Red Bull Contentpool

Interview

Verstappens voorbereiding voor niks: 'Op deze manier is Max er klaar mee'

Verstappens voorbereiding voor niks: 'Op deze manier is Max er klaar mee'

16 januari - 19:00 Laatste update: 19:04
64 Reacties

Team Redline won de virtuele 24 uur van Le Mans en stelde in de GTE-klasse het kampioenschap veilig. Toch leeft er bij het team ook frustratie, nadat Max Verstappen en zijn teamgenoten de leiding verloren en die niet meer terugkregen van de wedstrijdleiding. Atze Kerkhof legt tegenover GPblog uit waar de frustratie van Verstappen vandaan kwam.

Een verbroken verbinding

Verstappen, Luke Browning, Jeffrey Rietveld en Diogo Pinto leken met de #1 van Team Redline op weg naar de zege in de virtuele 24 uur van Le Mans, tot het misging. Verstappen, die achter het stuur zat, kreeg te maken met een verbroken verbinding. De Nederlander verloor twee rondes en kreeg die door een specifieke regel niet terug.

‘’Wat we zagen, is dat er heel veel coureurs gelijktijdig uit de server werden geknald. Dus dan bleef de server wel online, maar verloren vijf, zes of meerdere rijders hun connectie met de server. Dat zagen we meerdere keren, die coureurs ‘rejoinden’ dan weer en de rondes die ze verloren hadden, kregen ze weer terug. Op die manier verlies je altijd wel iets, maar je krijgt wel je rondjes terug en je bent weer in de strijd waar je was’’, zegt de Team Redline-directeur in gesprek met GPblog.

‘’Het probleem met de ‘car nummer #1’ was dat hij samen met één iemand anders uit de server werd gegooid op dezelfde manier als al die andere rijders daarvoor. Maar waar al die andere tientallen rijders daarvoor gewoon hun verloren rondjes terugkregen, kreeg Max dat niet. Dat had te maken met een regel, dat als je uit de server wordt gegooid, je je rondje terugkrijgt als je met vier of meer eruit wordt gegooid. Achteraf is die regel natuurlijk zo krom als een hoepel, maar die regels zijn zo opgeschreven om zeker te weten dat het niet aan de rijder ligt.’’

Ondanks dat Verstappen er niet werd uitgegooid omdat hij zelf een probleem met z’n verbinding had, besloot de wedstrijdleiding de twee ronden niet terug te geven. ‘’Op dat moment was het zo oneerlijk in de geest van de wedstrijd, dat Max z’n team hier een oor aangenaaid werd, maar aan de andere kant respecteren we ook weer de beslissing van de race director omdat het een regel is. Achteraf hadden ze er anders mee om kunnen gaan. Het echte probleem ligt natuurlijk bij de betrouwbaarheid van de software.’’

De voorbereiding van Verstappen

‘’Max was, zoals iedereen wel weet, niet echt blij hiermee’’, hervat Kerkhof met een aardig understatement. ‘’Voor deze race specifiek zijn we al zes maanden bezig. Zo wordt in één race eigenlijk een heel kampioenschap een beetje de nek omgedraaid, buiten onze schuld om en dat wordt gegooid op ‘bad luck’. Natuurlijk is het ‘bad luck’, maar we kopen er helemaal niets voor. Op deze manier is Max er gewoon klaar mee met deze software. Daarom wil hij niet meer actief zijn in deze competitie in de toekomst.’’

Wat veel mensen namelijk vergeten, is dat het simracen niet zomaar een hobby is van Verstappen en zijn teamgenoten. Team Redline heeft een professioneel team op touw gezet en begeleidt coureurs met een sportief directeur en engineers om maximaal te presteren. Dit betekent dat Verstappen, die net even wat rust heeft van het Formule 1-seizoen, uren aan training in deze wedstrijd heeft zitten.

‘’De competitie is vijf races en dat begon ongeveer een half jaar geleden. Voor de eerste race heb je al een maand voorbereiding. Elke race heeft zijn eigen voorbereiding nodig. Er zitten meerdere uren per dag aan voorbereiding in per rijder. De echte coureurs moeten hun off-season daarvoor aan de kant zetten om met ons te kunnen trainen en dat hebben ze ook gedaan, inclusief Max. Die is vrij resultaatgericht en doet alles eraan om op snelheid te zijn. Die voelt echt wel de druk van een competitie als deze. Die wil gewoon presteren voor het team. Daar gaan gewoon veel uren in, wat een hoopt energie kost. Als dat voor de vierde keer zo eindigt, voor de vierde keer achter elkaar, altijd hetzelfde gedoe, dan is het geduld op den duur op.’’

Team Redline gaat verder

Bij Team Redline baalt men flink van de tegenslag, maar is het geen reden om als team niet meer mee te doen aan de competitie. Kerkhof blijft hopen dat de competitie de problemen zal oplossen en dat de software in de toekomst zal verbeteren. Of daarmee ook Verstappen een terugkeer maakt, betwijfelt de topman van Redline zeer.

‘’Er moet heel veel gebeuren wil je Max nog terugzien. De eerste race hadden de softwaremakers nog beloofd ‘voor de volgende editie lossen we het echt op’. Nou, het was niet opgelost en zo hebben we elk jaar weer problemen gehad met de servers en software.’’

‘’Kijk bij Max is het vaak zo, als hij er zo klaar mee is en op deze manier benadeeld is, dan zal hij dat geen kans meer geven. Daar hebben wij volledig respect voor. Ik denk dat hij dit kampioenschap even naast zeer neerlegt de komende jaren. Wie weet wat er gebeurt en zeg nooit, nooit. Maar ik kan niet beslissen wat Max doet, dat is helemaal aan hemzelf.’’

Voor Verstappen was het voor het vierde jaar op een rij dat hij de virtuele 24 uur van Le Mans niet kon finishen. Vorig jaar kon hij zichzelf nog de schuld geven door een fout, maar alle andere edities werden beëindigd door een probleem met de server. Een ‘clown show’, zo oordeelde de tweevoudig wereldkampioen.

Video player

Meer video’s