Mercedes ‘schaakmat’ gezet door Red Bull in Frankrijk

23-06-2021 20:59
F1 Nieuws
Mercedes ‘schaakmat’ gezet door Red Bull in Frankrijk

De overwinning van Max Verstappen in Frankrijk was een van de mooiste, gezien Verstappen alles op alles moest zetten om Lewis Hamilton voor het einde van de race in te halen. Dat lukte en ook Sergio Perez stak Valtteri Bottas nog voorbij, waardoor er twee Red Bull-coureurs op het podium stonden. De overwinning van Verstappen had hij te danken aan zowel zijn eigen rijden als de perfect uitgekiende strategie van het team, wat deed denken aan eerdere strategieën van Mercedes toen zij aan het langste eind trokken.

Twee-stopper

Valtteri Bottas was gefrustreerd over de radio te horen aan het einde van de race, want hij vroeg zich af waarom zijn suggestie van een twee-stopper genegeerd werd. Dit had achteraf gezien de race voor Mercedes kunnen redden, maar in werkelijkheid ligt het allemaal iets complexer. In de nieuwe Mercedes debrief blikt Andrew Shovlin terug op de Grand Prix van Frankrijk.

“In de ontmoeting met de coureurs op zondagochtend dachten we dat het een een-stopper zou worden, ook dachten we dat we wat aan management zouden moeten doen. De baan was op zondag best wel anders, zo hadden we wat regen, wolken en het was veel, veel koeler.” De veranderde weersomstandigheden hadden effect op de auto en de slijtage van de banden, maar vanuit die situatie achtte Mercedes hun aangehouden strategie de juiste.

Dat is dan puur op materiaal gebaseerd, maar tijdens de race had het team natuurlijk ook te maken met de directe concurrent.

Geen luxe

Hamilton een tweede keer binnenhalen was een lastige situatie geweest, omdat Sergio Perez een hindernis zou kunnen vormen, zegt Shovlin. Daar had Verstappen na zijn tweede stop geen last van, want Perez liet hem gemakkelijk voorbij. In een twee-stop situatie voor Hamilton had hij dan eerst Perez nog voorbij moeten steken, wat natuurlijk lastiger is als die niet spontaan aan de kant gaat. Of in de woorden van Shovlin: “Die luxe hebben wij niet.”

Als ze Bottas naar binnen hadden gehaald, dan had dat ook weinig uitgericht. Want de leeftijd van de banden zou niet dusdanig verschillend zijn, waardoor Bottas Perez weer in had kunnen halen. Daar bovenop komt nog een algemeen voordeel van Red Bull en dat is het tempo, zo zegt Shovlin: “Hij had dan moeten dealen met het tempo op het rechte stuk dat de Red Bull had.”

Oftewel, de situatie dankzij de eerste pitstop van Verstappen, die voor Hamilton op de baan kwam en nadien de twee-stopper deed, deed het strategische spelletje omdraaien, waarbij Red Bull alle kaarten in handen had. Uit de woorden van Shovlin wordt duidelijk dat Mercedes geen risico wilde nemen en dat ze voor het best haalbare wilde gaan en dat werd uiteindelijk de uitslag van de race.

Kortom, Red Bull Racing had Mercedes puur op strategie schaakmat.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot