kunnen zijn.

“Ik heb sinds Spa 2016, in de toenmalige GP2, niet meer op het podium gestaan. Ik heb sinds 2016 geen race meer gewonnen. Dus om terug te keren op het podium, zeker hier in Le Mans, was geweldig. Ik moet bekennen dat ik heb gehuild, want in mijn leven heb ik zoveel opofferingen gedaan. Na zoveel jaren vol teleurstellingen, maar uiteindelijk heb ik altijd geloofd in mijn talent. Wat Ferrari hier vandaag heeft gedaan... Vorig jaar in juli hadden we deze auto voor het eerst op het circuit, nu hebben we Le Mans gewonnen, dus als team moeten we trots zijn”, vertelde Giovinazzi.


Een hartaanval door problemen

De wedstrijd ging voor Giovinazzi zoals gehoopt. Technische malheur was er nauwelijks, al kwam de Ferrari tot tweemaal toe slechts met de allergrootste moeite van zijn plek na een pitstop. De Italiaanse coureur kijkt er nu met een glimlach op terug: “Ik kreeg bijna een hartaanval! Nog 30 minuten te gaan en we hadden een probleem. Maar uiteindelijk, toen Ale [Pier Guidi] in de auto zat, hij is zelf een engineer en dus ik was er zeker van dat hij de auto zou resetten en herstarten.”

Uitgerekend honderd jaar na de eerste 24 uur van Le Mans won Ferrari, na zelf een halve eeuw afwezig te zijn geweest, met een fabrieksteam. “Ik denk dat het winnen van Le Mans altijd speciaal is, maar winnen met Ferrari in een hypercar, in de belangrijkste categorie, dat is iets speciaals. Het is natuurlijk ook een speciale race, een speciaal evenement; 100 jaar dus het is allemaal speciaal. Ik ben echt trots om hier te zijn en hier te staan praten als een kampioen van Le Mans.”