Het seizoen van Mahindra: ‘Frusterend, maar veelbelovend’

Interview

Interview Frederic Bertrand van Mahindra over Formule E

Ook in het negende seizoen van de elektrische klasse bewijst de Formule E bijzonder onvoorspelbaar te zijn. Vijf ePrix zijn er inmiddels verreden, met vier verschillende winnaars. Bovendien kende elke wedstrijd een andere polesitter. Mahindra startte de openingswedstrijd van het seizoen vanaf de beste startpositie, maar kende de rest van het jaar (tot op heden) de nodige tegenslagen.

Frédéric Bertrand is van nature een optimistische man. Ongetwijfeld is dat één van de redenen voor Mahindra geweest om de Fransman als teambaas aan te stellen. De voormalige directeur van de Formule E heeft als belangrijkste taak om het Indiase team terug te brengen naar het niveau van 2017, toen Mahindra als derde eindigde in de stand bij de constructeurs. Sindsdien was Mahindra vooral een middenmoter, maar hij gelooft erin dat zijn team stappen voorwaarts gaat maken.


Niet te veel ‘als’ gebruiken

Als hij in gesprek met GPblog wordt gevraagd naar het lopende seizoen, somt Bertrand eerst een aantal zaken op waardoor het verloop van races anders had kunnen zijn. Dan zegt hij: “Ik wil niet te vaak het woordje ‘als’ gebruiken, maar wat ik wil zeggen: ‘We hebben potentieel’. Onze auto’s zijn absoluut laat ontwikkeld. Inmiddels hebben we langzaam het gat naar de rest gedicht. We mogen vol optimisme vooruitkijken naar de rest van het seizoen.”

Mahindra heeft hoge verwachtingen van de races in Europa, omdat er de komende tijd enkele tests mogen plaatsvinden. Toch is daarmee de teleurstelling van de eerste weken niet weg te nemen: “Een beetje gefrustreerd, dat is ons huidige gevoel”, zegt Bertrand. “We kunnen zoveel beter; in de stand en qua wat we uitstralen naar de buitenwacht én onszelf. Niet dat we elke wedstrijd om de podiumplaatsen hadden moeten strijden. Elke wedstrijd meestrijden om de punten is een juist doel.”

Hij vervolgt: “Tussen het huidige en het volgende seizoen is er een hoop werk te verrichten. Veel tijd gaan we dan aan tests besteden en de verdere ontwikkeling van de software om zo sterker voor de dag te komen in het tiende jaar [van Formule E]. Onze bescheiden ambitie gaat zijn om het beter te doen dan in seizoen negen. Dus [kijkend naar het huidige seizoen], het is frustrerend, maar ook veelbelovend.”


Oud-kampioen in de line-up


Met Lucas di Grassi heeft Mahindra een bewezen topper onder contract. De Braziliaan kroonde zich in 2017 tot kampioen in de Formule E. In zijn eerste race voor de Indiërs veroverde Di Grassi direct pole position. Deze ePrix in Mexico beëindigde hij als derde. Als ploeggenoot heeft Di Grassi Oliver Rowland, sinds jaar en dag een degelijke puntenverzamelaar in de elektrische klasse.

 “In seizoen negen en in seizoen tien zijn onze wagens al bezet, want we hebben een overeenkomst met onze coureurs”, zegt Bertrand over de teamsamenstelling. “Je weet nooit wat het leven brengt, maar op dit moment, dat is hoe het is. Voor elf en twaalf moeten we keuzes maken.”


Promotie voor Daruvala?

Jehan Daruvala, die dit seizoen uitkomt voor het Formule 2-team van MP Motorsport, is tegenwoordig de test- en reserverijder bij Mahindra. Mogelijk is hij een optie voor 2025 en verder. Aan GPblog vertelde hij kortgeleden dat zijn toekomst in de Formule E ligt. “Allereerst ligt zijn toekomst in Formule 2, want hij moet dit jaar presteren”, zegt teambaas Betrand. “Hij deed het goed in Saoedi-Arabië, en zulke weekenden moeten er vaker zijn. Dat is voor hem belangrijk met het oog op de verdere toekomst.”

“We hebben goede gesprekken met Jehan over hoe hij op enig moment onderdeel kan zijn van het team, of in elk geval Formule E. Als hij net zo’n goede coureur is als op dit moment en hij weet dit te bevestigen, maar zelfs nog beter presteert, natuurlijk, dan is hij een zeer goede kandidaat voor een zitje bij ons. Op dit moment is hij aan het integreren [in ons team], maar er is niets besloten of hij moet rijden in seizoen tien, elf of twaalf. Zeker, wanneer wij denken dat hij er klaar voor is, dan is de kans groter op een stoeltje.”