Max Verstappen maakt van de virtuele Le Mans het nieuwe Buckler

Column

Kritiek Verstappen dodelijk voor 24 uur van Le Mans
15 januari om 20:44
Laatste update: 15 januari om 21:08

Sinds Max Verstappen een gevestigde naam in de Formule 1 is, staan de sponsoren voor hem in de rij. De exacte bedragen blijven uiteraard geheim, maar het gaat om vele miljoenen. Waarom? Als bedrijf geassocieerd worden met een van de populairste sporters ter wereld, kan je merk een enorme boost geven. Het omgekeerde is ook mogelijk. De organisatie van de virtuele 24 uur van Le Mans kan dat best eens ervaren in de komende tijd.

Aan het einde van de vorige eeuw was er in Nederland Buckler-bier te koop. Het was een alcoholvrij biertje, waaraan de zeer populaire cabaretier Youp van ’t Hek een gruwelijke hekel had. Tijdens één van zijn theatershows hakte hij keer op keer in op Buckler, de zaal lag plat van het lachen. Wat Van ’t Hek zich op dat moment niet bleek te beseffen was de impact van zijn grappen. Het publiek ging naar huis en had voor zichzelf inmiddels het beeld gecreëerd dat Buckler inderdaad niet te zuipen was.


Van de markt

De bierbrouwerij merkte na een aantal maanden - nadat Van ’t Hek het land was doorgereisd én dat zijn show op televisie te zien was geweest - een enorme terugval in de verkoopcijfers. Uiteindelijk besloot het bedrijf om Buckler van de markt te halen. De imagoschade was te groot, daar kon geen marketingcampagne meer tegenop.

De organisatie van de groots aangekondigde, virtuele 24 uur van Le Mans kent ongetwijfeld het merk Buckler niet. Toch moeten de Fransen zich zorgen maken over een soortgelijke impact, nadat Max Verstappen hen tijdens de tumultueus verloop race verbaal met de grond gelijkmaakte. De simrace was al tweemaal noodgedwongen stilgelegd, omdat er een veiligheidsprobleem in de software was geconstateerd. Voor Verstappen was de druppel dat het spel hem en zijn Team Redline zomaar van het platform kieperde, zodat een goede eindklassering dankzij technische problemen buiten de schuld van de coureurs onmogelijk was geworden.


Clownsshow

“Dit is een grap, je kunt dit niet eens een evenement noemen. Wat een clownsshow”, zei Verstappen voor de webcam. “Ik maak meer kans om te winnen als ik in Las Vegas naar het casino ga.” Vervolgens beloofde hij nooit meer mee te doen aan het evenement. Als dat er nog eens komt, tenminste. De problemen waren namelijk zo groot dat zichzelf respecterende coureurs ongetwijfeld driemaal extra nadenken voordat ze zich voor een volgende editie inschrijven.

Want wat heeft het voor zin om maandenlang te trainen voor een wedstrijd, waarvan de organisatie niet eens kan garanderen dat deelname 24 uur lang mogelijk is? En als dan ook nog eens de wereldkampioen Formule 1, de belangrijkste raceklasse ter wereld, zijn totale afschuw over de organisatie uitspreekt, dan is dat allesbehalve goede reclame.

Er zijn verschillende platforms waarop dergelijke simraces worden gespeeld. Naar verluidt - want zo viel althans te lezen in reacties online - stond het platform waarop de 24 uur van Le Mans werd gespeeld niet bekend als betrouwbaar. Met andere woorden: Problemen waren te verwachten. In die wetenschap hadden de alarmbellen bij de organisatie toch af moeten gaan. Maar nee, ze deden op voorhand geen aanpassingen. Mogelijk is het nu te laat en is de 24 uur van Le Mans het nieuwe Buckler.