Deze Nederlandse coureur ging Max Verstappen voor: Huub Rothengatter

20-11-2019 17:00
door Ralph Beentjes
Algemeen
Deze Nederlandse coureur ging Max Verstappen voor: Huub Rothengatter

Het is geen geheim dat je veel geld nodig hebt om door te breken in de motorsport, een rijke familie is dan ook geen overbodige luxe. Veel andere coureurs moeten echter op zoek naar gulle sponsors, zo ook Huub Rothengatter. Deze Nederlandse Formule 1-coureur deed er alles aan om in zijn geliefde sport te mogen rijden.

Al vanaf jongs af aan was Huub Rothengatter bezeten door zijn liefde voor de motorsport. De geboren Bussumer was dan ook geen liefhebber van de schoolbanken en zette alles op alles om zijn droom in vervulling te laten gaan. Met uiteenlopende baantjes wist Rothengatter zijn eerste kart te financiëren en later zelfs zijn eerste race-auto, maar erg soepel verliep dat hele proces niet. Hij moest zelfs een paar keer van een faillissement worden gered, onder andere door Ben Pon - één van de eerste Nederlandse coureurs in Formule 1.

Racen met Lammers en Luyendijk

Gelukkig leverde de pogingen van Rothengatter om naam te maken in de racewereld wel wat op, want in 1977 kwam hij op 23-jarige leeftijd in de Duitse Formule 3 terecht. Daar bleef hij nog een jaartje plakken bij Racing Team Holland met Jan Lammers en Arie Luyendijk, voordat hij in 1979 promotie maakte naar de Europese Formule 2. 

Daar kwam hij uit voor Docking Splitzley Racing met een Chevron B48. Heel veel succes kende hij in het twaalf-races durende seizoen niet en viel hij maar liefst in vijf races uit. Gelukkig ging het in 1980 een stuk beter en mocht hij zelfs de race in het Belgische Zolder op zijn naam schrijven. Met het behaalde succes hoopte Rothengatter op een stoeltje in Formule 1 in het aankomende seizoen, maar hij moest nog even geduld hebben.

Stoeltjes warmhouden

In 1984 was het dan eindelijk zover. Het team van Spirit-Honda zag coureur Mauro Baldi halverwege het seizoen vertrekken en kwam uit bij Rothengatter, die daarmee eindelijk zijn droom in vervulling zag gaan. Helaas was Spirit-Honda niet een team dat mee kon doen om te prijzen en toen aan het einde van het seizoen Baldi toch terugkeerde naar het team was het gedaan met het stoeltje van de Bussumer. Om geld binnen te krijgen via sponsoren was Rothengatter bovendien overgegaan op opvallende acties. Zo plaatste hij een paginagrote advertentie in de Telegraaf om Philips te vragen of ze hem konden sponsoren. Collega Niki Lauda noemde hem zelfs een keer ‘Rattengott’ - God van de Ratten.

Het seizoen van 1985 vertrok vrijwel hetzelfde als het debuutjaar van de Nederlander. Dit keer was het Osella die een coureur zag vertrekken en weer mocht Rothengatter een warme stoel overnemen. Ook nu zat er geen glorieus podium in, met een een zevende plek in Australië als beste resultaat. Bovendien keerde ook nu weer de voorganger terug en zat de Nederlander opnieuw zonder auto in Formule 1.

Uiteindelijk was 1986 het laatste seizoen van Rothengatter als coureur in de koningsklasse van de motorsport. Het team van Zakspeed schreef een tweede auto in en eindelijk kreeg de Nederlander zijn eigen stoeltje. Maar ook nu kon hij geen punten op zijn naam schrijven, onder andere door een flinke lading pech. In maar liefst negen races kwam hij niet over de eindstreep heen en Rothengatter zette dan ook een punt achter zijn race-carrière.

Een Verstappen managen

Daarmee hield de rol van de Bussumer in Formule 1 echter niet op. Nadat hij eerst nog PR-medewerker was voor het team van Jordan via Philips, maakte hij in 1991 een carrièreswitch als manager voor een zekere Jos Verstappen. De Bussumer wist in 1994 een plek voor hem te regelen bij Benetton en de rest is geschiedenis. Rothengatter heeft daarmee nog een behoorlijke stempel weten te drukken op de Nederlandse geschiedenis binnen de Formule 1.

Bekijk hier de 2019 nabeschouwing van GPblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage