Algemeen

Aan de kant geschoven Villeneuve boos: 'Ben erg ontstemd'

Aan de kant geschoven Villeneuve boos: 'Ben erg ontstemd'

31-05-2023 15:27 Laatste update: 16:44
12 Reacties

Jacques Villeneuve zou deze zomaar weer eens deelnemen aan de 24 uur van Le Mans, maar dat gaat tóch niet door. De Canadese coureur werd verleden week aan de kant geschoven en dus werd hem een rentree door de neus geboord. De enkelvoudig F1-wereldkampioen is niet te spreken over de gang van zaken en haalt uit naar zijn team Vanwall Racing Team ByKolles.

De verklaring van het team luidde dat zij niet het gevoel hadden dat Villeneuve 'er klaar voor was' om deel te nemen aan de 24 uur van Le Mans. Als reden gaven zij op dat diens vrouw zwanger is en dat zij de baby verwacht rondom de periode dat ook de wedstrijd van een etmaal op het programma staat. Vanwall wilde dat 'risico' niet nemen. Wat ook meespeelde was dat Villeneuve maar weinig kilometers gemaakt zou hebben.

Twee keer zat Villeneuve dit jaar achter het stuur van de Vanwall-hypercar en beide keren crashte hij; in Portimão belandde hij in de bandenstapel, omdat zijn remmen het plots begaven. In Spa was de Canadees het slachtoffer van een schuiver van een achterblijver, die hem meenam het grind in. Zou dat dan de reden zijn geweest van het vervangen van Villeneuve voor Tristan Vautier.

Villeneuve erg teleurgesteld

"Ik ben diep teleurgesteld toen ik via een publieke aankondiging van het Vanwall Racing Team ByKolles hoorde dat ik vervangen werd. Tot op heden heb ik geen enkele officiële mededeling van het team ontvangen, wat des te verrassender is omdat ik nog steeds onder contract sta voor deelname aan de 24 uur van Le Mans", aldus Villeneuve.

De timing van het persbericht vindt de 52-jarige coureur erg typisch. "Het werd gepubliceerd toen ik aankwam in ziekenhuis voor de geboorte van onze dochter. Vanwall was op de hoogte van deze persoonlijke familieaangelegenheid, waardoor ik niet in staat was om te reageren of in te gaan op deze plotselinge aankondiging."

Ontgoocheling

Dat de geboorte van zijn kind als reden wordt gegeven, vindt Villeneuve onbegrijpelijk. "Als racefamilie zijn we er altijd in geslaagd ons privéleven en onze professionele carrière in evenwicht te houden, waarbij racen altijd een prominente plaats innam. In feite was mijn voorbereiding voor de 24 uur van Le Mans nauwgezet en goed georganiseerd. Ik heb veel tijd en moeite gestoken in het bereiken van een optimale fysieke en mentale paraatheid voor deze buitengewone uitdaging waar ik erg naar uitkeek [...] Ik ben dan ook erg ontstemd dat de kans om deel te nemen onterecht en op willekeurige wijze is ontzegd", zegt hij.

Voor Villeneuve komt zijn WEC-seizoen hiermee meteen tot een einde. Hij heeft besloten om af te zien van deelname aan de rest van het WEC-seizoen met Vanwall. In plaats daarvan gaat de F1-analist zich richten op de voorbereiding van het 2024-seizoen.