Kan Max Verstappen een stokje steken voor de verzilvering van pole door Hamilton?

30-11-2019 17:00
door Richard Verweij
Algemeen
Kan Max Verstappen een stokje steken voor de verzilvering van pole door Hamilton?

Een plekje cadeau krijgen op de grid is altijd fijn, zeker als het een P2 betreft en je daardoor naast Lewis Hamilton komt te staan. Max Verstappen kwalificeerde zich als derde op de grid in Abu Dhabi, maar begint zondag vanaf de voorste startrij. De vraag is alleen of de Nederlander voldoende pace in zijn RB15 heeft zitten om een verzilvering van pole door de zesvoudig wereldkampioen te voorkomen.

Gebrek aan grip aan achterkant van RB15

In de laatste, bochtige sector, verloor Verstappen de meeste tijd ten opzichte van de W10 van Hamilton. Mercedes heeft in 2019 de keuze gemaakt om meer in te zetten op grip en dat werpt op veel circuits vruchten af. Ook in Abu Dhabi, waar Verstappen meent te worstelen met de achterkant van zijn bolide.

“Mercedes heeft daar meer grip dan wij. Op het ene circuit is dat belangrijker dan op de andere baan, maar hier in sector drie heb je het hard nodig. Met alle langzame bochten”, meende Verstappen na afloop van de zaterdag op het Yas Marina Circuit.

Racepace Ferrari, Mercedes en Red Bull

Het zal dus aankomen op de race van zondag, maar ook die begint al met nagenoeg dezelfde papieren. Verstappen én Hamilton beginnen op dezelfde compound: de mediums. Achter hen wordt het interessant, aangezien Ferrari de strategie van de coureurs opdeelt. Sebastian Vettel op de softs, Leclerc op de mediums. Lukt het Ferrari om met Vettel Hamilton tot een vroege pitstop te dwingen in een poging een undercut te voorkomen?

Op de softs zal Vettel bij de start sneller moeten wegkomen, om vervolgens snel werk te maken van de coureurs voor hem. De Duitser heeft niets te verliezen (P5 in het kampioenschap wordt bezet door Seb, P4 zou nog behaald kunnen worden) en kan er dus vol voor gaan. Teamgenoot Leclerc hoopt nog langs Verstappen te kunnen duiken om een plekje op het FIA-gala veilig te stellen.

In de tweede vrije training bleek echter dat Mercedes ook aan kop gaat in de lange runs, met Red Bull daar nipt achter. Gebeurt er in de eerste ronde niets bijzonders en lukt het Ferrari (of Verstappen) niet om langs Hamilton te komen, dan moet het komen van een goed geplaatste pitstop. Lukt dat ook niet, dan stormt Hamilton gewoon door naar P1

Dat is ook wat er vorig seizoen gebeurde en gezien de snelheid van Mercedes dit weekend, is het lastig om Max Verstappen ongelijk te geven: Mercedes verslaan gaat écht heel lastig worden. De eer van Mercedes wordt in dit geval hooggehouden door Lewis Hamilton, aangezien Valtteri Bottas vanaf P20 moet beginnen. De Fin kan met gemak in de punten belanden, maar een podium bemachtigen zal nog lastig worden.

Tijdens de tweede testweek is GPblog.com aanwezig in Barcelona. Heb jij nog vragen? Laat die dan achter op de site of op onze social channels.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage