Hoe McLaren weer een winnend team werd in de Formule 1

15-09-2021 09:39
door GPblog.com
Column
Hoe McLaren weer een winnend team werd in de Formule 1

Het recente succes van McLaren in de Italiaanse Grand Prix van 2021 kwam niet zonder slag of stoot. Hier is een blik op hun beslissingen die hen in staat stelden om een neerwaartse spiraal om te keren en een competitief team in de toekomst te worden.

Management

Zak Browns aanstelling als CEO van McLaren heeft niet alleen gezorgd voor een snelle ommekeer bij McLaren, maar ook voor de oprichting van een stabieler en efficiënter team voor hun toekomst in de Formule 1. Als medeoprichter van United Autosport in 2009 zorgde hij er met zijn managementvaardigheden voor dat zijn team zich in meerdere kampioenschappen terecht kwam en direct succes boekte. Dit was genoeg om hem in 2016 te benoemen tot uitvoerend directeur en in 2018 als CEO van de McLaren-groep. Sindsdien is McLaren in staat geweest om de neerwaartse spiraal van het beruchte 'Honda tijdperk' te keren en terug te keren naar de top van het klassement. Zijn marketingvaardigheden zijn bekend, want hij heeft de afgelopen jaren een groot aantal sponsors met grote namen aan zich weten te binden: Coca-Cola, Dell en Hilton. In de wereld van de Formule 1 is hij de tweede na Toto Wolff in zijn natuurlijke vermogen om de domeinen van het bedrijfsleven en de racerij samen te brengen.

Andreas Seidl kwam in 2013 bij het Porsche LMP1-team en werd in 2014 gepromoveerd tot teambaas. Vervolgens won het team drie Le Mans-races achter elkaar, wat aangeeft dat hij in staat is om het team in korte tijd om te vormen tot een succesvol team. Deze bijdrage aan het Le Mans-succes van Porsche leverde hem de plek op om de vacante rol in te vullen die Éric Boullier achterliet. Sindsdien zijn de efficiëntie en motivatie van McLaren toegenomen. Hij is in staat geweest om het team nieuw leven in te blazen en vastberadenheid te tonen, waardoor ze nu staan waar ze nu staan. Het is ook het vermelden waard dat de huidige McLaren-coureur, Daniel Ricciardo, het management van Seidl als een belangrijk aantrekkingspunt voor het team noemde, waardoor hij werd overgehaald om voor het seizoen 2021 bij het team te komen.

Het binnenhalen van de technisch directeur van Torro Rosso, James Key, was een andere cruciale stap om de lege plek op te vullen. Door hem voor het seizoen 2019 binnen te halen, begon McLaren aan het lange werk om de schade te herstellen van de slecht ontworpen auto, waarvan de gebreken aan het licht kwamen na de overstap van Honda naar Renault-krachtbronnen.

Financiële steun

Terwijl Covid-19 sinds 2020 een belangrijke rol speelde, kondigde McLaren aan dat het 1200 werknemers uit hun auto-, technologie- en raceteams zou ontslaan als onderdeel van een herstructurering. Dit was een logische beslissing, omdat ze begrepen dat ze hen niet door de pandemie heen zouden kunnen helpen. Het ondersteunde ook hun afvlakking van de hiërarchie en hun pogingen om inefficiënties die in het kostenplaatje terechtkwamen te beperken. Dit hielp om de drie divisies te vereenvoudigen en aan te scherpen, zodat vergelijkbare output met minder kon worden bereikt.

Om het team verder te beschermen tijdens de pandemie in 2020, verwierf McLaren 150 miljoen pond van de Bank van Bahrein. Dit werd waarschijnlijk gesteund door het Bahreinse staatsinvesteringsfonds, Mumtalakat Holding Co, dat een 56%-belang in McLaren heeft en 44% van de Bank van Bahrein bezit. Deze financiering hield waarschijnlijk hun ontwikkelingen en faciliteiten op koers, terwijl ze nog steeds hun huidige werknemers ondersteunden. MSP Sports Capital zorgde ook voor een investering aan het einde van 2020. De in de VS gevestigde investeringsmaatschappij nam een investering van 185 miljoen pond in het racemerk en noemde McLaren's "geschiedenis, management en 'cutting-edge' technologische capaciteit" als belangrijke aantrekkingspunten voor hun beslissing. Hoewel financiering met vreemd vermogen een onmiddellijke injectie geeft, kan het moeilijk zijn om aan de rentabiliteitseisen en het rendement op de investering te voldoen. McLaren heeft het afgelopen jaar echter een fantastische ontwikkeling doorgemaakt en zal waarschijnlijk zijn stijgende lijn voortzetten, waardoor de stressniveaus voor zijn investeerders worden beperkt.

Eerder dit jaar kondigde McLaren een "sale-and-leaseback" strategie aan met hun iconische fabriek in Woking. Door het gebouw te verkopen, was McLaren beter in staat om hun leningen uit het verleden terug te betalen en de vorige aandeelhouder, Ron Dennis, uit te kopen. Dit stelde het team ook beter in staat om de plotselinge cash boost niet alleen te besteden aan het leasen van het gebouw zelf, maar ook aan de andere factoren van het bedrijf zelf.

McLaren staat ook niet open voor de mogelijkheid van een titelsponsor, omdat dit afbreuk zou doen aan de identiteit van McLaren zelf. Algemene partners en sponsoring zijn de huidige prioriteit en helpen een gezond bedrag aan inkomsten te genereren voor de korte en middellange termijn. Dit zou helpen om de fondsen op te vullen en om het kostenplafond in de komende seizoenen te maximaliseren, waardoor hun aansprakelijkheid uit schuldfinanciering vermindert en meer uit de direct gegenereerde cash.

Hun traject uit het verleden

Uiteindelijk was het realistisch doelen stellen dat McLaren in staat stelde om een snel herstel uit te voeren zonder een grote technische revisie. Zij stelden zich tot doel hun bedrijfshiërarchie te vereenvoudigen en deden dat ook. Ze stelden zich ten doel nieuw management aan te trekken en deden dat in hun voordeel. Door door te gaan met dit iteratieve proces van het aanwijzen van verbeterpunten en deze vervolgens te realiseren, hebben ze zichzelf geleidelijk vooruit kunnen stuwen. Dit alles zonder te wachten tot het kostenplafond of een nieuwe generatie auto's, zoals hun rivalen Renault/Alpine en Racing Point/Aston Martin verklaarden.

Hun toekomst

Met McLaren's intrede in de Extreme E en hun voortdurende deelname aan het Indycar-kampioenschap, vergroot de Britse outfit zijn merkimago. Door in te spelen op de groeiende Amerikaanse markt en de inspanningen voor ecologische duurzaamheid in de wereld, heeft McLaren zijn merk stevig in beide marktsegmenten geplaatst, met als doel een begrip te worden op meerdere vlakken. Meer ogen op het merk betekent meer belangstelling en meer interacties.

De aankomende windtunnel, die in 2022 klaar moet zijn, is een belangrijke upgrade voor het team. Instrumenten zoals windtunnels helpen bij het identificeren van gebieden waar de luchtstroom kan worden verbeterd. Dit wordt een belangrijk punt voor het komende seizoen, want het basismodel van de auto voor 2022 moet beslist op een aantal punten worden aangepast om ervoor te zorgen dat het pakket maximaal presteert en de coureurs beter kunnen presteren. Met hun vooruitgang, line-up en stabiliteit in de toekomst heeft McLaren alle middelen in handen om hun nalatenschap in de autosport te verstevigen en te laten groeien.

Dit artikel verscheen eerder op de Engelse editie van GPblog en werd geschreven door Rishi Wig

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot