Craig Pollock keert terug: wie is de grote man achter Formula Equal?

F1 Nieuws

Portret van Chraig Pollock, oprichter van Formula Equal

Als een grote verrassing mag het eigenlijk niet komen. Op zijn LinkedIn-pagina valt te lezen dat Craig Pollock al sinds januari 2018 werkt als Chief Executive Officer van een bedrijf genaamd Formula Equal (F=). Sinds dinsdagmiddag is duidelijk wat het doel van deze onderneming is: een nieuw Formule 1-team starten, dat in 2026 aan de start van Grands Prix moet staan.

Pollock is geen multimiljardair die een speeltje zoekt en daarvoor in de Formule 1 uitkomt. De Engelse zakenman heeft juist externe investeerders nodig om zijn opmerkelijke plan van de grond te krijgen: een nieuw team, voor vijftig procent bestaand uit mannen en voor vijftig procent bestaand uit vrouwen. Dit geldt overigens ook voor het rijdersduo, wat het hele idee zowel interessant als ingewikkeld maakt.


Geen fantast

Een Golfstaat - een regio waar vrouwenrechten niet prioriteit nummer één zijn - schijnt financieel te willen bijdragen, zo is het verhaal van Pollock. Zijn team zou bovendien in dat land gevestigd worden. Wellicht beschouwt de buitenwacht het project als gedoemd om te mislukken. Luchtfietserij. Maar wat het verleden heeft aangetoond: Pollock is allesbehalve een fantast. In een grijs verleden wist hij in zijn hoedanigheid als medeoprichter van F1-team BAR zelfs Honda te verleiden om in de Formule 1 terug te keren.

Het levensverhaal van Craig Pollock leest zich als als een spannend boek. Als leraar was hij eind jaren zeventig verbonden aan het College Beausoleil, een peperdure kostschool in Zwitserland. Daar ontmoette Pollock - inmiddels gepromoveerd tot directeur van de sportafdeling - een jonge Jacques Villeneuve. De Canadees was naar het bergplaatsje gestuurd na de dood van zijn vader, F1-coureur Gilles.


Toevallig tegen het lijf lopend

Na zijn schooltijd startte Villeneuve een professionele race-carrière, die in de beginjaren niet lekker verliep. Bij toeval ontmoette hij op Suzuka in Japan zijn voormalige leraar Pollock, daar aanwezig voor een zakenontmoeting met Honda. Het tweetal raakte aan de praat en Villeneuve - met in herinnering hoe goed hij met Pollock in Zwitserland kon opschieten - vroeg de Engelsman hem te helpen zijn loopbaan nieuw leven in te blazen. Pollock werd manager van de Canadees, iets wat hij tot in 2008 bleef.

Met Villeneuve - die zijn carrière terug op de rails kreeg - reikte Pollock tot de Formule 1. Sterker nog, Villeneuve werd de eerste en enige wereldkampioen die Canada ooit voorbracht. Dat opende deuren, ook voor Pollock. Heel veel deuren zelfs. Zo kwam hij binnen bij British America Tobacco, dat hij succesvol overtuigde om te investeren in een Formule 1-team. Dat werd BAR (het voormalige Tyrrell), waarvoor Villeneuve ging rijden. Pollock verkocht BAR later aan Honda. Het team is inmiddels Mercedes.


Een voordeel voor het F1-avontuur

Niet alles wat Pollock aanraakt verandert overigens in goud. Medio 2011 startte hij het bedrijf PURE, dat als onafhankelijk leverancier motoren aan Formule 1-teams moest gaan leveren. Vanwege financiële problemen kwamen de plannen niet van de grond, al behield Pollock het intellectuele eigendomsrecht van de motoren. Inmiddels zijn de motoren van Formule 1-auto’s behoorlijk veranderd, maar de opgedane kennis biedt de zakenman wel een voordeeltje in zijn poging om toe te treden tot de F1-grid.

De laatste jaren was Pollock niet zichtbaar actief in de racerij. Terwijl hij in de coulissen dus aan F= werkte, ging hij als partner aan de slag bij een investeringsmaatschappij in Monaco. Een rol in de luwte. Die periode is nu voorbij, als Pollock zich opmaakt voor een even onverwachte als spectaculaire rentree op de paddock.