Interview

VeeKay droomt van winst Indy 500: ‘Vier keer is misschien scheepsrecht’

VeeKay droomt van winst Indy 500: ‘Vier keer is misschien scheepsrecht’

22-05-2023 19:45
10 Reacties

Amper vier duizendsten kwam Rinus van Kalmthout tekort om de pole te pakken voor de Indy 500, die komend weekeinde wordt verreden. De Nederlander, in Amerika vooral bekendstaand met de naam VeeKay, start de wedstrijd vanaf de tweede positie, net achter Alex Palou. GPblog sprak met de geboren Hoofddorper een dag na zijn unieke kwalificatie.

Het was nagelbijten voor de fans voor de buis. In de Fast Six, de ouverture van de kwalificatie, zette Palou de allersnelste tijd neer. Vervolgens was het aan VeeKay om de Spanjaard, reserverijder van McLaren, van de eerste plek te verwijzen. Met een 235.019 kwam Rinus in de eerste ronde in de buurt van Palou. In de tweede ronde was hij zelfs sneller dan de IndyCar-kampioen van 2021. Met een 2.33.444 in de laatste ronde kwam de Nederlander tot een gemiddelde van 234.211.


Een aantal favorieten

Als GPblog VeeKay vraagt naar de favorieten voor de race van aanstaande zondag, komt hij tot het volgende rijtje: “Allereerst moet ik mezelf noemen. Ik denk Alex Palou, die zit er altijd goed bij. Het team van Chip Ganassi heeft altijd goede auto’s. En ik denk dat alle jongens van McLaren echt hard gaan. Die waren heel snel. Zij zitten als team best wel dicht bij elkaar. Die kunnen wel gaan samenwerken [in de race]. Er zijn altijd wel een paar auto’s die een stapje beter zijn dan de rest. En ik denk dat dat toch wel deze groep jongens is, ja.”

Volgens VeeKay is de Indy 500 ‘de grootste race ter wereld’. Hij vervolgt: “Als ik deze race win, dan veranderen mijn carrière en leven in een handomdraai. Het is mijn grootste doel deze race te winnen. Ik wil niks liever, maar ik moet rustig blijven. Het is een lange race. Ik heb deze race in mijn droom al heel vaak gereden. Misschien is de vierde keer scheepsrecht.”

Vorig seizoen startte Van Kalmthout als derde, maar de race werd geen succes. Al vroeg in de wedstrijd viel hij met zijn wagen van Ed Carpenter Racing uit. In 2021 eindigde de Nederlander op de achtste positie, zijn beste klassering tot nu toe. Bij zijn debuut in ’20 kreeg hij een tijdstraf na een incident in de pitstraat. Voor dit seizoen is VeeKay vol vertrouwen. Op de vraag waarom Nederland zondag voor de buis moet kruipen, zegt hij enthousiast: “Omdat er een hele grote kans is dat een Nederlander gaat winnen.”


Deze week volgt er een uitgebreider gesprek met Van Kalmthout op deze site.