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Zhou steht bei Alfa Romeo unter Druck: Ist seine Leistung das Geld wert?

Zhou steht bei Alfa Romeo unter Druck: Ist seine Leistung das Geld wert?

16 August - 09:01
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GPblog.com

Guanyu Zhou ist der einzige Debütant in der Formel 1 in dieser Saison, aber der chinesische Fahrer macht noch keinen großen Eindruck. GPblog listet seine Leistungen im Jahr 2022 auf und wirft auch einen Blick auf die möglichen Alternativen für Alfa Romeo.

Chinesisches Taschengeld

Vor 2022 gab es bereits viel Kritik an der Ankunft von Zhou. Man verwies auf den Geldbeutel, den er mitbringen würde, und nicht auf seine bisherigen Leistungen. Der Chinese wurde in seiner dritten Saison in der Formel 2 Dritter, aber wo die Nummern eins und zwei (Oscar Piastri bzw. Robert Shwartzman) keinen Platz in der F1 bekamen, schaffte es Zhou.

Für Alfa Romeo war der Schritt verständlich. Mit Valtteri Bottas ist der Fahrer, der die Punkte einfahren und das Auto weiterentwickeln kann, bereits da. Zhou hat in der F2 gute Ergebnisse eingefahren und kann auch in der F1 anständige Leistungen erbringen, aber sein Geldbeutel hilft Alfa Romeo, ein besseres Auto zu bauen. Die Tatsache, dass Zhou der erste chinesische Fahrer in der F1 ist, hilft Alfa auch, Sponsoren aus diesem Land anzuziehen, und die Aufmerksamkeit aus Asien ist auch für die F1 interessant.

Dennoch sollte Zhou's Leistung auch kritisch betrachtet werden. Der beste Vergleich, den man anstellen kann, ist der mit seinem Teamkollegen. Bottas ist ein erfahrener Fahrer, ein Rennsieger, aber kein großer Champion, wie sich an der Seite von Lewis Hamilton bei Mercedes gezeigt hat. Eine gute Messlatte für ein junges Talent.

Bottas zermalmt Zhou

In dieser Hinsicht ist es für Zhou schmerzlich, dass er über eine Runde nicht an seinen Teamkollegen herankommt. In dreizehn Qualifikationen lag er dreimal vor dem Finnen, aber im Durchschnitt verliert der Chinese in der ersten Saisonhälfte 0,638 Sekunden pro Qualifikation. Dieser Unterschied ist bei keinem anderen Team in den ersten dreizehn Qualifikationen so groß.

Auch im Rennen ist der Unterschied riesig. Von den Rennen, die die beiden beendet haben, war Bottas jedes Mal schneller als sein Teamkollege. Das bedeutet auch, dass Bottas bereits 46 Punkte hat und Zhou nur 5. Das bedeutet, dass Bottas für nicht weniger als 90 Prozent der Punkte von Alfa Romeo verantwortlich ist. Das ist zu viel, selbst für einen Paydriver.

Alfa Romeo befindet sich derzeit im Niemandsland auf dem sechsten Platz. Mit 51 Punkten liegt Alfa weit hinter Alpine und McLaren, hat aber einen Vorsprung von siebzehn Punkten auf den siebten Platz von Haas. Selbst wenn Zhou einen größeren Anteil an den Punkten hätte, käme Alfa Romeo immer noch nicht an die 95 oder 99 Punkte von McLaren und Alpine heran.

In dieser Hinsicht hat Alfa Romeo die Dinge gut im Griff. Mit diesen beiden Fahrern liegt es auf einem stattlichen sechsten Platz bei den Konstrukteuren und dem damit verbundenen Preisgeld. In der zweiten Saisonhälfte wird es jedoch Haas, AlphaTauri und vor allem den immer stärker werdenden Aston Martin hinter sich halten müssen. Das erfordert eine Verbesserung bei Zhou.

Zhou wird diese Verbesserung auch wollen, denn der Unterschied zu seinem Teamkollegen ist natürlich nicht lange zu rechtfertigen. Es gibt auch mehrere Fahrer auf dem Radar von Alfa Romeo, die Zhou unter Druck setzen können.

Schumacher und Pourchaire

Theo Pourchaire ist der größte Kandidat. Der 18-jährige Franzose ist Zweiter in der Formel-2-Meisterschaft, 21 Punkte hinter Felipe Drugovich. Pourchaire ist Teil der Sauber Academy und damit ein Anwärter auf den Platz im Team von Frederic Vasseur.

Der zweite Name, der seit Jahren mit Alfa Romeo in Verbindung gebracht wird, ist der von Mick Schumacher. Trotz seiner ersten Punkte für das Haas-Team halten sich die Gerüchte um den Deutschen hartnäckig. Die Beziehung zu Haas soll nicht besonders gut sein und jetzt, wo die Tür bei Aston Martin geschlossen ist, taucht der alte Name Alfa Romeo wieder auf. Alfa hatte gehofft, Schumacher 2021 zu verpflichten, hat es aber verpasst.

Wie Haas ist auch Alfa Romeo ein Kunde von Ferrari und das Team würde den Junior gerne ins Team holen. Der Name Schumacher bringt auch eine Gruppe von Sponsoren mit sich, die den Verlust von Zhou's Geld ausgleichen können.

Der Ball liegt in Zhou's Feld. Wenn er die Lücke zu Bottas schließen kann, ist es unwahrscheinlich, dass Alfa Romeo ihn beiseite schieben wird. Aber die Frage ist, ob er die Lücke schließen kann und wie weit? Solange er in der gesamten Formel 1 am weitesten von seinem Teamkollegen entfernt ist, wird seine Position immer unter Druck stehen. Der C42 ist auch ein konkurrenzfähiges Auto, also wird es Fahrer geben, die um seinen Platz buhlen.

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