F1 Nieuws

Sir Jackie Stewart over sluiten circuits: 'Ik kreeg doodsbedreigingen'

Sir Jackie Stewart over sluiten circuits: 'Ik kreeg doodsbedreigingen'

19-12-2022 14:23 Laatste update: 17:31
3 Reacties

Op 30 december brengt Sir Jackie Stewart een documentaire uit over het leven als Formule 1-coureur. Naar aanleiding hiervan sprak hij met PlanetF1 en vertelt in geuren en kleuren over wat hij heeft meegemaakt.

Dat er vroeger elk seizoen doden en gewonden vielen, was niet verwonderlijk gezien de manier hoe er met het racen werd omgegaan. “In die tijd stopten we de race zelfs nooit. We reden door het vuur. Iedereen was bevriend met elkaar, dat was het mooie in die tijd. We gingen allemaal samen op vakantie. Jochen [Rindt] en Piers Courage, Jimmy Clark en Graham [Hill]. En Bruce McLaren natuurlijk ook. We brachten veel tijd met elkaar door en we hadden echt een geweldige groep mensen en helaas zijn er natuurlijk zoveel gestorven."

De circuits waren ware dodelijke valstrikken en de auto’s zelf ook. “Er waren geen uitloopgebieden, er waren geen vervormbare constructies. In de cockpits zaten we de hele tijd op brandstoftanks, letterlijk helemaal onder je benen,” aldus Stewart. Men kan zich voorstellen wat er gebeurde als zo’n brandstoftank de lucht in ging. 

Voorvechter voor het sluiten van de Nürburgring en Spa

De Schot was ook een prominent voorvechter voor het sluiten van een aantal zeer gevaarlijke circuits zoals de Nürburgring (en dan met name de Nordschleife) en Spa. Hij refereert hierbij ook naar het ongeluk van Niki Lauda in 1976 op de Nordschleife. "Waar ik denk ik het meest trots op ben was het afsluiten van de Nürburgring, want in mijn tijd was het absoluut belachelijk. Ik begon een campagne om de Nürburgring en Spa te stoppen. Ik kreeg doodsbedreigingen, mensen kwamen mijn huis binnen en schreeuwden en gooiden stenen om te proberen door de ramen te komen.” 

Het is dankzij coureurs als Stewart dat de Formule 1 een veiligere plek geworden is en de circuits in vele opzichten verbeterd zijn. Op circuits als de Nürburgring en Spa had nooit geraced mogen worden vertelt de 83-jarige. “Er waren telegraafpalen en vee en god weet hoeveel van die dingen, maar dat was de tijd.” Vandaag de dag kan men in ieder geval weer met een wat rustiger hart op deze circuits racen en zal een Max Verstappen of een Lewis Hamilton niet zo snel meer een koe trotseren op de baan.