Interview

WEC-topper: ‘Dat is wat veramerikaanste televisie met de F1 heeft gedaan’

WEC-topper: ‘Dat is wat veramerikaanste televisie met de F1 heeft gedaan’

26-04-2023 20:00 Laatste update: 22:51
8 Reacties

Hoewel voor de meeste autosportfans de focus ligt op de Grand Prix van Azerbeidzjan, staat op het historische circuit van Spa-Francorchamps de derde manche van het World Endurance Championship (WEC) op het programma. In tegenstelling tot de Formule 1, kan WEC niet (meer) rekenen op een enorme toestroom van toeschouwers. Onterecht: “Formule 1 is meer een show, WEC is puur enthousiasme voor auto's."

Gustavo Menezes, fabriekscoureur van Peugeot, schuift naar voren op zijn stoel, in de bloedhete hospitality-ruimte van zijn team. “Dit is het meest prestigieuze sportwagenkampioenschap. Het meest competitieve ter wereld. Dit is een gouden tijd. Er komt een piek van vier, vijf jaar met kwalitatieve fabrikanten”, zegt de enthousiaste Amerikaan in gesprek met GPblog, om vervolgens een opsomming te maken: “Porsche, Toyota, Peugeot, Ferrari is erbij gekomen, Lamborghini komt eraan. Dat is al driemaal zoveel fabrikanten als we eerder hadden.”


WEC wil F1 achterna

Toch kan WEC nog niet op eenzelfde enthousiasme rekenen als de Formule 1. Volgens Menezes heeft dat verschillende redenen. Hij benoemt de belangrijkste: “Netflix heeft de Formule 1 compleet veranderd. De belangrijkste races in Europa trokken altijd een grote schare fans. Maar Amerika, daar lukte het niet om het halfvol te krijgen, terwijl ze zelfs mensen als Taylor Swift en Kanye West hadden [voor optredens rondom de Grands Prix]! Vandaag de dag behoren de Amerikaanse races tot de grootste publiekstrekkers. Dat is wat veramerikaanste televisie met de sport heeft gedaan.”

“Mijn vrienden hadden nog nooit in hun leven een Formule 1-race gezien en opeens kopen ze kaartjes voor Formule 1-races. Ze geven niets om de Formule 1. Maar ze weten er alles van, van de personages. Bij ons draait het om de fabrikanten. Verstappen won bijvoorbeeld Spa, begrijp je? Wij hebben zestig auto’s met elk drie coureurs. Dat zijn er in totaal 180. In dat opzicht is het niet zo gemakkelijk te volgen. Het is meer racen door fabrikanten. Formule 1 is meer een show, dit is puur enthousiasme voor auto's”, zegt Menezes.


Een eigen Netflix-show?

De Amerikaan verwacht de komende tijd een enorme toename aan interesse voor WEC. Een eigen Netflix-show voor het kampioenschap zou een extra zetje kunnen zijn: “Ik denk dat het zou helpen. Maar als er meer fabrikanten meedoen, gaan er ook meer mensen komen. Volgend jaar zullen er meer dan 20 hypercars zijn. Het wordt fantastisch. Mensen zullen anderen vertellen hoe geweldig het was, en zo komt weer nieuw publiek.”

Bij het WEC springt die nieuwe klasse met de hypercars in het oog, waar Peugeot sinds halverwege vorig seizoen aan meedoet. Het Franse team zit nog volop in een leerfase, maar het uiteindelijke doel is duidelijk: het winnen van de 24 uur van Le Mans. “Als ik eerlijk ben, we zijn daar nog niet”, zegt Menezes over het winnen van lange afstandsraces. “Ik denk wel dat het gaat lukken. En hopelijk gebeurt dat in Le Mans. Voor alle projecten in dit kampioenschap is dat het doel. Ik zeg niet dat het vandaag of morgen gebeurt, maar dat is het plan voor de toekomst.”