Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage

Historische rivaliteit: Nigel Mansell en Nelson Piquet

14-06-2018 15:00
door Jordi
Algemeen
Historische rivaliteit: Nigel Mansell en Nelson Piquet

Elke donderdag blikt GPblog terug op een historisch gevecht tussen twee of meerdere coureurs. We kennen natuurlijk allemaal de rivaliteit tussen Ayrton Senna en Alain Prost, maar er zijn nog een tal van andere gevechten te noemen uit zowel het verleden als het heden. Vandaag zullen we stilstaan bij het gevecht tussen Nigel Mansell en Nelson Piquet.

De clash tussen de twee heren ontstond in het seizoen 1986 bij het team van Williams. De Braziliaan Piquet had in die tijd met Brabham al twee wereldtitels op zak, voordat hij een contract tekende bij de Britse renstal. Mansell vertrok in 1985 naar Williams nadat hij weinig succes kende bij het iconische team van Lotus.

1986

Mansell en Piquet waren twee ongelooflijk karakters in de wereld van de Formule 1. Terwijl Piquet de kwaliteit had om als een computer zijn punten binnen te halen, was Mansell een ongeslepen diamant met zijn ongekende kwaliteiten. De Braziliaan was een meester in het binnenhalen van punten en noemde dit zelf zijn 'percentuele rijbeleid'.

Voorafgaand aan het seizoen 1986 had het team van Williams een fantastische bolide ontwikkeld. Het leek erop dat niks of niemand het team van eigenaar Frank Williams in de weg zat om de wereldtitel te veroveren. Een perfecte wagen met twee perfecte coureurs, wat kon er misgaan?

Het seizoen begon niet zoals het team van Williams had gehoopt. Tijdens de openingsrace in Brazilië kende de Britse renstal veel problemen. Toch liet de Braziliaan meteen aan zijn teamgenoot zien dat hij de meest complete coureur was van het team. Na de Grand Prix van Monaco wist Mansell op een indrukwekkende wijze terug te slaan door vier keer als eerste over de finish te komen in vijf races.

Ondertussen had Nelson Piquet veel punten laten liggen en keek tegen een achterstand aan van achttien punten op zijn Britse teamgenoot. Piquet wist zowel in Duitsland als in Hongarije te zegevieren en verkleinde hiermee de achterstand op de leider in het kampioenschap. Ondertussen waren Ayrton Senna en Alain Prost uiterst consistents en begonnen een dreigement te worden voor de coureurs van Williams. De Britse renstal maakte zich echter totaal geen zorgen en vertrouwde op haar superieure FW11 bolide.

Puinhoop

Ondertussen lag teambaas Frank Williams in het ziekenhuis na een heftig ongeval met zijn huurauto. Williams was op weg vanaf het circuit van Paul Ricard naar de luchthaven van Nice, maar verloor de macht over het stuur. De Brit moest in kritieke toestand naar het ziekenhuis worden gebracht en liep als gevolg van zijn ongeval een dwarslaesie op. Frank Williams was genoodzaakt om de rest van zijn leven zich te verplaatsen in een rolstoel.

De rivaliteit tussen Nigel Mansell en Nelson Piquet ondertussen begon behoorlijk uit de hand te lopen. De Braziliaan zat van te voren al niet te wachten op de komst van Mansell en wilde duidelijk maken aan het team dat hij de nummer één was. De flamboyante Piquet probeerde de Britse coureur van slag te maken door zijn vrouw meerdere keren te beledigen. Daarbij zocht de Braziliaan zijn teambaas op in het ziekenhuis om te benadrukken dat hij de beste coureur van de wereld had gecontracteerd. Toen Frank Williams weer arriveerde in de paddock was het al te laat om de vete tussen de twee heren op te lossen.

In Oostenrijk vielen beide Williams coureurs uit met een technisch probleem. Met nog vier races voor de boeg stond Nigel Mansell bovenaan in het klassement met vier punten voorsprong op zijn rivaal Nelson Piquet. De Brit vergrootte in Portugal zijn voorsprong naar tien punten terwijl er nog twee Grands Prix verreden moesten worden.

Het kampioenschap zou worden beslist in de laatste race van het seizoen tijdens de Grand Prix van Australië. Mansell had zeven punten voorsprong op zijn Braziliaanse teamgenoot, maar het leek erop dat iedereen bij het team Alain Prost uit het oog was verloren. De Fransman had zich stilletjes naar voren geknokt in het eindklassement en had met een gat van zes punten in theorie kans om de wereldtitel af te snoepen van Williams.

Nigel Mansell had op het circuit in Adelaide genoeg aan een podiumplek om voor het eerst in zijn carrière de wereldtitel te pakken. De geboren Brit hield met één hand al de beker vast nadat hij met overmacht de polepostion pakte. Tijdens de race deed Mansell het rustig aan en liet zich terugzakken naar de derde positie. Met nog vijftien rondes voor de boeg kon de Brit de geur van het kampioenschap al ruiken. Toen Mansell wederom het rechte stuk opkwam ontplofte uit het niets zijn band en zag zijn titel in rook opgaan. De nachtmerrie voor het team van Williams werd compleet doordat ook Nelson Piquet moest binnenkomen met een probleem. Alain Prost was de lachende derde en won niet alleen de wedstrijd maar pakte hierdoor ook de wereldtitel.

1987

Het begin van 1987 was een herhaling van het jaar ervoor. Zowel Nelson Piquet als Nigel Mansell kenden veel problemen met de nieuwe FW11B bolide en opnieuw wist Alain Prost de openingsrace te winnen. De nachtmerrie van Williams werd van kwaad tot erger, nadat Piquet zijn leven riskeerde met gigantische crash tijdens de Grand Prix van San Marino. In de daaropvolgende twee races moest Nigel Mansell de strijd staken en sprokkelde Piquet maar zes punten binnen voor het team. Inmiddels had Ayrton Senna met zijn lotus bolide geprofiteerd van de problemen bij Williams en was de leider in het wereldkampioenschap.

Het meest besproken moment tussen de twee kemphanen kwam tijdens de Grand Prix op Silverstone. Nigel Mansell voelde de steun van de fans op zijn thuiscircuit en wilde alles op alles zetten op zijn teamgenoot te verslaan. Tijdens de race zat de Brit continu op de hielen van Nelson Piquet. In eerste instantie had het team duidelijk afgesproken om maar één keer te stoppen. Nigel Mansell had een heel ander plan in gedachten en dook in ronde 35 onverwachts de pit in voor nieuwe banden. Met nog 28 ronden te gaan had de geboren Brit een achterstand van ruim 30 seconden op Piquet.

Op zijn verse banden begon Mansell aan een indrukwekkende comeback door keer op keer het ronde record te verbreken. Met nog twee ronden voor de boeg passeerde Nigel Mansell zijn teamgenoot met een fabelachtige inhaalmanoeuvre. De bolide van de Brit kwam tijdens de uitloopronde tot stilstand. Achteraf bleek dat Mansell in de laatste zes ronden zijn motor in kwalificatie stand had gezet. Nadat de egnineers de wagen hadden bekeken, kwamen ze tot de conclusie dat Mansell heel zijn motor had opgeblazen. 

Nelson Piquet nam revanche door te winnen in Duitsland en Hongarije, maar hij onderschatte het mentale vermogen van zijn teamgenoot. Het leeuwenhart van Nigel Mansell begon steeds harder te kloppen en vernederde de concurrentie in Spanje en Mexico. Tevens verkleinde de Brit de achterstand op zijn teamgenoot in het kampioenschap en had met nog twee races op de agenda de kans om zijn revanche te nemen ten opzichte van 1986.

Het onmogelijke werd werkelijkheid voor Nigel Mansell. Tijdens de vrije training op het circuit van Suzuka knalde de toenmalig Williams coureur frontaal in de vangrail en was niet meer in staat om het seizoen af te maken. Zijn teamgenoot Nelson Piquet had hierdoor vrij spel en wist eenvoudig naar zijn derde wereldtitel te rijden.

Einde en gerechtigheid

Het werd meteen ook het einde van de rivaliteit tussen de twee heren. Nelson Piquet pakte zijn spullen en vertrok naar het team van Lotus, terwijl Nigel Mansell bij Ferrari een nieuwe uitdaging zocht. De Braziliaan wist nog enkele keer zijn kwaliteiten te laten zien, maar zijn Lotus bolide was niet in staat om mee te strijden voor de winst. Mansell wist samen met Alain Prost het team van Ferrari weer op de kaart te krijgen. Door zijn rijstijl en beleving werd de Brit al snel ‘Il Leone’ genoemd in Italië. Na een kort avontuur bij Lotus probeerde Nelson Piquet het nog eenmalig bij Benetton. De Braziliaan werd al snel om de oren gereden door de jonge Michael Schumacher en gooide aan het eind van 1991 de handdoek in de ring.

Nigel Mansell keerde in datzelfde jaar weer terug naar de renstal van Williams. De geboren Brit was verwikkeld in een felle strijd om de wereldtitel met Ayrton Senna. Mansell trok wederom aan het kortste eind en zag de Braziliaan weglopen met de titel. In 1992 kwam alles samen voor Nigel Mansell en pakte eindelijk zijn eerste en uiteindelijk ook enigste wereldtiltel door meerdere records te verbreken.

Zeiksnor +581 14-06-2018 15:34
Wat een tijd! Mansell is een held
Artrace +318 14-06-2018 16:43
Nigel Mansell is een icoon. Deze heeft wel wat laten zien in de F1. Prachtige oude heroische beelden waar coureurs letterlijk hun leven op het spel zetten om fans over de gehele wereld te laten zien dat zij de beste zijn.
Renzo Sanders +1 14-06-2018 20:11
{edit} Bedankt!
Zeiksnor +581 14-06-2018 21:46
Ieder zijn eigen mening. Maar ik ben het niet helemaal met u eens. Mansell was duidelijk de betere van de twee maar was niet consistent genoeg. Hij pakte in die twee jaat meer overwinningen dan Piquet.

1986 5-4
1987 6-5

Ik moet je wel gelijk geven dat Mansell te wild was. De enige coureur waar Senna voor vreesde was Nigel Mansell.

Het gedrag van Piquet tegenover het team en Mansell zelf was niet netjes.

Bekijk het laatste nieuws