Mediabank Formule E

Interview

Overstap naar McLaren een no-brainer: 'Als kind keek ik naar Senna'

Overstap naar McLaren een no-brainer: 'Als kind keek ik naar Senna'

13-01-2023 14:14 Laatste update: 15:34
2 Reacties

Na een jaar afwezigheid is René Rast terug op de Formule E-grid. Mede dankzij zijn drie titels in DTM is de Duitser in eigen land zeer populair. Met het nieuwe McLaren Formule E-team wil hij aantonen niet alleen een absolute topper te zijn in tourwagens en het endurance racen, maar ook in formule-auto’s.

Rast zit er opgewekt bij, in de paddock voor de Mexicaanse ePrix, die zaterdag verreden wordt. De Duitser heeft zin in zijn tweede, volledige seizoen in de elektrische klasse, zo vertelt hij exclusief tegen GPblog. “Het voelt erg goed om terug te zijn. Vorig jaar nam ik een korte pauze van de Formule E, maar ik had nog steeds het gevoel dat ik nog wat onafgemaakte zaken had. Toen ik eenmaal hoorde van de mogelijkheid om met McLaren in de FE te rijden, hoefde ik daar niet over na te denken.”

Historie


Als Rast wordt gevraagd waarom McLaren, verschijnt er een grote glimlach op zijn gezicht. “McLaren is in de racerij een heel uniek merk, heeft zoveel geschiedenis, het is zo iconisch. Toen ik een kind was, keek ik naar Senna en tal van andere zeer goede Formule 1-coureurs. Het is een merk met veel historie, dus ik ben erg bevoorrecht om een van de McLaren-coureurs te zijn”, zegt de Duitser.

De afgelopen seizoenen is gebleken dat de krachtsverschillen in de FE miniem zijn. McLaren is gebouwd op de fundamenten van het Mercedes FE-team, dat afgelopen winter ophield te bestaan. Tegelijkertijd is het wél een nieuw team. “Het is een soort van nieuw team”, corrigeert Rast. “De meeste jongens kennen elkaar. We zijn een klantenteam, dus we weten niet hoe concurrerend we zullen zijn. Er is altijd een risico, maar ik heb het gevoel dat het team al op een heel hoog niveau zit, ook al zijn er veel dingen nieuw. Ik ben erg onder de indruk van hoe ze werken, dus daar maak ik me geen zorgen over.”

Slag om de arm

“Het is moeilijk in procenten te zeggen (hoe goed het team al is). Er ontbreekt niet veel, zou ik zeggen. Wat we nog niet weten, is de uitvoering in het racen, als er druk is, hoe je dan presteert.” Al met al houdt Rast een slag om de arm van wat er dit seizoen mogelijk is. “Ik zou blij zijn als we konden vechten voor podiumplaatsen. Het is duidelijk dat winnen nog steeds erg hoog op mijn lijstje staat, het uiteindelijke doel is altijd om het kampioenschap te winnen. Dat is het doel van McLaren.”

Rast rijdt dus een volledig seizoen in de Formule E en is ondertussen ook fabriekscoureur van BMW, nadat zijn jarenlange dienstverband bij rivaal Audi tot een einde was gekomen. “Ik weet nog niet welk programma ik met BMW ga doen”, zegt Rast. “DTM is nog steeds een optie, maar we hebben er na de jaarwisseling nog niet over kunnen praten. Hopelijk nemen we snel een beslissing. Formule E heeft mijn prioriteit.”


Andere klassen met McLaren?

Mogelijk opent zijn contract met McLaren nieuwe deuren. Het team laat bijvoorbeeld coureurs uit het eigen IndyCar-programma testritten doen in de Formule 1. Rast binnenkort in bijvoorbeeld een IndyCar-test? “Daar heb ik nog niet over nagedacht, mijn belangrijkste focus is nu de Formule E. Iets anders dat daarna komt, zit nog niet in mijn gedachten. Nee, ik heb Zak (Brown, CEO) nog niet gesproken, we hebben nog geen enkele raceronde op het circuit gereden, dus het veel te vroeg om over die dingen te praten. Als er ergens een mogelijkheid is, dan bespreek ik dat met Zak. Volgens mij is het dit weekeinde hier. Misschien spreken we elkaar dan, als ik hopelijk een goed resultaat heb behaald.”