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Oliver Bearman über die Zukunft seiner Karriere: Die F1 ist das Ziel

Oliver Bearman über die Zukunft seiner Karriere: "Die F1 ist das Ziel"

13-10-2023 13:27
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Tim Kraaij

Ein Name fällt in dieser Saison in der Formel 2 positiv auf: Oliver Bearman. Der Brite ist erst 18 Jahre alt, hat aber schon einige Siege eingefahren und scheint dazu bestimmt zu sein, die F2-Meisterschaft zu gewinnen. GPblog sprach mit dem Ferrari-Schützling, um herauszufinden, wer dieser junge, talentierte Fahrer ist.

Der junge Oliver Bearman wurde am 8. Mai 2005 in Chelmsford geboren und war für den Rennsport bestimmt. Die Formel 1 lief jeden Sonntag im Fernsehen und der junge Brite war regelmäßig an der Strecke zu sehen. Nicht bei den großen Veranstaltungen, sondern bei den Sportwagenrennen, an denen sein Großvater, Vater und Onkel teilnahmen.

Warum Bearman mit dem Rennsport begann

Nach eigener Aussage waren Bearmans Verwandte keine großen Talente, aber der Rennsport ist eine Leidenschaft der Familie. "Der Rennsport ist im Grunde meine Identität. Ich habe mit dem Kartfahren angefangen, als ich sechs Jahre alt war, aber das Interesse war immer da. Ich war ein großer Fan von Autos. Ich liebte einfach alles, was auf der Straße fuhr, und schaute mir die Formel 1 an. Bevor ich mit dem Kartfahren angefangen habe, habe ich meinem Vater bei Sportwagenrennen in Großbritannien zugeschaut. Nichts Ernstes. Aber das gab mir den Kick. Es ist der Geruch der Reifen und des Benzins."

Aus dem Hobby wurde der Ehrgeiz, ernsthaft mit dem Kartsport zu beginnen. Bearman begann im Alter von sechs Jahren mit dem Kartfahren, aber richtig ernst wurde es im Alter von 10 Jahren. Das ist nicht verwunderlich, denn Bearman hat viel gewonnen, obwohl er hauptsächlich in England Kart gefahren ist. Eine Europameisterschaft oder Weltmeisterschaft steht nicht in Bearmans Bilanz.

Im Kartsport stützte sich Bearman weitgehend auf seinen Vater. "Mein Vater hat mir sehr geholfen, diesen Beruf und dieses Hobby zu erlernen. Er hat mich angeleitet, besonders in den ersten Jahren. Ich habe großes Glück, dass er so viel vom Rennsport verstand, dass er mich in den ersten Jahren coachen konnte. Er hat mich in diesen Jahren angeleitet und mir sehr geholfen. Bis zu dem Punkt, an dem ich ihn wahrscheinlich an Wissen übertraf."

Bearman beeindruckt Ferrari

Dieser Wendepunkt findet im Jahr 2020 statt. Bearman war damals noch im Kartsport unterwegs, wechselte aber auch zum ersten Mal in die Formel 4. Von den Kartmeisterschaften in England zu den prestigeträchtigen Formel-4-Meisterschaften in Deutschland (ADAC) und Italien. Die Familie suchte nach Hilfe, um in größere Meisterschaften aufzusteigen.

Diese Hilfe fand sie bei Chris, der Bearman als Manager zur Seite steht. Chris brachte Bearman die Arbeitsmoral bei, die man braucht, um auf höchstem Niveau erfolgreich zu sein. "Der Schritt vom Kartsport zum Automobilsport verändert den Spaßfaktor in Richtung Ernsthaftigkeit. Das muss sich auch in deinem Leben abseits der Rennstrecke und in deiner Arbeitsmoral widerspiegeln. Er [Chris] war ein professioneller Tennisspieler, als er noch jünger war. Es ist ein ganz anderer Sport, aber trotzdem muss die Arbeitsmoral dieselbe sein."

Hart zu arbeiten ist die Botschaft, die Bearman von Chris mitnimmt. Es klingt einfach, aber "Talent allein bringt dich nicht weiter". Er arbeitet nicht nur neben dem Job an seinem Leben, sondern kümmert sich auch um die peripheren Angelegenheiten. Die Verträge laufen nicht mehr über seinen Vater, sondern über Chris. Auf diese Weise gibt es auch weniger Stress für seinen Vater, der sich mehr an den Erfolgen seines Sohnes erfreuen kann.

Diesen ganzen Prozess so professionell zu handhaben, passt zu Bearman. Als er gefragt wurde, ob er sich selbst als Mensch beschreiben könnte, sagte er Folgendes: "Wow, das ist eine schwierige Frage. Ich würde sagen, dass ich sehr engagiert bin. Ich gebe bei allem immer mein Bestes. Ich würde sagen, ich bin sehr engagiert in meinem Sport. Im Allgemeinen weiß ich, was es braucht, um ihn zum Beruf zu machen."

Wie Bearman in die Formel 1 kommen will

Diese Hingabe zeigt sich in der Wahl seines Managers und in seiner steilen Lernkurve in verschiedenen Klassen. Bearman will ein Profi werden. Die Formel 1 ist natürlich das Hauptziel, aber damit sollte es nicht enden, meint Bearman. "Das ist erst der Anfang. Wenn alles nach Plan läuft, kommst du in die F1, und dann geht es erst richtig los. Das ist auch eine gute Motivation. Ich habe noch eine Menge Zeit. Ich bin erst 18. Ich habe es nicht eilig."

Doch wenn man sich Bearmans Lebenslauf ansieht, könnte man etwas anderes vermuten. Von den britischen Kart-Meisterschaften wechselte er direkt in die beste und prestigeträchtigste Formel-4-Meisterschaft Europas. Bearmans starke Leistung in seinem ersten Jahr, in dem er in beiden Meisterschaften ein Rennen gewann, hat die Aufmerksamkeit von Ferrari auf sich gezogen. Es zeigt aber auch, wie unvorbereitet Bearman auf seine ersten Rennen war.

"Ich erinnere mich an mein allererstes Rennen. Ich hatte etwa zwei Trainingsstarts absolviert und wurde in der ersten Reihe abgewürgt. Das war peinlich. Rückblickend hätte ich es nicht anders gemacht. Für mich ist es besser, direkt ins kalte Wasser zu springen und unterzugehen oder zu schwimmen."

Nach einem siebten Platz in der ADAC-Meisterschaft und einem zehnten Platz in der italienischen F4-Meisterschaft beschloss Bearman, ein weiteres Jahr in diesen Klassen zu fahren. In diesem zweiten Jahr beeindruckte der Brite. Mit einem Jahr Erfahrung im Rücken gewann er 17 Rennen in beiden Klassen und holte beide Meisterschaften.

Die Tatsache, dass Bearman mit so wenig Vorbereitung und Erfahrung Meisterschaften gewann, wurde auch von den Formel-1-Teams bemerkt. Bearman ging zu einem Vorstellungsgespräch bei Ferrari und bekam ein Angebot für einen Test in Fiorano. Ein Test mit mehreren Fahrern: Bearman erwies sich als der Schnellste und war derjenige, der Mitte 2021 in das Nachwuchsprogramm von Ferrari aufgenommen wurde.

Nach diesen Meisterschaften wollte Ferrari eigentlich, dass Bearman in den Regionalklassen fährt, der übliche Schritt nach F4-Titeln. Aber Bearman wollte diesen Schritt nicht und machte weiter. "Ich wollte direkt in die F3 aufsteigen und nicht in die Regionalklasse gehen und ein Jahr verschwenden. Ich habe es geschafft, alle zu überzeugen und es durchzuziehen. Ich bin wirklich froh, dass wir diesen Schritt gemacht haben, denn ich habe ein Jahr gespart."

Bearman beeindruckt als Rookie in der Formel 3 und Formel 2

Bearman kam als 17-Jähriger in die F3. Auch in dieser Klasse triffst du auf viel erfahrenere Fahrer, aber Bearman beeindruckte erneut. Victor Martins gewann die Meisterschaft, aber Bearman fehlten nur sieben Punkte zum dritten Platz. Du kannst verstehen, warum Ferrari etwas in dem jungen Briten sieht, wenn Bearman erst nach der Hälfte der Saison richtig in Fahrt kam.

Bearman entschied sich nach einer titellosen Saison bewusst dafür, noch ein weiteres Jahr in der Formel 4 zu bleiben, aber dieses Mal stieg der Brite direkt in die Formel 2 ein. Bearman arbeitete weiterhin für Prema an der Seite des erfahrenen Frederik Vesti. Wie Theo Pourchaire sah auch Bearman einen schnellen Wechsel in die F2 als wichtigen Schritt an. Nicht auf einen Titel zu warten, sondern einen weiteren Schritt zu wagen und zu sehen, ob man auch dort erfolgreich sein kann.

"Ich glaube, in der F3 ging es nur darum, sich zu verbessern. Ich glaube, in den letzten drei Runden war ich am besten. Ich habe immer an der Spitze gekämpft, außer in Zandvoort. Am Ende der Saison erreichte ich ein wirklich gutes Niveau. Als Gruppe sind wir zu dem Schluss gekommen, dass es nicht mehr viel zu lernen gibt."

"Es ist ein großer Schritt. Einen, den ich wahrscheinlich unterschätzt habe. Nicht nur in Bezug auf die Strategie, die Reifenmischungen, die längeren Rennen, den wahrscheinlich höheren Reifenabbau, sondern auch die Tatsache, dass das Auto am Limit einfach schwieriger zu fahren ist. Ich finde es in der F2 ein bisschen schwieriger."

Es gibt also viel zu lernen für Bearman, aber das zeigt sich kaum in den Ergebnissen. Fahrer, die seit zwei oder mehr Saisons in der F2 fahren, sind unter den ersten vier und auf dem fünften Platz vor Bearman liegt ein bekannter Name: Victor Martins. In der F3-Meisterschaft betrug der Abstand Ende 2022 sieben Punkte. Jetzt wetteifern die beiden um den Titel des besten Rookies in der F2. Martins hat einen Punkt Vorsprung, mit einer Einschränkung: Martins ist vier Jahre älter als Bearman.

Bearmans Zukunft

Alles in allem bleibt Bearman ein extrem junger Fahrer, der bisher bei jedem Schritt nach oben gezeigt hat, dass er wieder um Siege kämpfen kann. Der Prema-Pilot hat in diesem Jahr bereits vier Rennen gewonnen, darunter drei Feature Races. In Baku und Barcelona dominierte Bearman mit der Pole und einem Sieg. In Baku fügte er der Liste sogar einen Sprintsieg hinzu.

"Ich habe viel über mich selbst gelernt. Wie ich in bestimmten Situationen agiere und wie ich reagiere, das war wirklich aufschlussreich. In der F2 gibt es fünf oder sechs Fahrer, die um die Pole Position kämpfen können und fünf oder sechs Fahrer, die das Rennen gewinnen können. Uns trennt nicht wirklich viel, was das Können angeht. Da steckt viel mehr dahinter. Das ist es, was ich dieses Jahr verstanden habe. Das mentale Spiel ist sehr wichtig."

Bei noch einem ausstehenden Rennwochenende in Abu Dhabi kann Bearman bestenfalls noch Zweiter in der Meisterschaft werden. Allerdings beträgt der Rückstand auf seinen Teamkollegen Vesti 36 Punkte, was eine schwierige Aufgabe sein wird. Ayumu Iwasa, Jack Doohan und Martins sind jedoch in Reichweite von Bearman.

Bearman beschreibt sich selbst als einen Fahrer, der schnell auf Touren kommt und schnell lernt. Letzteres fällt in seinem Lebenslauf auf. "Ich habe das Gefühl, dass ich gut mit Druck umgehen kann. Das ist natürlich wichtig. Wenn es um die letzte Quali-Runde geht, wenn der Druck groß ist, habe ich das Gefühl, dass ich normalerweise eine gute Runde fahren kann."

Bearman weiß auch, woran er noch arbeiten will: "Ich muss meine Emotionen kontrollieren und darf nicht zulassen, dass sie mein Fahren beeinflussen. Denn an meinem Fahrstil muss ich nicht wirklich viel ändern. Wir sehen keinen Trend zu Problemen, bei denen ich Zeit verliere oder so etwas. Aber ich habe das Gefühl, dass ich in bestimmten Situationen immer noch nicht so reagiere, wie ich es in der Hitze des Gefechts gerne hätte. Daran versuche ich zu arbeiten."

Obwohl die F2 seit dem Großen Preis von Monza ruht, ist Bearman nicht untätig. Der junge Fahrer ist Teil der Ferrari Academy und hat Zugang zu einem F2-Simulator bei Ferrari. Außerdem arbeitet er hart im Fitnessstudio, um noch fitter zu werden, und hat bei allen seinen Rennen einen Trainer dabei.

Die Pläne für die Zukunft sind im Moment noch unklar. Eine logische Fortsetzung wäre ein weiteres Jahr in der F2. Vesti ist immer noch auf der Jagd nach dem Titel, wird die Klasse aber nach dieser Saison verlassen. Ein anderer Mercedes-Junior könnte seinen Platz einnehmen: Andrea Kimi Antonelli. Auch er ist ein junger Fahrer mit viel Potenzial und somit ein idealer Test für Bearman.

Bearman selbst schaut jetzt vor allem darauf, was er tun kann, um nächstes Jahr einen weiteren Schritt in seiner Entwicklung zu machen. "Mein Ziel ist es, in die F1 zu kommen. Ich habe es nicht eilig. Ich bin noch jung. Wir müssen einfach abwarten und sehen. In der Zwischenzeit ist es mein Ziel, auf der Rennstrecke so gut wie möglich zu sein. Das macht mir das Leben leichter, wenn ich etwas aushandeln will. Das ist es, worauf ich mich konzentriere. F2 und so schnell zu fahren, wie ich kann."

Für Bearman gab es in den letzten Wochen also einige gute Nachrichten. Als Ferrari-Junior darf er 2023 noch zweimal beim ersten freien Training der Formel 1 antreten. Der Brite wird dabei für das Haas-Team in Mexiko und Abu Dhabi antreten.