Interview

Van Kasteren geniet van Dakar-zege: 'Dit is historisch'

Van Kasteren geniet van Dakar-zege: 'Dit is historisch'

15 januari - 16:28 Laatste update: 17:58
2 Reacties

Ludo van Denderen

Janus van Kasteren heeft autosporthistorie geschreven. Als vierde Nederlander wist hij zondag de Dakar Rally bij de trucks te winnen. "Dit is historie", zegt Van Kasteren vanuit Saudi-Arabië tegen GPblog.

De laatste etappe was al uren voorbij, maar de echt grote festiviteiten waren in het kamp van Team De Rooy - waarvoor Van Kasteren uitkomt - nog niet in alle hevigheid aangevangen. "We zijn nog bezig met allemaal dingen van de FIA, keuringen en zo", lacht Van Kasteren, toch enigszins kalm. "Maar de champagne staat op tafel, hoor!"

Enorme euforie

Eerder op de dag was de euforie enorm. "Dit is een historische gebeurtenis, supervet", zo zegt Van Kasteren. "Zes jaar geleden heb ik mijn eerste truck gekocht. En nu win je Dakar." Vervolgens vertelt hij over wat het mooiste was, tijdens de afgelopen twee weken: "De finish, haha! Op een gegeven moment (tijdens de rally) stonden we een half uur achter. We hebben in de eerste weken veel problemen gehad. De tweede week ging het erg goed, met de etappe-overwinningen ook. En dan win je dus."

Na de eerste week leek de eindzege onrealistisch. Van Kasteren stond ruim een half uur achter op de klassementsleider Ales Loprais leek zonder problemen op de winst af te stevenen, maar hij stapte aan het begin van deze week op eigen initiatief uit de rally. De Spanjaard was namelijk - buiten zijn schuld - betrokken bij een ongeval, dat het leven kostte van een toeschouwer.

Realisme

Gevraagd of dit de manier is waarop je als sporter wil winnen, is Van Kasteren realistisch: "Ik kan er niks aan doen. Natuurlijk, ik had hem liever in de duinen verslagen. Maar ik heb ook mijn pech gekend. Voor Loprais is dit natuurlijk vreselijk."

Van Kasteren is met zijn 36 jaar nog een 'jonkie' in de rallysport. Mogelijk is deze zege de start van een hegemonie. "Ik ga dit echt nog wel een keer doen", zegt de Nederlander. "Zes jaar geleden ben ik hiermee gestart, nu is alle moeite beloond. De toekomst verder? Eerst nu maar eens terug naar Nederland!"

Video player

Meer video’s