Robert Doornbos

Een Nederlander bij Red Bull Racing? Dat kan er maar één zijn: Max Verstappen. Toch niet, aangezien Robert Doornbos ook in de overall van de Bulls reed gedurende zijn F1-loopbaan. Weliswaar een decennium eerder, maar toch!

Bloedsnel richting de Formule 1

Middels de Formula Ford stoomt Doornbos in het begin van het nieuwe millennium door naar het Britse Formule 3-kampioenschap. Ook de Duitse tak in die serie werd bezocht, net als uiteindelijk het Europese Formule 3-kampioenschap. Doornbos staat geregeld op het podium, ook op de hoogste trede, en vergaart daarmee de nodige interesse. Red Bull steunt middels een plekje bij Arden een overstap naar het Formule 3000-kampioenschap (later GP2 en Formule 2), waar de Nederlander naast Vitantonio Liuzzi komt te zitten: Doornbos eindigt het seizoen als derde met een overwinning op Spa op zijn naam.

Is that Glock?

Jaren voordat de uitspraak ‘is that Glock’ uitgesproken zou worden door Martin Brundle, komt Doornbos de Duitser al tegen: Glock promoveert naar de positie van vaste coureur bij Jordan, waardoor Doornbos de taken als testcoureur op de vrijdag op zich mag nemen.

Een jaar later vervolgt Doornbos in eerste instantie zijn F1-loopbaan bij Jordan als testcoureur, alvorens de kans komt om over te stappen naar het team van Paul Minardi als daadwerkelijke racer. Landgenoot Christijan Albers bezet het tweede stoeltje bij het team, waardoor de line up Double Dutch geboren is: ondanks het feit dat Doornbos officieel middels een racelicentie uit Monaco rijdt.

Op de juiste plek op het juiste moment

Het verloop van Minardi is inmiddels wel bekend: Red Bull Racing kocht het team over in 2005 en doopte het om tot Toro Rosso. Geen plek voor Doornbos op de grid bij dat team (Liuzzi en Scot Speed kregen de zitjes, Neel Jani werd testcoureur), maar dankzij zijn voormalig teambaas bij Arden (Christian Horner), behield Doornbos wel een plekje bij Red Bull Racing als testcoureur in 2006.

Puik rijden op de vrijdag vergaat Doornbos prima, maar daadwerkelijk een GP rijden lijkt er niet in te zitten. Totdat Christian Klien voorafgaand aan het einde van 2006 buiten het team wordt gezet en Doornbos de kans krijgt waar hij al een heel jaar op wacht: een GP rijden!

In China verschijnt Doornbos als tiende op de grid, maar zakt door een incident in de eerste bocht uiteindelijk terug naar P12 en houdt dus geen punten over aan zijn debuut.

Ook in Japan en Brazilië zitten er geen punten in (P12 en P13), waardoor een fulltime plekje in de Formule 1 bij de Bulls er helaas niet in zit.

Geen Formule 1, wel race succes

Bobby D verkast na zijn loopbaan in de Formule 1 naar Amerika, waar hij in eerste instantie begint in de Champ Car World Series: dat kampioenschap wordt als derde afgesloten met de nodige overwinningen op naam van Doornbos. Een overstap naar de IndyCar lijkt mogelijk, maar gedurende 2008 zit de Nederlander aan de kant. Pas een jaar later verschijnt Doornbos wél op de grid in de befaamde serie, maar podium finishes blijven uit. Wel weet de Nederlander als relatief onervaren oval-racer  de nodige aandacht te trekken, maar wordt die helaas niet beloond.

De ervaren stem tijdens GP-weekends

Racen doet Doornbos ook nu nog, zij het voornamelijk in de simulator in de Ziggo-studio. Bij die zender is Doornbos al geruime tijd commentator en vaste gast en weet geregeld met scoops te komen; één van de voordelen van het altijd hebben gehad van een goede relatie met de mensen van Red Bull.

Lees meer Lees minder

Het laatste Robert Doornbos nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage