Viaplay

Interview

Viaplay-commentatoren blikken terug op eerste F1-seizoen: 'Enerverend'

Viaplay-commentatoren blikken terug op eerste F1-seizoen: 'Enerverend'

19 januari - 09:57
84 Reacties

Het eerste seizoen als Formule 1-commentatoren zit erop voor Nelson Valkenburg en Melroy Heemskerk. In gesprek met GPblog blikken de mannen van Viaplay terug op het afgelopen jaar.

De televisierechten van de Formule 1 in Nederland wisselden in 2022 van eigenaar. Waar Ziggo Sport jarenlang de vaste zender was waarop men afstemde, moest nu de switch worden gemaakt naar de Scandinavische streamingsservice Viaplay, van het moederbedrijf Nordic Entertainment Group. Met de nieuwe eigenaar, veranderde ook het stemgeluid.

Want na jaren van Olav Mol bij Ziggo, koos Viaplay bewust voor duo-commentaar. Daarvoor werden Nelson Valkenburg en Melroy Heemskerk aangesteld. Mannen die al jarenlang ervaring hadden als commentatoren in de racerij en elkaar ook door en door kennen.  Toch moesten de mannen even in het ‘ritme van een F1-weekend’ komen en komt er ook wat meer aandacht bij kijken dan bij een langeafstandsrace.

Hoe hebben jullie je eerste jaar als F1-commentatoren ervaren?

Melroy Heemskerk (MH): ‘’Ik denk dat het juiste woord ‘enerverend’ is. We hebben ontzettend veel meegemaakt, veel nieuwe verhalen weer kunnen schrijven en dingen die we mee hebben kunnen maken. Van hoogte- tot dieptepunten, alles is voorbijgekomen het afgelopen jaar.’’

Nelson Valkenburg (NV): ‘’Ja, het is wel een heel boek wat je meemaakt aan ervaringen. Ik kijk wel heel positief terug op het jaar. (We hebben een) Heel mooi seizoen gehad.''

Wat was jullie hoogtepunt?

NV: ‘’Dat is dus zo lastig, omdat er zoveel zijn. Wat écht super vet was, dat was echt ongelooflijk mooi. Dat was het Nederlands volkslied bij de Dutch Grand Prix. Toen stonden we even buiten, dat was super gaaf. De eerste keer dat de wagens de baan op reden tijdens de Bahrein testdag, was een soort bizar moment. Toen zaten we samen op de tribune. Dan is het heel gek om te realiseren dat het echt écht is. Het zijn wel vooral die gezellige momentjes met het team die er voor mij echt bovenuit springen.''

MH: ‘’Het zijn natuurlijk 21 Grands Prix waar we echt ‘on-site’ bij zijn geweest. Vooral de avonturen die je met z’n allen meemaakt. Dat kunnen kleine verhaaltjes zijn en soms grote verhalen. Vooral dat soort momenten met z’n allen maakt het wel dat je zo’n mooi jaar hebt.''

Jullie geven al veel langer samen commentaar. Wat is het verschil met alle andere klasses die jullie eerder van commentaar hebben voorzien?

MH: ‘’Veel korter (zegt hij al lachend). Het meeste wat wij samen hebben gedaan, zijn vooral langeafstandraces. Vooral de FIA WEC, Le Mans, dus dat soort wedstrijden. Dan is het in eens een ‘raceje’ in verhouding, max twee uur kan dat duren, natuurlijk eigenlijk heel kort.''

En hoe is dat qua aandacht, want er zijn met F1 natuurlijk wel meer ogen op jullie gericht?

NV: ‘’Ik heb dit jaar wel leren uitschakelen om daarmee bezig te zijn. Ik deed natuurlijk 600 uitzendingen per jaar, voor heel veel verschillende dingen. Daar word je heel allround van. Afgelopen jaar ben ik juist heel specifiek bezig geweest met commentaar dat hoort bij het ritme van een Formule 1-wedstrijd. Dat ritme zoeken hebben we dit jaar wel echt geleerd.''

Wat typeert dat ritme dan?

NV: ‘’Als je Le Mans doet, kan je heel makkelijk met z’n tweeën achterover hangen en je bent eigenlijk aan het babbelen, want dat vereist die wedstrijd. Zo kan je geen commentaar doen bij de Formule 1. Je moet ten eerste al niks missen, maar je mag het ook weer niet helemaal vollullen, want het is ook geen dertig minuten sprint. Die balans was een beetje tricky, maar die hebben we wel gevonden en dat is het grootste winstpunt voor mij persoonlijk.''

MH: ‘’Mijn rol was meer de technische kant/het rijdersperspectief en ik denk dat die balans er al wel vrij natuurlijk inzat. Omdat wij elkaar al zo lang kennen en al jaren met elkaar omgaan, gaat dat vrij natuurlijk.''

NV: ‘’We hebben samengewoond en de hele wereld samen over gereisd. Dan heb je soms aan een half woord genoeg en soms kunnen we die overnames doen zonder elkaar aan te kijken. Dat maakt het heel gemakkelijk.''

Jullie zijn nu ook veel meer op reis, hoe is dat bevallen?

MH: ‘’Ja, aan de ene kant is het, zeker aan het begin van het jaar als je naar de kalender kijkt, enorm overweldigend. Dan denk je ‘jeetje, moet ik zoveel Grands Prix op pad’, maar gaandeweg kom je wel in een flow. Elke keer dat er een Grand Prix geweest is, vlieg je naar huis en ben je een hele week gewoon thuis en vrij. Ik moet zeggen, dat geeft ook wel een bepaalde rust, zeker met jonge kinderen is het ook wel weer fijn dat je weg kan (schiet vol in de lach).''

NV: ‘’Ons proces begon in september van ’21 en dan uiteindelijk is de eerste race in maart en dan heb je het gevoel dat je halve leven alweer achter je ligt. Je bent dan helemaal kapot. Dan ga je naar die kalender kijken en denk je ‘hoe ga ik dit in godsnaam nog 21/22 keer doen?’ Omdat je (steeds) makkelijker je weg vindt , gaat het deels automatisch en kost het ook geen energie meer. Het duurt lang, maar het vliegt ook voorbij.''

Wat hebben jullie geleerd van dit eerste jaar?

NV: ‘’Van mezelf uitgaan. Aan het begin van het jaar, daar hebben we het vaker over gehad, lag er natuurlijk veel druk op. Iedereen had al een mening en als je daarmee bezig gaat, dan word je helemaal gillend gek. Vanaf het moment dat ik dat losliet, kon ik er ook echt van genieten. En dan kan je er ook trots op zijn wat je doet, dus ik denk dat ik dat het meest heb geleerd.''

MH: ‘’Je leert wel een aantal dingen over jezelf, waarvan ik wel wist van ‘dat zit een beetje in me’. Zeker met zoveel weekenden komt dat toch wel meer naar voren. Dan hebben we het bijvoorbeeld over rustmomentjes pakken en dat je 24/7 op elkaars lip zit. Om daar een balans in te vinden voor jezelf, dat leer je. Uiteindelijk ook natuurlijk ook commentaartechnisch en het hele avontuur waarin je terecht komt.''

Wat was de leukste reactie die jullie dit jaar hebben gekregen?

NV: ‘’Ik moet dan denken aan Imola. De commentaarpositie zit op dezelfde hoogte zo’n beetje als de laatste rij van de tribune. Er zit dus een tribune voor je neus en (degene die daar zaten) dat waren Nederlanders. Die draaien zich op een gegeven moment om en dat was zó ontzettend grappig. Die reactie, ze konden ons door het raam heen zien zitten, maar het duurde even voordat ze het doorhadden. Uiteindelijk hebben we ze aan het einde van de Grand Prix nog gezien, echt heel grappig. Ze waren heel enthousiast en dat was super leuk!''

Wat is de kracht van Viaplay?

MH: ‘’Samenwerking’’

NV: ‘’Ja, je hebt zoveel talent uit verschillende landen, met zoveel ingangen. Er is altijd wel iemand met het antwoord, of met de mogelijkheid om wel ergens het interview voor elkaar te krijgen.''

Het is natuurlijk een hartstikke mooi eerste jaar geweest. Waar kijken jullie nu het meeste naar uit voor komend jaar?

MH: ‘’Sowieso gewoon Bahrein weer, dat we weer op pad kunnen en weer naar de Grand Prix kunnen gaan. Er zijn natuurlijk wel een aantal nieuwe Grands Prix bij. Dus toch Las Vegas wel. Ik ben wel benieuwd hoe ze dat daar gaan aanpakken. Dat wordt wel indrukwekkend.''

NV: ‘’Ik kijk er stiekem wel weer naar uit om met die ploeg (van Viaplay) op pad te gaan. Het is wel een leuke ploeg en zo tijdens de feestdagen heb je toch nog wel contact en ik kijk er dan wel naar uit om met diezelfde ploeg weer op pad te gaan.''

Helemaal dezelfde groep is het niet, want Stéphane Kox heeft natuurlijk haar vertrek aangekondigd. Hoe kregen jullie dat te horen en wat was jullie reactie?

MH: ‘’We kregen het te horen van haar persoonlijk. Ik moet zeggen, voor mij kwam het wel als een verrassing. Ik wist wel dat een volledig seizoen van 24 Grands Prix te veel zou zijn (voor haar), dus ik had wel verwacht dat ze iets minder zou doen. Maar dat ze zou stoppen, die had ik niet zien aankomen.''

NV: ‘’Nee, ik hetzelfde. Maar ik heb er wel veel respect voor. Uiteindelijk moet je wel doen wat voor jou het beste is. We hebben gedurende het seizoen echt extreem veel plezier met haar gehad, maar als je ziet dat het een wisselwerking op je heeft, of dat nu fysiek is, mentaal of relationeel. Ik bedoel Stéphane’s vriend is een topsporter, dus dan zie je elkaar nooit meer. Ja, als dat de realiteit is en dat weegt niet op tegen de voordelen, dan moet je een keuze maken die voor jezelf de juiste is.''

Jullie hebben als commentatoren natuurlijk veel te maken met een pitreporter. Wat is voor jullie belangrijk in die rol en waar blonk Stéphane bijvoorbeeld in uit?

NV: ‘’Ik vond dat Stéphane een ongelooflijke ontwikkeling heeft doorgemaakt gedurende het jaar. Als je er vanuit gaat dat ze heel weinig ‘on-camera’ ervaring had en met wat voor gemak ze dan uiteindelijk over de grid heen wandelde, goede interviews maakte met Verstappen enzo. Het zijn wel schoenen die ze achterlaat die opgevuld moeten worden. Ze (Viaplay) zijn nu bezig om dat gat te vullen, maar ik ga Stéphane zeker wel missen, want buiten het feit dat ze een heel goed gevoel voor humor heeft, vond ik haar ontzettend goed in haar werk.''

Jullie hebben een eerste jaar als commentatoren bij Viaplay achter de rug. Wat zijn de plannen voor 2023, gaan jullie of Viaplay dingen anders doen?

MH: ‘’Die plannen zijn nog in ontwikkeling. Om heel eerlijk te zijn weet ik het ook niet helemaal hoe die ingevuld gaan worden. Allicht zullen we een dezer dagen om de tafel gaan om te horen welke plannen ze willen gaan smeden.''

NV: ‘’Wat wel duidelijk is, is dat afgelopen jaar onze redactie pas in februari compleet was. Dat was een hele kleine redactie. Nu merk je dat er al verhalen en interviewaanvragen lopen, dus dat is veel makkelijker. Of er grootschalige verandering in de studio of in de opzet van de programma’s zijn: ik denk van niet. Ik denk dat we op dezelfde en ik weet dat we op dezelfde weg doorgaan, maar het feit dat we met een ploeg werken, die al door heeft kunnen werken en die het eerste jaar meeneemt als bagage, dat verandert natuurlijk heel veel aan hoe je het seizoen begint.’’

Dit is deel 1 van het uitgebreide interview met Nelson Valkenburg en Melroy Heemskerk. Zorg dat je GPblog in de gaten houdt voor deel 2, met daarin aandacht voor het seizoen van Max Verstappen, het debuut van Nyck de Vries en de strijd om het kampioenschap in 2023.

Video player

Meer video’s