Zoveel invloed hebben kalenderwijzigingen op de kansen van Red Bull voor de titel

14-10-2021 09:03 | Update: 14-10-2021 09:07
door GPblog.com
Column
Zoveel invloed hebben kalenderwijzigingen op de kansen van Red Bull voor de titel

COVID-19 heeft begin 2020 een ravage aangericht in het F1-circus. Wat een seizoen van 22 races had moeten worden werd ingekort tot 17 races, met vier hectische triple-headers en een aantal nieuwe en terugkerende circuits ter vervanging van geannuleerde evenementen. Nu de situatie enigszins genormaliseerd is, is de impact van de pandemie op het seizoen van 2021 minder groot. Door de hevige strijd om het kampioenschap dit jaar zouden wijzigingen in de kalender echter grote gevolgen kunnen hebben voor de titel.

Kalenderveranderingen in overvloed

Formule 1 had oorspronkelijk een seizoen van 23 races gepland in 2021, een doel dat nu erg ambitieus lijkt gezien de verspreiding van COVID-19.

De Grand Prix van China was de eerste die werd geschrapt als gevolg van reisbeperkingen, dit gebeurde al in januari. De Canadese Grand Prix werd voor het tweede jaar op rij geschrapt, tot groot ongenoegen van de fans die het jaar ervoor hun tickets hadden betaald en hun hoop hadden gevestigd op een vervangende race. Ook de Grand Prix van Singapore werd in juni afgelast, vanwege aanhoudende veiligheids- en logistieke problemen, en de Grand Prix van Australië volgde slechts een maand later.

Aanvankelijk was er hoop dat de Formule 1 na een jaar afwezigheid zou terugkeren naar de publieksfavoriet Suzuka, vooral gezien het succes van de Olympische Spelen in Tokio. De Grand Prix van Japan werd echter het slachtoffer van dezelfde problemen, waardoor de organisatoren van de F1 op zoek moesten naar een vervanger.

De voortdurende evolutie van de COVID-19 pandemie heeft geleid tot een aantal gewijzigde data, evenals de terugkeer van een aantal van de vervangende circuits van vorig jaar en de toevoeging van het Losail International Circuit aan de kalender.

Wat zijn de gevolgen voor Red Bull?

Na 16 races kunnen we een aantal conclusies trekken over de sterke en zwakke punten van zowel Mercedes als van Red Bull. De Mercedes W12 lijkt over het algemeen het voordeel te hebben in bochten met lage snelheid en op de rechte stukken, hoewel Honda's RA621H-krachtbron gelijke tred houdt met de leidende M12 van Mercedes. De RB16B daarentegen komt beter uit de verf in hogesnelheidsbochten waar downforce van cruciaal belang is, dankzij de hoge rake-filosofie. De W12 is aerodynamisch efficiënter (wat betekent dat hij uitblinkt op circuits met lange rechte stukken en langzame bochten), terwijl de RB16B meer piek-downforce produceert.

Daarom kan het wegvallen van de Japanse Grand Prix worden beschouwd als een klap voor Red Bull, want de hoge snelheid van de eerste sector van Suzuka zou in hun voordeel hebben gespeeld. We verwachten ook dat het Melbourne Street Circuit in het voordeel van Red Bull was geweest, gezien de wijzigingen aan het circuit en de aanwezigheid van chicanes met hoge snelheid in bocht 1, 2 en 11-12. Het Shanghai International Circuit heeft zijn deel met snelle bochten, hoewel niet zo uitgesproken, met langzame secties in bocht één en twaalf en daarnaast snelle chicanes in bocht zeven en acht. Ondanks de lange rechte stukken is de verwachting dat Shanghai iets in het voordeel van Verstappen en Perez zou zijn.

Bovendien heeft Red Bull op de stratencircuits die we tot nu toe in 2021 hebben bezocht, van Monte Carlo tot Baku, de maat genomen van Mercedes. Het komt dan ook niet als een verrassing dat de Grand Prix van Singapore een Red Bull-bolwerk zou zijn geweest. Dit wordt nog verergerd door het feit dat de Red Bull beter presteert bij hogere temperaturen (het Marina Bay Circuit is een van de heetste en vochtigste circuits op de kalender).

Aan de andere kant zou de Canadese Grand Prix waarschijnlijk in het voordeel van Mercedes zijn uitgevallen, gezien de lange rechte stukken en de chicanes met lage tot middelhoge snelheid van het Circuit Gilles Villeneuve. Op het eerste gezicht lijkt het een wrede tegenslag voor Red Bull dat de ploeg uit Milton Keynes vier van hun sterkste circuits kwijtraakt. In sommige opzichten hebben ze echter ook gewonnen.

Imola verving Shanghai als de tweede race op de kalender. Zoals we al zagen, was de Red Bull de snelste auto in de kwalificatie en stond hij qua racetempo op gelijke hoogte met de Mercedes. Verstappen haalde het beste uit zijn RB16B om voorbij titelrivaal Lewis Hamilton te stormen en de race te domineren.

De Grand Prix van Stiermarken, oorspronkelijk bedoeld als een eenmalige race in 2020, werd dit jaar opnieuw ingevoerd als de eerste van twee races op de Red Bull Ring. De RB16B was ruimschoots de snelste auto in Spielberg, en Verstappen zette de pole om in de overwinning. Eind september kondigde de F1 aan dat de Grand Prix van Qatar op 21 november in de plaats zou komen van de geschrapte Grand Prix van Australië. Zoals met elke nieuwe locatie is het moeilijk te voorspellen hoe het Losail International Circuit de titelkandidaten zal bevoordelen, hoewel de goede mix van hogesnelheidsbochten veel goeds kan voorspellen voor Red Bull.

Het is echter ook zo dat zowel de Portugese Grand Prix als de Turkse Grand Prix (die beide werden toegevoegd ter vervanging van geannuleerde evenementen) in de kaart speelden van Mercedes, met Hamilton en Bottas die respectievelijk de overwinning pakten op deze evenementen. Al met al kan redelijkerwijs worden geconcludeerd dat Red Bull het meest heeft verloren door de kalenderwijzigingen. Toch zijn deze evenementen een weerspiegeling van een van de hevigste kampioenschapsgevechten uit de recente geschiedenis, en tonen ze aan hoe zelfs kleine incidenten (zoals een lokale uitbraak) enorme gevolgen kunnen hebben voor de titel.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot