Verstappen krijgt hulp in Milton Keynes: 'Paarse sectoren zijn de beloning'

F1 Nieuws

Simulatorcoureurs werken voor de paarse sectors van Verstappen
29 mei om 14:00
Laatste update: 29 mei om 20:37

Tijdens een Grand Prix-weekend gaat een team als Red Bull Racing door veel data heen. Data die ook van de thuisbasis in Milton Keynes komt. Rudy van Buren, vaste simulatorcoureur van Red Bull, zorgt thuis ervoor dat Max Verstappen op zondag kan winnen.

Een held achter de schermen

Rudy van Buren is sinds 2022 een vaste simulatorcoureur bij Red Bull. In Milton Keynes test hij vaak urenlang onderdelen en bereidt hij set-ups voor. Een voorbeeld hiervan is de Grand Prix van Hongarije, waar hij tot vier uur 's nachts bezig was. Zijn inspanningen wierpen hun vruchten af toen Max Verstappen tijdens de derde training op zaterdag meteen de snelste rondetijden reed. "Met die gevonden, heel andere filosofie was het eerste rondje van Max tijdens de derde training op zaterdag direct paars, paars, paars. Dat voelt dan als loon naar werken”, vertelt van Buren aan De Telegraaf.

Ook voor de Grand Prix van Monaco was Van Buren druk bezig. Tijdens de eerste vrije training analyseerde hij de binnenkomende data en vergeleek deze met zijn prestaties in de simulator. Het doel was om de rondetijden en omstandigheden zoveel mogelijk te laten overeenkomen met de werkelijkheid op het circuit.

Tijdens de tweede sessie komen de verzoeken van de coureurs binnen om bepaalde aanpassingen te testen aan te afstelling van de auto. "Dan gaan we alles proberen om te kijken hoe de auto sneller kan gaan. Het verschilt per wedstrijd hoelang we dan bezig zijn. Het werk moet gewoon af, klaar," legt van Buren uit. Hoewel de feedback niet altijd werkt, zoals in Monaco, probeert hij zich altijd zo goed mogelijk voor te bereiden.

Van Buren benadrukt dat de input van de coureurs zelf nog steeds het belangrijkste is, maar zonder zijn ondersteuning zou hun werk veel zwaarder zijn. "Als we bepaalde zaken doorgeven richting de zaterdag en ik dan naar de onboard-beelden zit te kijken, kan ik al aardig inschatten wat er is aangepast. Dat is cool om te zien," zegt hij. Ondanks de beperkingen in testmogelijkheden op het circuit blijft zijn werk cruciaal voor het team.