Verstappen klaar voor wereldtitel: 'Gevoel dat dit het jaar van Max is'

26-11-2021 07:00
F1 Nieuws
Verstappen klaar voor wereldtitel: 'Gevoel dat dit het jaar van Max is'

Lewis Hamilton staat na het winnen van de Grand Prix van Qatar nog op een achterstand van slechts acht punten op Max Verstappen. Met nog twee races op het programma, die in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi plaatsvinden, is het bloedstollend spannend. Toch denkt Jeroen Bleekemolen nog altijd dat Verstappen aan het langste eind trekt, zo vertelt hij in een exclusief interview met GPblog.

De Nederlander leek na de GP van Mexico de grootste kans te maken op de wereldtitel. Niet alleen liet hij in de Verenigde Staten en Mexico zien van een aparte klasse te zijn, ook lukte het Hamilton maar niet om voorbij hem te komen. Nadat de Brit echter twee overwinningen behaalde in Brazilië en Qatar ligt het kampioenschap weer helemaal open en lijkt vrijwel niemand meer te durven zeggen welke rijder uiteindelijk met de overwinning komt te staan.

Spanning tijdens GP van Saoedi-Arabië

Verstappen en Hamilton maken zich eerst op voor de GP die over anderhalve week plaatsvindt. Aangezien het circuit van Saoedi-Arabië pas net af is, vindt Bleekemolen het lastig te voorspellen welke coureur de favoriet is. “Waar we van Qatar nog veel data hadden, is dat van Saoedi-Arabië niet het geval. Het is natuurlijk een stratencircuit en dat ligt Red Bull Racing dit seizoen wat beter. Anderzijds spreekt het lange rechte stuk in het voordeel van Mercedes. Met een snellere motor kan dat Hamilton zomaar eens de overwinning opleveren.”

Apotheose in Abu Dhabi

Mocht Hamilton de aankomende race winnen dan maakt de Formule 1 zich op voor een apotheose. De concurrenten staan dan namelijk vrijwel gelijk in het wereldkampioenschap, waardoor alles aankomt op de laatste race in Abu Dhabi. “Natuurlijk heeft Hamilton een psychisch voordeel in Abu Dhabi als hij drie races achter elkaar heeft gewonnen, anderzijds ben ik ervan overtuigd dat Max persoonlijk ontspannen genoeg is om daarmee om te gaan. Hij zal het maximale uit zijn wagen halen en alles geven om de wereldtitel binnen te halen.”

Bleekemolen kijkt dan ook uit naar de laatste twee races die op het programma staan. “Ik heb het hele jaar al het gevoel dat dit het jaar van Verstappen is en dat denk ik nog steeds. Hij heeft het gehele seizoen het hoofd koel gehouden en geen foutje gemaakt. Tegelijkertijd had hij de nodige pech, want hij kon allang op titelkoers liggen. Ik weet echter zeker dat hij op het beslissende moment eruit gaat halen wat erin zit.” In Abu Dhabi komt niet alleen de druk op de coureurs te liggen, zo weet Bleekemolen. “Het gaat dan om het gehele team. Elk foutje kan de ander afstraffen, waardoor we een spektakel gaan zien.”

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot