Mercedes slaat grote slag: Spaanse Grand Prix debriefing

11-05-2021 19:33
door GPblog.com
Video

Lewis Hamilton boekte zijn derde overwinning van het seizoen en breidde zijn voorsprong op Max Verstappen uit door de Grand Prix van Spanje te winnen. Hamilton kwam van achteren om een ongelofelijke overwinning te boeken, eentje die Red Bull zeker pijn zal doen. In de debrief van deze week ga ik in op waarom deze overwinning zo belangrijk was voor Hamilton en in het bijzonder voor Mercedes en waarom dit zo'n klap zal zijn voor Red Bull.

De race

Laten we het weekend snel samenvatten. De groten drie deelden de overwinning in de vrije training, maar Mercedes leek altijd een sterke grip op het weekend te hebben. En Hamilton maakte het waar toen het erop aankwam: hij kwalificeerde zich op pole voor zijn Red Bull Racing-rivaal Verstappen, met Valtteri Bottas op de derde plaats. Maar Mercedes verloor vrijwel meteen de race toen Max Verstappen in de eerste bocht de leiding nam na een razendsnelle start. Het leek erop dat het vanaf dat moment een formaliteit zou worden, Verstappen zou de race gemakkelijk uitrijden en Hamilton had moeite om tijdens de eerste stint op zachte banden iets te betekenen.

Op dat moment waagde Mercedes een gok, een gok in de stijl van Mercedes die normaal gesproken heel goed uitpakt. Toen Verstappen stopte, bleef Hamilton nog zo'n vier ronden buiten in de hoop dat zijn banden aan het eind verser zouden zijn. Hamilton verraste echter iedereen, inclusief Red Bull, en stopte voor een tweede keer. Hij zette de achtervolging in op de Nederlander, twintig seconden werden al snel vijftien, vijftien werd al snel tien, tien werd vijf en na een kleine schermutseling met Bottas in de slotfase lag Hamilton op kop.

Het was Hongarije 2019 helemaal opnieuw, Mercedes had het helemaal voor elkaar. Hamilton won de race en Verstappen was zeer hoffelijk in de nederlaag en accepteerde dat Mercedes het gewoon goed had! Een snelste ronde bonuspunt was slechts een schrale troost voor Verstappen omdat Hamilton zijn voorsprong aan de top van het klassement uitbreidde, maar naar mijn mening ging deze overwinning over meer dan alleen punten.

Mercedes terug op hun best?

Door de jaren heen heeft Mercedes een aura van onoverwinnelijkheid gehad, dominant vanaf de eerste dag en nooit hun greep op de titel loslatend. Echter, dit jaar is er een beetje reden tot bezorgdheid voor hen in termen van onoverwinnelijkheid. Tijdens de tests voor het seizoen zaten ze er ver naast, in de seizoensopener waren ze ondanks de overwinning tweede, en Max Verstappen heeft er het hele seizoen erg snel uitgezien, vandaar dat er zo wordt uitgekeken naar een echte titelstrijd. Ik wil de pret niet drukken, want het lijkt nog steeds een spannende strijd te worden, maar de zege van de Zilverpijlen in Spanje doet me vermoeden dat het tij aan het keren is in de richting van Mercedes.

In Spanje waren ze op hun best, Hamilton was briljant en het team had de strategie perfect, het was de Mercedes die we allemaal gewend zijn. Er zijn dit seizoen hier en daar wat kinken in de kabel geweest, maar ze lijken alle technische problemen te hebben opgelost, ze zijn van een achterstand op Red Bull nu sneller, en ze lijken in elke andere afdeling weer terug op hun betrouwbare best. Dat deel van Mercedes is wat hen keer op keer over de streep heeft getrokken.

Een zorg voor Red Bull?

Dat is een zorg voor Red Bull, Sergio Perez zat er weer behoorlijk naast dus het is duidelijk dat Max alles uit die Red Bull haalt wat bijna mogelijk is wat de vraag oproept die ik eerder stelde, hoeveel meer hebben ze nog te geven? Zoals ik al voorspelde groeit Mercedes en ik vraag me af of Red Bull nog een trucje in petto heeft om ze weer in te halen.

Het seizoen zal nog steeds zeer competitief zijn, maar mijn overweldigende gevoel uit Barcelona is dat dit een beslissende klap was voor Mercedes en ze zouden dit goed kunnen gebruiken om door te gaan en een wurggreep te nemen zoals ze al zo vaak hebben gedaan!

Dit artikel verscheen eerder op de Engelstalige editie van GPblog.com en is geschreven door Joseph Tyrrell

F1 TV Banner F1 TV Banner

Video player

Meer video’s

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage