Verstappen en Hamilton gewaarschuwd: een crash kan zware gevolgen hebben

08-12-2021 21:43
Column
Verstappen en Hamilton gewaarschuwd: een crash kan zware gevolgen hebben

De wereldtitel beslist worden door een crash tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton? Genoeg mensen in de F1-paddock die er in de aanloop naar Abu Dhabi rekening mee houden. In dat geval zou Verstappen de nieuwe kampioen zijn, omdat hij dit seizoen de meeste overwinningen boekte. Toch? Nou, het ligt wellicht iets gecompliceerder.

Echt onwaarschijnlijk?

Eerder deze week liet Peter Oord aan de NOS weten dat puntenaftrek bij een (bewuste) crash van Verstappen op Hamilton ‘onwaarschijnlijk’ is. Hij verduidelijkte dat het wel of niet winnen van het kampioenschap niet mag meewegen bij zo’n situatie. "Ja, het is de laatste race van het seizoen, de ontknoping van het wereldkampioenschap, maar voor de stewards is deze race niet anders dan de eerste, of de twaalfde", sprak Oord.

Toch is er een precedent waaruit blijkt dat de FIA wel degelijk hiermee rekening hield. Daarvoor moeten we teruggaan naar 1997, het jaar dat Michael Schumacher en Jacques Villeneuve in een hevige strijd om de titel waren verwikkeld. Vóór de laatste race in het Spaanse Jerez leidde Schumacher de stand met 78 punten, eentje meer dan Villeneuve.


Crash

De sensatie begon al tijdens de kwalificatie. Villeneuve, Schumacher en Heinz-Harald Frentzen klokten daarin exact dezelfde tijd (elk 1:21.072). De Canadees zette deze tijd als eerste neer en mocht daarom van pole starten, voor Schumacher die de tijd als tweede op de klokken bracht en Frentzen die dit als laatste deed.

Bij de start van de race haalde Schumacher Villeneuve direct in, net zoals Frentzen dat ook deed. Laatstgenoemde liet zijn teamgenoot bij Williams overigens niet lang erna alweer voorbij. Tot na de tweede serie pitstops bleef Schumacher Villeneuve voor, al was de Canadees hem inmiddels tot op minder dan een seconde genaderd. In de 48ste ronde probeerde Villeneuve de Duitser in te halen, waarop Schumacher zijn stuur naar Villeneuve toe draaide. Daarmee leek Schumacher te proberen om zijn rivaal van de baan te tikken. Een actie die overigens mislukte, het was namelijk Schumacher die zichzelf elimineerde. 


Veroordeeld

Villeneuve eindigde de race uiteindelijk als derde, waardoor hij zich verzekerde van zijn eerste en enige wereldtitel in de Formule 1. Toch was het drama daarmee niet voorbij. Weliswaar betitelden de stewards de botsing als een race-incident, Schumacher moest zich toch melden bij de FIA. Voor de race had FIA-president Max Mosley namelijk gezegd dat iedereen die probeerde het kampioenschap te beïnvloeden, een straf opgelegd zou krijgen.

Daarom verscheen Schumacher voor een disciplinaire commissie van de FIA. Die achtte hem schuldig aan het opzettelijk proberen te elimineren van Villeneuve tijdens de race in Jerez, al was er volgens de commissie geen sprake van voorbedachte rade. Zijn straf was desalniettemin niet misselijk: Schumacher werd volledig uit de eindstand van het seizoen 1997 geschrapt, maar hij mocht zijn race-overwinningen wel behouden. Zijn team Ferrari ontsnapte aan een straf.


Les?

In de aanloop naar de beslissende wedstrijd in 2021 heeft de FIA niets gezegd als Mosley toen wel deed. Toch is het voor Hamilton en Verstappen goed om in het achterhoofd te houden dat er wel degelijk keiharde consequenties mogelijk zijn na een bewust uitgevoerde crash.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot