Istanbul Park

Officieel het Intercity Istanbul Park geheten, vernoemd naar de huidige eigenaren, is een Grand Prix circuit gelegen in de buurt van Istanbul aan de Aziatische kant van de Bosporus. De 5,338 kilometer lange omloop werd in 2005 opgeleverd en geldt als één van Hermann Tilke’s mooiste creaties.

De beste uit het oeuvre van Hermann Tilke

Toen de Formule 1 hier direct na de opening van het circuit neerstreek, had Tilke al naam gemaakt met circuits als Sepang en de pas geopende complexen in Bahrein en Shanghai. Deze vielen niet allemaal in goede smaak, dus des te groter was de verrassing toen in Istanbul de eerste Grand Prix van Turkije werd verreden.

Door het heuvelachtige landschap en de opeenvolging van supersnelle bochten deed het een beetje denken aan een moderne variant van Spa-Francorchamps. Vooral bocht 8 maakte indruk, een vierdubbele doordraaier waarbij elke knik een beetje krapper wordt. In de F1-auto’s uit die tijd moesten coureurs echt lef hebben om hier zo min mogelijk van het gas te gaan.

De GP van Turkije

De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat Istanbul Park ondanks de spectaculaire lay-out de eerste jaren geen bijzonder interessante races opleverde. De eerste editie in 2005 was een makkelijke prooi voor Kimi Raikkönen en de drie daaropvolgende jaren was dit het jachtterrein van Felipe Massa.

De Braziliaan is met drie overwinningen dan ook recordhouder op dit circuit. Op de één of andere manier kwam hij hier altijd goed uit de verf. Bij al die zeges mocht hij namelijk ook van pole starten. Na zijn ongeluk in 2009 werden de overwinning in Turkije verdeeld tussen Jenson Button, Lewis Hamilton en Sebastian Vettel.

De race die door Hamilton in 2010 gewonnen werd, zal altijd herinnerd worden als de race waarbij Red Bull Racing teamgenoten Mark Webber en Sebastian Vettel voor het eerst botsten en daarmee een overwinning uit handen gaven.

Max Verstappen op Istanbul Park

In 2011 ontstond onenigheid tussen Bernie Ecclestone en de organisatoren van de Turkse Grand Prix over het jaarlijkse bedrag dat voor de komst van F1 betaald moest worden. De Turken vonden het te duur en gezien de tegenvallende bezoekersaantallen was dat ook begrijpelijk.

Beide partijen werden het niet eens en dus keerde de GP van Turkije na 2011 niet meer terug op de kalender. Het treurige is dat ook andere internationale raceklassen het circuit sindsdien links hebben laten liggen. Van het huidige startveld zijn Raikkonen, Hamilton, Vettel en Perez de enigen die ervaring hebben met dit circuit. Ook Verstappen reed hier dus nog nooit.

COVID-19 pandemie zet Turkse Grand Prix weer op de kaart

Het F1-seizoen 2020, dat door de uitbraak van het coronavirus dicht bij Europa moet blijven, bood een buitenkansje voor vergeten circuits als Istanbul Park om toch weer op de F1-kalender te komen. De Turkse organisatoren wilden dit vieren door 100.000 kaarten voor spotprijzen aan te bieden, maar dat feest ging helaas niet door.

Voor de liefhebbers belooft de actie op de baan daarentegen veel goeds. Door de neerwaartse druk die de huidige auto’s genereren, is bocht 8 nu makkelijk vol gas, maar de g-krachten zullen immens zijn. Door het lange rechte stuk tussen bocht 10 en 12, onderbroken door de flauwe bocht 11, kan er bovendien goed ingehaald worden.

Lees meer Lees minder

Het laatste Istanbul Park nieuws

  • Klein
  • Groot