Verschoor over het gemis van een leermeester en de kracht van Verstappen

Exclusief

verschoor f2 2023 start seizoen en kracht verstappen
15 mei om 07:37
Laatste update: 15 mei om 07:37

Richard Verschoor is bij zijn nieuwe team Van Amersfoort Racing sterk begonnen aan het Formule 2-seizoen. De Nederlander is bezig aan zijn derde jaar in de opstapklasse voor de F1 en de ambitie spat er nog altijd vanaf. Vooral de hoofdraces verlopen goed, maar de man geboren in Benschop wil meer. GPblog sprak uitgebreid met hem in Azerbeidzjan.

Start bij Van Amersfoort Racing

Na MP Motorsport en Trident rijdt Verschoor in 2023 voor het Nederlandse Van Amersfoort Racing in de F2. Verschoor had zijn zinnen duidelijk gezet op nog een jaar F2 en kreeg die kans bij het team uit Zeewolde. Daar hopen ze zijn ervaring van twee F2-seizoenen te gebruiken om de stap omhoog te maken in pas het tweede jaar in deze klasse van het Nederlandse team.

‘’We hebben hele goede stappen gemaakt binnen het team. Het is ook niet makkelijk om gelijk iedereen te kennen en te weten wat je van elkaar kan verwachten. Ik denk dat we dat elkaar nu een stuk beter begrijpen omdat we heel open met elkaar praten. Dat vind ik heel fijn dat dat gewoon kan binnen het team. Ik vind dat we er nu gewoon goed inzitten’’, zegt de 22-jarige coureur in Baku.

Van Amersfoort debuteerde in 2022 in de F2 en eindigde als voorlaatste bij de constructeurs. Met twee overwinningen achter zijn naam in deze klasse leek het dan ook een stap terug voor Verschoor, maar die zag al direct de potentie van het team. Die potentie is vooral zichtbaar in de races. Verschoor merkt dat het in de kwalificatie net niet bij elkaar komt, maar qua racepace zit het wel goed. Meermaals moest hij van achteraan terugkomen en in elke hoofdrace reed hij uiteindelijk naar de punten.

De kracht van Verschoor

‘’Het is nog niet waar we willen zijn. Ik denk echt dat we het pakket hebben om het goed te doen. De engineers doen het super goed. Zeker nu we meer weten van elkaar wat we willen. Zeker hun naar mij toe, want ik heb toch wel een aparte rijstijl waar ik graag naar toe wil. Hoe meer we daar naar toe werken, des te beter dat gaat. Vanaf hier kan het alleen maar beter gaan dan het tot nu toe is gegaan.’’

Maar wat is dan die specifieke rijstijl? ‘’Ik denk dat ik na twee, drie jaar Formule 2 wel weet hoe ik zo’n auto snel kan rijden. Voor mij is het gewoon belangrijk dat ik goede tractie heb, maar het gaat er eerst om dat die auto goed roteert. Een goede rotatie is heel belangrijk, maar je hebt natuurlijk verschillende manieren hoe je dat kan toepassen. Ik wil gewoon dat hij gewoon zo vroeg mogelijk draait, zodat ik zo vroeg mogelijk op mijn gas kan. Dat is ook de snelst mogelijke manier om te rijden, maar dat is wel wat zwaar.’’

‘’F2-races zijn heel chaotisch. Er zijn zoveel goede coureurs nu, dat iedereen zich continu voelt aangevallen door wie er ook achter je zit. Het maakt niet uit of je zestiende rijdt, dan zit er alsnog een goede rijder achter je. Iedereen pusht gewoon continu honderd procent en daardoor worden er ook best wel veel fouten gemaakt denk ik. Wij zijn tot nu toe best constant daarin, maar in Baku kan er zo makkelijk iets fout gaan. Consistent zijn is ‘key’. Dat weet iedereen, maar toch blijkt het lastig te zijn. We hebben ook gewoon een goede raceauto en dat helpt.’’

Verschoor ziet in die hoofdraces dan ook wel wat zijn kracht is. ‘’Het kalm blijven als dingen niet goed gaan is gewoon heel belangrijk.’’ De Nederlander kwam bijna elke hoofdrace achteraan te rijden door een mindere kwalificatie of pech in de eerste ronde, maar met zijn pace kwam hij toch weer steeds terug naar voren. De tweevoudig racewinnaar in F2 ook verbeterpunten bij zichzelf.

Leren van Verstappen

‘’Ik denk dat ik in de races altijd wel heel sterk ben. Ik denk dat het nog wel beter kan, vooral in de eerste fase. Daar zijn echt nog wel wat dingen die beter moeten, soms wat agressiever. Ik analyseer dat ook allemaal zelf en werk er hard aan om dat te verbeteren, maar ik denk dat ik tegenwoordig wel goed de race kan lezen en wel weet wanneer ik moet pushen zonder de banden helemaal op te roken.’’

‘’En soms toch een beetje de lastigere momenten, om daar beter uit te komen. Zoals in de kwalificatie sta je er gewoon continu bij en precies de ronde dat het nodig is lukt het niet. Dat ligt natuurlijk wel iets anders dan dat het rondje niet goed genoeg is, maar dan nog. Het is elke keer iets en daar wil ik gewoon vanaf.’’

Maar hoe werk je nou aan de punten die je wil verbeteren? F1-coureurs hebben een heel team tot hun beschikkingen en binnen opleidingen zoals het Red Bull Junior Team is er begeleiding aanwezig voor de jonge talenten. Verschoor heeft zijn race-engineers en zal voor de rest gewoon zelf aan de slag moeten.

‘’Ik denk gewoon door kritisch te zijn op jezelf. Geen excuses zoeken daarin. Het maakt uiteindelijk niet uit wat er gebeurt, uiteindelijk telt het resultaat. Of je nou opgehouden wordt of weet ik veel wat, je ziet het aan Max (Verstappen): Max staat er altijd. Heeft hij een moeilijk situatie, dan pakt hij toch gewoon top drie. Dat is gewoon waar hij super sterk is, daar kan ik super in verbeteren.’’

Gemis van een leermeester

Verschoor hoopt ook dat zijn team hem daar meer bij kan helpen. ‘’Ik wil dat het team daar gewoon hard in is en dat mis ik soms nog wel een beetje. Ik mis sowieso iemand om mij heen. Ik doe het natuurlijk zelf, ik ben daar verantwoordelijk voor geworden, maar toch werkt het anders als er iemand met veel ervaring je extra voor pusht. Dat doet het team ook, maar dat mag nog meer. Ze mogen daar best hard in zijn.’’

De huidige nummer twaalf van het F2-kampioenschap beseft dat het nog een jong team is in deze klasse en dat er ook excuses zijn geweest waarom de prestaties tegenvallen. ‘’Maar ik vind het toch wel fijn als het gezegd wordt als er iets niet goed is. Dat doe ik ook bij het team. Als er bij het team iets niet goed gaat, dan zeg ik dat ook.’’

De komst van Verschoor heeft het team in ieder geval geen windeieren gelegd. Na vier raceweekenden staat Van Amersfoort op een achtste plek in het kampioenschap met 34 punten, evenveel als het zevende team Hitech. De tiende plek, waar Van Amersfoort Racing in 2022 nog eindigde, wordt bezet door Verschoors oude team Trident. Dat behaalde nog maar drie punten.

Verschoor zelf heeft de ambitie om met Van Amersfoort te winnen in 2023. De Nederlander won al een sprintrace voor MP Motorsport in 2021 en in 2022 voor Trident. De hoofdrace zege met Trident liep hij net mis. Hij kwam in Oostenrijk wel als eerste over de streep, maar werd gediskwalificeerd door een tekort aan benzine. Met Van Amersfoort zijn er nog genoeg kansen om die zege te boeken. Volgend weekend komt Verschoor weer in actie met de F2 op het circuit van Imola.