Formula E Media

Exclusief

Formule E-coureurs vertrouwen op FIA na veiligheidszorgen in Valencia

Formule E-coureurs vertrouwen op FIA na veiligheidszorgen in Valencia

13-01-2023 20:30 Laatste update: 21:07
1 Reacties

De nieuwe generatie Formule E-auto’s bracht nogal wat discussie teweeg. Niet alleen vanwege het opvallende uiterlijk, maar ook vanwege een veiligheidsrisico dat de kop opstak tijdens de wintertest in Valencia. Dit weekend gaat de FE weer van start, maar hoe veilig voelen de coureurs zich in de Gen3-wagens? GPblog legde hen de vraag voor.

Diverse coureurs crashten tijdens de test in Valencia met een remprobleem. Dit werd veroorzaakt door het nieuwe remsysteem dat de sport introduceerde aan de achterkant van de auto, waarbij de traditionele remschijven werden weggehaald en vervangen door motorunits. Het systeem bleek echter problemen te veroorzaken, waarbij de achterremmen niet functioneerden. Met enkel koude voorremmen klapten daardoor meerdere coureurs op volle snelheid de muur in.

Mahindra-coureur Oliver Rowland maakte het vanaf de eerste rang mee, evenals zijn teamgenoot Lucas di Grassi. Beiden crashten door dezelfde oorzaak tijdens de test in Valencia, maar Rowland wil niet spreken van een echt probleem. Daarvoor wordt er immers getest, zo oordeelt hij.

Vertrouwen in de FIA

“Ik denk dat we door de problemen die de crashes tijdens het testen veroorzaakten, dingen op hun plaats konden zetten zodat ze niet meer gebeuren”, zegt de Brit. Wel erkent Rowland dat het een zorg is, vooral op een circuit waar de muren wat dichterbij staan. "We duimen dat we het weekend doorkomen zonder ernstige ongelukken", voegt hij er waarschuwend aan toe. Hij vertrouwt er echter op dat de FIA zorg draagt voor een oplossing.

Ook Rene Rast, coureur bij het nieuwe Neom McLaren Formula E-team, heeft zelf weinig problemen ervaren. “Ik heb over de problemen gehoord en ik denk dat de organisatoren en de FIA er echt mee bezig zijn om de situatie te verbeteren”, zegt de Duitser.

“De organisatoren hebben veel veranderingen aan het circuit aangebracht om het veiliger te maken door meer uitloopstroken en een extra chicane aan te leggen, zodat we in sommige bochten wat langzamer aankomen.” Volgens Rast was het te kort dag om een oplossing door te voeren in het remsysteem van de auto’s, maar mogelijk wordt dit bij de volgende race geïntroduceerd.

Uitdagingen tijdens Formule E-test in Valencia

Iemand die wel wat problemen heeft ervaren is Mitch Evans. “Er zijn wat uitdagingen geweest tijdens de recente tests”, zegt de Jaguar-coureur. Ook hij vertrouwt er echter op dat de FIA de veiligheid van de coureurs zal waarborgen. “De FIA heeft er alle vertrouwen in dat we tijdens de race geen problemen zullen hebben. We moeten afwachten, maar van wat ik heb begrepen zijn alle problemen opgelost.”

Sam Bird sluit zich aan bij de woorden van zijn teamgenoot. “Elke keer dat iemand het circuit opgaat, leren we en verbeteren we onze software. Ik heb er alle vertrouwen in dat de Formule E haar uiterste best doet om alle auto's zo veilig mogelijk te maken”, concludeert de Brit.

Veiligheid is de prioriteit

Volgens Andre Lotterer heeft de Formule E belangrijke lessen kunnen trekken uit de problemen die zich tijdens de test voordeden. Zelf ervoer hij die problemen niet. “Veiligheid is altijd de prioriteit”, stelt de coureur, die dit jaar in actie komt namens het Avalanche Andretti Formule E-team. “De teams hebben daarvan geleerd, het kampioenschap heeft ervan geleerd. Er zijn maatregelen genomen om op het hoogste veiligheidsniveau te opereren.”

Hij vervolgt: “Er zijn geen remmen aan de achterkant, alleen voor noodgevallen. We hebben nog steeds voorremmen, normaal gesproken zou dit geen probleem moeten zijn. We vertrouwen er gewoon op dat iedereen zijn werk doet en dat alles goed komt.”

Ook Nissan-coureur Norman Nato heeft geen problemen ervaren. Voor hem is het dan ook niet echt een zorg, aangezien het niet aan hem is om het op te lossen. “Het is meer aan de ingenieurs en het team om erover te praten met de FIA en FE”, oordeelt hij. Problemen horen er volgens Nato nu bij in de autosport. “Je denkt niet aan dit soort ongelukken. Elk team had wat problemen, dat is vrij normaal met een nieuwe wagen.”

Formule E-weekend hier te volgen

Het Formule E-seizoen van 2022/2023 gaat dit weekend van start in Mexico City. Alles wat je daarover moet weten is te lezen in onze voorbeschouwing. GPblog doet het hele weekend verslag van de FE-sessies middels een liveblog en ook alle uitslagen en eerste reacties zullen hier te vinden zijn.