Stelling: Mercedes' jarenlange gebrek aan tegenstand maakt het team nu kwetsbaar

21-06-2021 19:21 | Update: 21-06-2021 20:27
door Rick Janssen
Algemeen
Stelling: Mercedes' jarenlange gebrek aan tegenstand maakt het team nu kwetsbaar

De race op het circuit van Paul Ricard was de derde keer op rij dat Red Bull Racing de winnaar op het podium af wist te leveren. Het was dus ook de derde keer op rij dat Mercedes niet verder wist te komen dan een tweede plaats. Sterker nog, in Monaco en Baku stond er helemaal geen Mercedes-coureur op het podium. Het team dat jarenlang onaantastbaar leek moet nu alle registers opentrekken om het team van Max Verstappen bij te blijven.

Zegereeks

Toen het team uit Brackley in 2012 de naam veranderde van Mercedes GP naar Mercedes AMG kon men nog niet bevroeden wat er te gebeuren stond. In 2013 verving Lewis Hamilton de eerder van pensioen teruggekeerde Michael Schumacher, een keuze van de Brit die toentertijd maar weinig mensen konden begrijpen. Dat Hamilton als laatste zou lachen werd echter al snel duidelijk. Hoewel het Nico Rosberg was die in 2012 de eerste en zeker niet laatste overwinning voor Mercedes binnenhaalde in China, begon de zegereeks van Hamilton vanaf 2014.

In 7 jaar tijd mocht Lewis Hamilton zich namelijk 6 keer tot wereldkampioen laten kronen. Dit ging vrijwel zonder veel tegenstand, want Mercedes’ auto was zo superieur aan de rest van het veld dat het meestal maar een paar ronden duurde voordat de Zilverpijlen al tientallen seconden aan voorsprong hadden. Het team werd zelden uitgedaagd, en het moeilijkste jaar om intern te managen was dan ook niet geheel ontoevallig het jaar dat Nico Rosberg de titel bij Hamilton wegkaapte. Dit bracht een hoop interne frictie. Zo erg dat Rosberg het na het seizoen erbij liet zitten en zijn afscheid aankondigde als coureur.

Slachtoffer van eigen succes?

Bij Mercedes hoefde men niet lang na te denken over het tweede zitje. Het enige wat duidelijk was, was dat men geen gezeik meer wilde tussen de rijders. Daardoor leek Bottas een gouden zet. Echter, nu Mercedes zijn absolute dominantie heeft verloren pakt deze keuze misschien wel verkeerd uit. Bottas werd over het algemeen al makkelijk voorbijgestreefd door Verstappen, en ook Sergio Perez rijdt de Fin nu om zijn oren. Ook de opeenstapeling van strategische fouten, vastzittende wielmoeren, gekibbel over achtervleugels en coureurs die dit seizoen openlijk kritiek uiten op het team: het lijkt erop dat het Mercedes de afgelopen jaren zo makkelijk af is gegaan dat men wat nonchalant is geworden. Nu Red Bull Racing er eindelijk staat lijkt Mercedes slachtoffer te worden van haar eigen succes.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot