Dietro le quinte del Red Bull Junior Team: 'È come una scuola'

Exclusive

guillaume Rocquelin red bull junior team obiettivo gare f1 vittoria
21 giugno A 21:00
  • Tim Kraaij

Helmut Marko è conosciuto come il talent scout della Red Bull, ma il duro lavoro si svolge anche dietro le quinte. Guillaume Rocquelin è il responsabile della Driver Academy del Red Bull Junior Team e, in un'intervista esclusiva a GPblog, spiega come vengono preparati i talenti per la F1.

Talenti junior Red Bull

Anche prima che Red Bull iniziasse a operare in F1 con i propri team, Marko era alla ricerca di giovani talenti. Dietrich Mateschitz voleva aiutare i giovani talenti a raggiungere i vertici del motorsport e spettava a Marko trovarli. Dopo aver sostenuto i giovani talenti, presto nacque la sua squadra con la Red Bull Racing e, un anno dopo, la Toro Rosso (ora AlphaTauri).

Con le proprie squadre, Red Bull poteva concentrarsi interamente sull'aiuto ai giovani talenti. Non erano più i soldi a dover portare i giovani talenti, ma le squadre di F1. La questione si è spostata sullo sviluppo, ma come si fa a garantire che un giovane raggiunga il suo potenziale e massimizzi le sue possibilità? Alla Red Bull stanno trovando sempre più spesso una risposta a questa domanda.

Leggi qui l'ampia intervista a Helmut Marko sul Red Bull Junior Team!

Naturalmente, grandi talenti come Sebastian Vettel e Max Verstappen attirano l'attenzione di molti e hanno anche avuto bisogno di una piccola guida per arrivare al top. Tuttavia, se si guarda alla griglia di partenza della F1 2022, è sorprendente che otto dei 20 piloti abbiano una storia con Red Bull, sia passata che presente. Non può essere una coincidenza. Quindi una combinazione di buon scouting (Marko) ma anche di buon coaching.

La guida di oggi è affidata a Guillaume Rocquelin, meglio conosciuto da molti come "Rocky". Rocky è diventato famoso tra il 2009 e il 2014 come ingegnere di gara di Sebastian Vettel. Con il tedesco, Rocquelin ha vinto quattro titoli mondiali. Come responsabile dell'ingegneria di gara, ha lavorato anche con Max Verstappen e Daniel Ricciardo, tra gli altri, prima di passare al ruolo di responsabile della Driver Academy nel 2022.

Il braccio destro di Marko

"Volevo ridurre un po' i viaggi in F1. Quando si fanno così tante gare, si passa da una gara all'altra e c'è poco tempo per lo sviluppo. Non si può stare seduti ad analizzare quello che si vuole fare. Come ingegnere, volevo qualcosa di più appagante. In quel momento della mia carriera, sentivo che stavo iniziando a interessarmi all'insegnamento. Poter trasmettere un po' della mia esperienza e cercare di analizzare ciò che ho fatto per trasmetterlo ad altre persone", dice Rocquelin in una conversazione con GPblog.

Quindi non più un ruolo diretto all'interno del team di F1, ma un ruolo essenziale all'interno del programma Red Bull Junior Team. Spiega come vede il suo ruolo:"Credo di essere il preside (ride). Abbiamo molte risorse qui al Technology Campus di Milton Keynes. Ci sonodiverse persone che lavorano nel dipartimento, alcune delle quali sono più specializzate nel simulatore, mentre altre saranno più specializzate nell'analisi dei risultati", aggiunge.

Insieme a questi esperti, Rocquelin analizza i talenti del programma Red Bull. Quali sono i piloti che stanno ottenendo buoni risultati e quali quelli che stanno scendendo sotto la sufficienza? Sulla base di queste analisi, vengono organizzati colloqui con i piloti, vengono stilati programmi di sviluppo e i piloti di F1 a volte si siedono per condividere le loro esperienze con i giovani talenti.

Il Red Bull Junior Team è come una scuola

Rocquelin lo dice lui stesso: è una sorta di preside. In questo senso, il Red Bull Junior Team si rivela molto più simile a una scuola che a un semplice modo per trovare i migliori talenti. Una scuola che ti prepara a una cosa molto importante per Red Bull: vincere.

"L'obiettivo principale è produrre vincitori di gare di F1 e fornirci piloti che possano entrare a far parte del team principale, il team Red Bull. Non è solo un programma di sponsorizzazione. È un programma di sviluppo dei piloti".

Seguono un programma di sviluppo per preparare i giovani talenti a vincere in F1. I talenti vengono individuati da Marko e poi entrano nel programma di sviluppo di Rocquelin. Vengono utilizzati diversi parametri di riferimento per capire su cosa un pilota deve lavorare. Si pensi alla forza, all'alimentazione o al lavoro al simulatore. Seguono poi dei veri e propri compiti a casa per i talenti su cui devono lavorare.

"Quando si pensa all'accademia, non ci si riferisce solo alla formazione. Per certi versi è una scuola e i nostri piloti hanno dei compiti a casa. Vengono valutati in base a questi compiti. Possiamo farci un'idea abbastanza precisa di chi conosce la storia di questo sport, i dettagli tecnici, l'assetto, l'alimentazione e tutto il resto. C'è un'ampia gamma di argomenti importanti per diventare un atleta a tutto tondo.

"Quando li mettiamo nel simulatore, possiamo misurare diverse metriche, non solo il tempo sul giro, ma anche la reazione, la comprensione degli assetti, le nuove sensibilità che cambiano a ogni giro, e anche in questo caso possiamo valutare i piloti".

Per capire ancora meglio in cosa un pilota è bravo o sa molto, si fanno anche dei test."A volte i compiti scolastici sono dei saggi che devono scrivere. Ci sono dieci domande che gli vengono poste e devono dimostrare le loro conoscenze su questi argomenti. Noi poi colmiamo le lacune che non conoscono. Supponiamo che conoscano il 20% di qualcosa che noi riteniamo debbano sapere, e allora spieghiamo loro come fare per colmare la differenza.

"Alcuni argomenti sono cose che dovrebbero sapere in ogni caso, visto che sono stati piloti per diversi anni. Dovrebbero aver imparato tutte queste cose lavorando con i loro ingegneri o con altre persone. Cerchiamo di capire a che punto sono le loro conoscenze in materia. E una volta che lo sappiamo, è allora che entra in gioco la parte educativa, in cui colmiamo le lacune. Io capisco [la maggior parte] delle risposte. Oppure chiediamo ad altre persone all'interno dell'azienda, che siano fisioterapisti, strateghi o altri esperti. Posso trasmettere le conoscenze".

Come si distinguono i futuri campioni di F1?

Rocquelin sostiene che il modo in cui i giovani talenti si affermano determina in larga misura la loro reale bravura. La velocità di un pilota è facile da misurare in pista, ma per poterla ripetere in ogni classe superiore bisogna continuare ad adattarsi e migliorare. Devi essere in grado di fare un passo avanti ogni volta e vincere a ogni livello. Questo non è dato a tutti.

"Ciò che li porterà al livello successivo è più che altro il loro atteggiamento. Lo possiamo vedere anche al di fuori della pista, in tutte le interazioni che abbiamo con loro in termini di simulazione durante le sessioni di coaching. È possibile identificare la loro grinta", afferma Rocky. Secondo il francese, i talenti possono fare la differenza soprattutto ponendo domande e imparando dalle sconfitte."Sono queste le cose che li porteranno al top".

L'obiettivo del programma è quello di rendere la F1 vincente. Ci sono già riusciti con Vettel, Verstappen, Carlos Sainz, Pierre Gasly e Daniel Ricciardo. Lo sviluppo viene quindi misurato per sapere se i talenti si stanno sviluppando verso il livello desiderato. Sulla base di tutti i compiti, i risultati e le conquiste, Rocky e il suo team possono capire se un giovane sta facendo i giusti progressi.

"Wuello che mi dà più soddisfazione è assicurarmi che questi ragazzi realizzino il loro potenziale. Devi dare loro degli obiettivi dicendo: "Ok, queste sono le cose che devi sviluppare". E questo fa parte dei criteri che permettono loro di continuare il programma. Lo valutiamo alla fine della stagione. Ma allo stesso modo è importante che l'accademia sia un luogo sicuro, in modo che i ragazzi sentano che qui possono commettere errori perché è così che impareranno e faranno progressi in futuro. Quindi, è una linea sottile".

Con una così grande esperienza in F1, Rocky stesso svolge naturalmente un ruolo importante nel fare da mentore ai talenti. Quindi, quando gli viene chiesto qual è la lezione più importante che insegna ai giovani talenti, viene fuori una risposta interessante.

"Penso che debbano avere il controllo. Devono guidare il processo. Non possono essere un passeggero. Devono volerlo per loro stessi. Devono affrontare le pressioni esterne. Non possono lasciarsi condizionare. Lo stesso vale per i social media. Devono avere il controllo del loro temperamento, delle loro comunicazioni e di tutto il resto. Questa è la cosa più importante che devono fare. Altrimenti, se sono passeggeri e cercano solo di farcela, non ci riusciranno", conclude Rocky.

Nell'intervista esclusiva rilasciata a GPblog, Guillaume Rocquelin ha parlato anche della cultura Red Bull, dell'esempio dato dai piloti di F1 di Red Bull Racing e AlphaTauri ai suoi giovani talenti e delle caratteristiche di grandi campioni come Vettel e Verstappen.