Imola

Imola, ook wel het Autodromo Enzo e Dino Ferrari genoemd, ligt pal naast de plaats Imola en draagt in de volksmond dan ook die naam. Omdat het circuit ook relatief dicht bij de Ferrari-fabriek in Maranello ligt, wordt het ook wel gezien als een thuiscircuit van Ferrari. Vandaar dat het vernoemd is naar diens oprichter en zijn zoon. Naast Ferrari ligt de fabriek van AlphaTauri ook om de hoek in Faenza.

Het snelle karakter van Imola

Het circuit van Imola werd in 1953 als semi-stratencircuit aangelegd en gold gedurende de eerste twintig jaar van zijn bestaan als één van de snelste circuits ter wereld. Hoewel de moderne lay-out nog grotendeels hetzelfde is, zijn in de loop der jaren meerdere chicanes aangelegd om de snelheid eruit te halen. Denk dan bijvoorbeeld aan de Variante Alta.

Hoewel er eerder al wel Formule 1-races op Imola werden georganiseerd, werd de eerste officiële Grand Prix hier pas in 1980 gehouden. Het circuit verving toen Monza voor de Italiaanse GP en dat was zo’n succes dat men besloot hier voortaan terug te komen. Vanaf 1981 werd speciaal hiervoor de Grand Prix van San Marino in het leven geroepen.

De zwarte geschiedenis van Imola

Met zijn prachtige locatie gelegen tussen de historische binnenstad van Imola en de heuvels van de Apennijnen, groeide de F1-race hier al snel uit tot een klassieker. Gevechten zoals die tussen Ferrari-teamgenoten Didier Pironi en Gilles Villeneuve werden beroemd.

Helaas kwam men er ook snel achter dat de omloop in Imola niet zonder gevaren was. De crash van Gilles Villeneuve in de bocht die later naar hem vernoemd zou worden, liet dat al in 1981 zien. Ook Nelson Piquet en Gerhard Berger mochten in 1987 en 1989 van geluk spreken dat zij hun crash in Tamburello overleefden.

Het zou allemaal een voorbode zijn voor dat ene dramatische weekend in 1994, toen eerst Roland Ratzenberger verongelukte in de Villeneuve-bocht en Ayrton Senna een dag later hetzelfde overkwam in Tamburello. Op die plaatsen zijn na dat jaar dus chicanes aangelegd.

De thuisbasis van Ferrari

Hoewel het circuit naar de oprichter van Ferrari vernoemd is, heeft het team zelf hier lang droog gestaan. Van 1984 tot en met 1998 gingen alle overwinningen naar Britse teams, waarvan McLaren en Williams het merendeel voor hun rekening namen.

De tifosi die hier ieder voorjaar de heuvels rond het circuit rood kleurden, moesten tot 1999 wachten voor Ferrari hier weer eens wist te winnen. Dat gebeurde dankzij niemand minder dan Michael Schumacher. Tot de laatste Grand Prix in 2006 won hij daarna nog vijf keer en is met in totaal zeven overwinningen ook recordhouder.

Max Verstappen op het circuit van Imola

Verstappen kende het circuit al een klein beetje voordat hij hier zijn eerste F1-weekend reed in 2020. In 2014 kwam hij namelijk in actie op Imola in de Formule 3. Na een uitvalbeurt in de eerste race werkte hij zich toen in de tweede race op naar het podium om vervolgens de laatste race te winnen. Opnieuw een ijzersterk weekend op weg naar de Formule 1.

In 2020 keerde de Nederlander in de Formule 1 terug naar Imola, waar hij zijn slechte record op Italiaanse banen voortzette. Verstappen reed op een keurige podiumplek tot zijn achterband klapte en hij uitviel. Een jaar later doorbrak hij eindelijk de Italiaanse vloek en pakte hij tijdens de 2021 Grand Prix van Emilia Romagna zijn eerste podiumplek en overwinning op Italiaanse grond in de F1.

Het podium in 2021

De Grand Prix van Emilia Romagna 2021 was een regelrechte klassieker. Regen, crashes, mooie inhaalacties, rode vlaggen, werkelijk waar alles kwam voorbij. Uiteindelijk was het Max Verstappen die nergens door werd afgeleid en naar een schitterende zege reed.

Lewis Hamilton werd gered door een rode vlag-situatie nadat hij zelf een onderdeel van zijn neus verloor. Hij kon deze wisselen zonder tijdverlies en zo nog een late opmars maken tot een tweede plek. Lando Norris behaalde een keurige derde positie.

 

Lees meer Lees minder

Het laatste Imola nieuws

  • Klein
  • Groot