Hoe de Grand Prix van Portugal rivaliteit creëerde tussen twee legendes

28-04-2021 16:00
door Anne
F1 Nieuws
Hoe de Grand Prix van Portugal rivaliteit creëerde tussen twee legendes

Na de spannende Grand Prix in Imola met het gevecht tussen Verstappen en Hamilton, kijken we allemaal uit naar de volgende race. De race wordt gehouden in Portugal, op het circuit in Portimão. De Grand Prix van Portugal werd niet alleen verreden op verschillende circuits in Portugal, er vonden ook interessante gebeurtenissen plaats tijdens deze race.

Geschiedenis

De allereerste Grand Prix van Portugal werd gehouden in 1958 in Porto. Voor de race werd het circuit van Boavista, Circuito da Boavista, gebruikt. Dit is een stratencircuit dat recht door de stad gaat. Het circuit stond erom bekend dat het een smal, lastig circuit is door de verschillende ondergronden van de stad.

Na de Grand Prix op Boavista in 1958 werd er in 1959 een Grand Prix gereden op een ander circuit van Portugal, namelijk het circuit van Monsanto. Dit circuit is vergelijkbaar met dat van Boavista, Monsanto is namelijk ook een stratencircuit met tramlijnen en geplaveide straten. De race in Portugal van 1959 was echter geen succes en na de race werd besloten niet meer terug te keren naar Monsanto voor een Formule 1-race.

Het einde van F1 in Monsanto

Op 23 augustus 1959 vond de Grand Prix van Portugal plaats op het circuit van Monsanto. Dat het hier ging om een gevaarlijk circuit was al bekend, maar na een crash van Jack Brabham is besloten dit circuit achterwege te laten voor de Formule 1.

Tijdens de race moest Brabham uitwijken voor Mario Cabral, een lokale coureur. Brabham week uit om Cabral niet te raken en crashte hierdoor tegen een elektriciteitspaal. Brabham werd door de impact uit de auto geslingerd en werd op een haar na gemist door de auto van Masten Gregory. Na dit ongeval werd besloten om de Formule 1 niet meer naar Monsanto te laten terugkeren en in 1960 werd de Grand Prix weer op het circuit van Boavista verreden.

De terugkeer van Portugal

Na 1960 verdween de Grand Prix van Portugal van de Formule 1-kalender, tot het terugkeren van de grote prijs van Portugal in 1982. De race werd gereden op het circuit van Estoril, ook wel Autódromo do Estoril. In de jaren ’70 werd het circuit al gebruikt door de Formule 2, waar het voor spectaculaire races zorgde.

Op 21 oktober 1984 werd de eerste F1-race op dit circuit verreden, als laatste race van het seizoen. De race werd gewonnen door Alain Prost, die hiermee een halve punt te weinig had om het kampioenschap te winnen van zijn teammaat, Niki Lauda, die als tweede over de finish kwam.

In 1985 werd de race verschoven naar 21 april, waardoor de coureurs last hadden van heftige regen tijdens de race. Dit zorgde voor de perfecte omstandigheden voor Ayrton Senna om zijn eerste overwinning binnen te slepen.

Ontstaan van rivaliteit

In 1988 reden Alain Prost en Ayrton Senna allebei voor McLaren. Tijdens de Grand Prix van Portugal wilde Prost Senna inhalen bij het uitkomen van de Parabolica. Dit wilde Senna voorkomen en hij sneed Prost af, waardoor de Fransman bijna crashte tegen de muur die pitlane en baan van elkaar scheidt. Prost wist Senna uiteindelijk voorbij te gaan in bocht 1. Dit incident zorgde voor de rivaliteit tussen twee van de beste coureurs van die tijd.

Hoe Senna zijn kans op het kampioenschap verloor

Tijdens de Grand Prix van 1989 reed Ferrari-coureur Nigel Mansell te ver door toen hij naar binnen ging voor een pitstop. De Brit reed vervolgens achteruit terug naar zijn pitcrew. Toen Mansell weer naar buiten reed kreeg hij de zwarte vlag te zien, wat inhield dat hij gediskwalificeerd was.

Mansell trok zich hier niets van aan en probeerde tijdens de race Senna in te halen, die aan de leiding van de wedstrijd lag. In de bocht kwamen de twee auto’s in contact met elkaar waardoor ze van de baan af reden.

Dit ongeluk verpestte de kansen voor Senna om wereldkampioen te worden, omdat hij alle races zou moeten winnen om Prost te verslaan. Mansell en Ferrari kregen allebei een boete van 50.000 dollar en de Engelsman mocht niet meedoen aan de eerstvolgende Grand Prix, de grote prijs van Spanje.

Formule 1 in Portugal vanaf 2020

Na lange tijd geen Grand Prix te rijden in Portugal, werd er in 2020 toch weer een race gereden. Door het coronavirus waren er gaten in de kalender ontstaan, die opgevuld werden door andere races, zo ook door de Grand Prix van Portugal.

De race werd verreden op het circuit van Portimão, ook bekend als Autódromo Internacional do Algarve. Het circuit werd afgerond in de herfst van 2008 en is 4,653 km lang. De eerste Grand Prix op dit circuit werd gewonnen door Lewis Hamilton. Max Verstappen werd derde, achter Valtteri Bottas.

Wat opviel tijdens het raceweekend was het gebrek aan grip dat de auto’s hadden. Er was een nieuwe laag asfalt over het circuit aangebracht wat erg glad was, waardoor veel coureurs moeite hadden hun wagen op de baan te houden.

Spekglad asfalt

Verstappen heeft niet alleen met zijn F1-bolide over het circuit van Portimão gereden, de Nederlander heeft in januari 2020 al een keer op het circuit gereden. De Red Bull-coureur had een tweedaagse privé test op het circuit in Portugal, waarbij hij met een GT3 auto over de baan reed.

Bij Ziggo Sport gaf Verstappen aan dat het circuit toen wel leuk was, maar dat hij er voor de Grand Prix in oktober minder zin in had. ''Toen ik hier in januari was vond ik het echt een geweldig circuit maar ze hebben nieuw asfalt neergelegd en nu is er heel weinig grip, alleen maar glijden, rare uitbreek momenten. Als je iets harder een bocht in wilt gaan is er gewoon nul grip. Op dit moment vind ik het niet heel leuk.''

Hoe de race in Portugal dit jaar zal verlopen is nog eventjes afwachten. De eerste twee races van het seizoen brachten al spannende momenten met zich mee en hopelijk zal het gevecht tussen Hamilton en Verstappen ook in Portimão verder gaan. De baan zal minder glad zijn omdat het asfalt niet meer nieuw is en er meer op is geracet.

Verstappen geeft op zijn site aan dat hij uitkijkt naar een mooie race. ''Het was vorig jaar lastig omdat er nieuw asfalt lag op Portimao, waardoor het erg glad was. Hopelijk is dat nu beter. Ik kijk ernaar uit om er weer te racen, want het is een geweldig circuit. Tot dusverre lijken we dit jaar competitiever dan vorig jaar, dus hopelijk is dat net zo in Portugal.''

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot