Algemeen

De Grand Prix van Japan: zo verging het Max Verstappen in 2023

De Grand Prix van Japan: zo verging het Max Verstappen in 2023

2 april - 07:00
2

Max Verstappen houdt niet van verliezen. Dus als hij de ene week met zijn Red Bull er totaal niet aan te pas kwam, wil de Nederlander van Red Bull Racing een week later absoluut revanche. Dat bleek in 2023, toen Verstappen in Singapore zijn reeks overwinningen doorbroken zag worden en hij de Grand Prix daarna in Japan iedereen aan gort reed.

Verstappen begon de Grand Prix op het geweldige circuit van Suzuka afgelopen editie vanaf de pole, met om hem heen de McLarens van Oscar Piastri (tweede gestart) en Lando Norris (derde). Die probeerden de wereldkampioen direct na het uitgaan van de lichten ook te verschalken, maar Verstappen hield stand - ondanks een verwoede poging van Norris via de buitenkant.

Safety car houdt Verstappen op

Direct weglopen kon Verstappen niet, omdat al in de openingsronde de safety car de baan opkwam vanwege brokstukken op de baan, afkomstig van de auto van Alex Albon. Eenmaal terug op volle racesnelheid wist Verstappen steeds meer van Norris vandaan te rijden. Voor zijn pitstop had Verstappen zelfs een flinke marge opgebouwd naar Norris (ruim tien seconden) en de nummer drie Piastri. Eenmaal terug de baan op na de bandenwissel, kon de Nederlander zich betrekkelijk eenvoudig door het veld - waar anderen hun stop nog moesten maken - terug naar de kop rijden.

Daarna werd het een zogenaamde Walk in the Park voor Verstappen: terwijl achtervolgers Piastri en Norris meer met elkaar bezig waren, kon de Nederlander zeer eenvoudig naar opnieuw een dominante zege, die zijn team Red Bull Racing bovendien het wereldkampioenschap bij de constructeurs opleverde.