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¿Por qué el nombre de Hülkenberg siempre aparece en la Silly Season?

¿Por qué el nombre de Hülkenberg siempre aparece en la Silly Season?

10-11-2022 12:38 Última actualización: 19:39
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GPblog.com

Nico Hülkenberg parece tener muchas posibilidades de volver a la Fórmula 1 en Haas. Aunque el alemán es un nombre familiar para la mayoría de los aficionados, GPblog bucea en su pasado una vez más para ver por qué la gente tiene tantas esperanzas puestas en él.

Se menciona a Hülkenberg

No en vano, el nombre de Hülkenberg siempre aparece en Silly Season. Hülkenberg era posiblemente uno de los mayores talentos de su generación, pero de alguna manera no pudo cumplir esa promesa en la Fórmula 1. De hecho, los presagios eran grandes.

En el karting, Hülkenberg ganó varios campeonatos alemanes antes de dar el paso a los coches de carreras. En 2005, debutó en la Fórmula BMW ADAC. A la edad de 18 años, Hülkenberg consiguió ganar directamente el competitivo campeonato alemán. Hulk ganó ocho carreras y se impuso a Sébastien Buemi en la lucha por el título.

Hulkenberg se puso en el mapa y, tras un año sabático en 2006, brilló en los Grandes Premios de la A1 en 2006-2007. En nombre del Equipo de Alemania, ganó nueve carreras en ese campeonato y se llevó el título de nuevo. Esto le valió el paso a la Fórmula 3 Euro Series, donde terminó tercero en su primera temporada.

La oportunidad en Williams

Ese año tuvo la mayor oportunidad en Williams. Su mánager Willi Weber organizó un test en el equipo de F1 en Jerez. Durante esa prueba, el teutón fue más rápido que Kazuki Nakajima, el piloto habitual del equipo. Esta actuación llamó la atención del equipo de Frank Williams, por lo que Hulkenberg consiguió un contrato como piloto de pruebas para 2008.

En 2008, hace honor a su estatus de talento ganando la Fórmula 3 Euro Series, tras lo cual aún tenía que esperar para pasar a la F1. Williams no se atreve y entonces Hulkenberg da el paso a la GP2. En la clase ahora conocida como Fórmula 2, el alemán ganó el título en su primera temporada.

Ese título acaba siendo suficiente para la confianza de Williams. En 2010, consiguió el asiento junto a Rubens Barrichello. El experimentado brasileño llegó procedente de BrawnGP. Hulkenberg lucha contra su experimentado compañero de equipo, pero demuestra su gran talento en Brasil. Allí, humilla a la competencia conduciendo un segundo más rápido que nadie en la clasificación bajo la lluvia. En la carrera, sin embargo, estaba seco y cayó hasta el octavo puesto.

Esa actuación única no resulta suficiente para mantener su asiento en la F1. Williams necesita más dinero y optó por Pastor Maldonado en 2011. Hulkenberg tiene una oportunidad en Force India como piloto reserva, detrás de Adrian Sutil y Paul di Resta. Tras unas cuantas sesiones de entrenamientos libres, el equipo queda impresionado por el alemán y cambia a Hulkenberg por Sutil en 2012.

Factor de consistencia en la F1

En los años siguientes, Hulkenberg demostró que es un piloto consistente. En 2012, superó a Di Resta en su primera temporada y un cambio fallido a Sauber también demuestra lo bueno que es Hulkenberg. Cuando volvió a Force India en 2014, fue emparejado con otro talento: Sergio Pérez. Juntos pilotaron para el equipo de Vijay Mallya durante tres temporadas.

En 2017, Hulkenberg tiene la oportunidad de cambiar a un equipo de fábrica. Renault volvía a la F1 durante un año como equipo de fábrica y quería a Hulkenberg como nueva figura. De la mano de Hulk, el equipo pasa de la novena posición antes de su llegada en 2016, a la cuarta en 2018.

2019 marca entonces un punto de inflexión en la carrera de Hulkenberg. El alemán, que ha conseguido vencer a casi todos sus rivales hasta entonces, tiene a su lado a un piloto que parece tener más talento, Daniel Ricciardo. Cuando Ricciardo marca un tiempo de vuelta más rápido, Hulkenberg suena desconcertado por la radio del equipo: "¿Cómo lo hace? Significa el fin de Hulkenberg en Renault, donde favorecen al francés Esteban Ocon.

Aunque un año menos no tiene por qué significar inmediatamente el final de una carrera en la F1, la trayectoria del alemán también se recordará más a menudo en 2019. Aunque sólo ha estado en acción para equipos medios en la F1, se le ha achacado que nunca ha subido al podio. Las oportunidades estaban ahí, pero mientras compañeros de equipo como Pérez conseguían alcanzar su punto álgido en el momento adecuado, las cosas solían ir mal para Hulkenberg en esos momentos.

El Gran Premio de Brasil de 2012 y el Gran Premio de Alemania de 2019, por ejemplo, se citan como grandes oportunidades en las que el propio Hulkenberg las desperdició. Aun así, el hecho es que puede rendir de forma muy constante durante toda una temporada y sería un activo para muchos equipos.

Aun así, Hulkenberg demostró que es un ganador. En las categorías inferiores, ganó la Fórmula BMW ADAC, la Fórmula 3 Euro Series y el campeonato de GP2. Todos los títulos con los que sueñan muchos talentos. También ganó las 24 Horas de Le Mans en 2015, entre medias. Así que Hulkenberg puede ganar, pero no en la F1.

Reserva en Racing Point/Aston Martin

A finales de 2019, ningún equipo cree que vaya a alcanzar su máximo nivel en la F1, así que Hulkenberg tiene que conformarse con un papel de reserva en Racing Point. Lo hace bien, ya que en su segunda carrera para el equipo como sustituto de Pérez, Hulkenberg supera a Lance Stroll en la clasificación del segundo Gran Premio de Silverstone de ese año. En la carrera, terminó séptimo y sumó puntos. También consigue puntos en el Gran Premio de Eifel de ese mismo año con un octavo puesto cuando sustituye a Stroll.

Las actuaciones de Hulkenberg le pusieron en el panorama mientras Red Bull Racing buscaba un compañero de equipo para Max Verstappen. Pierre Gasly y Alexander Albon fueron considerados demasiado ligeros y Red Bull busca más experiencia. Sin embargo, tras su victoria en Sakhir, se prefiere a Pérez y Hulkenberg tiene que volver a conformarse con un papel de reserva.

En 2021, Hulkenberg no entrará en acción como reserva, pero seguirá participando en la F1 como reserva del equipo que ahora vive como Aston Martin. En 2022, todavía se producen dos carreras más, cuando Sebastian Vettel se infecta con el coronavirus. Esta vez su incursión no le reporta ningún punto, pero el hecho de que ganara a Stroll sin preparación en la clasificación del Gran Premio de Bahrein demuestra una vez más las cualidades del alemán.

Para el asiento en Haas, parece estar entre Schumacher y Hulkenberg para 2023. Teniendo en cuenta el currículum de Hulk, se puede entender por qué está en el panorama de Haas. La escudería americana necesita consistencia para sumar puntos y terminar más arriba en la clasificación. Consistencia que Hulkenberg puede ofrecer, aunque la cuestión es si sigue teniendo el mismo ritmo después de tres años sin un asiento permanente en el deporte.

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