F1 Nieuws

Haas heeft keuze al gemaakt: 'Als Mazepin vertrekt, is dit zijn vervanger'

Haas heeft keuze al gemaakt: 'Als Mazepin vertrekt, is dit zijn vervanger'

26-02-2022 09:38 Laatste update: 13:00
44 Reacties

Er heerst onrust bij Haas. Het Amerikaanse team heeft sinds vorig seizoen Uralkali als hoofdsponsor en sindsdien rijden ze ook met de Russische vlag op hun bolide. Door de inval van Rusland in Oekraïne kwam er echter druk op Haas om de samenwerking met UralKali te stoppen. Eerste stappen zijn daarin al genomen met het weghalen van de naam op de bolide, maar de gevolgen zouden nog veel groter kunnen worden.

Want het Russische bedrijf brengt niet alleen veel geld met zich mee. Ook een van de coureurs is nauw verbonden aan Uralkali. De toekomst van Nikita Mazepin hangt ook ineens aan een zijden draadje, omdat hij via Urakali in de F1 terecht is gekomen. Zijn vader is namelijk eigenaar van het bedrijf en kocht zo een stoeltje voor Mazepin in de F1. 

Logische keuze voor Steiner

Guenther Steiner liet op vrijdag al doorschemeren dat hij niet zeker weet of Mazepin aanblijft als coureur, maar daarbij hield hij in het midden wie de Rus zou moeten vervangen. Tegenover de Amerikaanse F1-journalist Bob Varsha van Speed City Broadcasting laat hij weten dat die keuze al gemaakt is. “Als Nikita niet zou kunnen rijden voor welke reden dan ook, dan is onze eerste keus Pietro (Fittipaldi, red.)”. 

Fittipaldi reed in 2020 al twee races voor het Amerikaanse team, toen Romain Grosjean zijn laatste F1-seizoen niet meer af kon maken na zijn harde crash in Bahrein. “Hij (Fittipaldi, red.) is natuurlijk al een aantal jaar bij ons. De laatste jaren hadden we een reservecoureur nodig vanwege het coronavirus, dus hij is altijd in de buurt. Hij kent het team en weet hoe de auto werkt. Er is momenteel niemand meer geschikt dan Pietro om in te vallen.” 

Toekomst Mazepin niet in handen van Haas

De mogelijke F1-carrière van Mazepin ligt niet in handen van Haas, heeft Steiner ook onthuld. Doordat landen in Europa en Amerika sancties opleggen aan Rusland, is het voor het Amerikaanse team vooral afwachten hoe zwaar die sancties zijn en wat de gevolgen zijn voor de financiële situatie van Haas. Verwacht wordt dat er de komende week meer duidelijkheid komt over het komende seizoen voor Haas.