Kon Mercedes tweede stop van Verstappen verwachten? 'Anders zou hij niet pushen'

21-06-2021 16:21
Interview
Kon Mercedes tweede stop van Verstappen verwachten? 'Anders zou hij niet pushen'

Voor Nederlandse racefans was de Grand Prix van Frankrijk een race met spannende momenten en euforie aan het eind. Max Verstappen verloor de leiding in de eerste bocht, maar wist deze weer terug te pakken in de pitstopfase. Hij gaf vervolgens de leiding weg met een gedurfde tweede stop en wist deze te laten werken door Lewis Hamilton met nog een ronde te gaan in te halen. Sebastiaan Bleekemolen blikt terug op de race.

Het was echt een race om te smullen. Tot nu toe is Red Bull eigenlijk overal snel geweest”, legt Bleekemolen uit in gesprek met GPblog. Tot dusver stond Paul-Ricard bekend als een typisch Mercedes-circuit, met lange rechte stukken en snelle bochten. Dat Mercedes niet meer de baas is op het rechte stuk, bewees Red Bull dit weekend. “Je kan ook niet echt meer spreken over een speciaal Mercedes-circuit of een Red Bull-circuit. Ik denk dat ze op alle soorten circuit gewoon goed zijn.” 

Bluft Verstappen op de boordradio?

Red Bull wist uiteindelijk de overwinning te pakken door Verstappen op de alternatieve strategie te zetten. Bandenslijtage speelde een grote rol en dat zag Bleekemolen ook. “Ik hoorde Max zeggen op de boordradio dat ze het tempo niet vol konden houden. Dat kan natuurlijk een spelletje zijn, maar aan de andere kant denk ik niet dat Max dat soort dingen overdrijft. Ik denk dus dat als hij dat op die manier zegt, dat hij dat ook zo bedoeld.”

Ze zullen het vast ook aardig uitgerekend hebben, dat het ook echt een probleem had kunnen worden aan het eind. Je kan natuurlijk alle modellen erop loslaten met wat die banden doen, maar ik denk niet dat je daar met genoeg dingen rekening houdt”. Uiteindelijk pakte Verstappen de zege met nog een ronde te gaan, door bij de eerste mogelijkheid direct toe te slaan. 

Onverwachte leiding voor Verstappen

Dat het uit zou lopen op zo’n spannende finale, had de Nederlandse autocoureur niet aan zien komen. “Het leek in het begin wel uit te draaien op een saaie race. Hamilton was net wat sneller dan Verstappen. Bij de eerste pitstops kwam Max er vervolgens wonder boven wonder voor, dat leek helemaal niet gepland. Toen begon natuurlijk het spelletje, want Lewis was zeker in het begin wat sneller en daarna had Max wel een klein gaatje.” 

Bleekemolen denkt dat het gat dat ontstond tussen Verstappen en Hamilton een voorteken was van de strategie van Red Bull. “Dat gaatje kwam volgens mij wel omdat ze toen al besloten hadden om de stop te maken”. Niet veel later volgde dan ook de stop van de Nederlander. “Toen kon hij het maximale uit die banden halen, anders had hij dat gat niet kunnen maken. Daarna was het natuurlijk twintig ronden spannend, met de vraag of hij het wel gaat halen.“

Mooiste uitkomst voor Nederlanders

Uiteindelijk won Verstappen de race, wat tot vreugde leidde bij Bleekemolen. “Ik denk dat dit niet mooier had kunnen eindigen, ook al was hij tweede geworden. Dan was het alsnog een mooie strategie en was het spannend gebleven tot het eind. De race was dus altijd wel goed gekomen, althans voor de Nederlandse fans. Dit was dan wel de mooiste uitkomst.”

In de slotfase waren Hamilton en Verstappen beide hard aan het pushen. De betere banden van Verstappen zorgde er echter voor dat de Nederlander het gat kan dichten. Volgens Bleekemolen is het goed dat de coureurs de mogelijkheid krijgen om het maximale uit de auto te halen en volgens de zoon van Michael Bleekemolen laat dat weer zien wat de belangen zijn in dit kampioenschap.

Dat zeker, je zag natuurlijk in de vorige race dat de stand heel anders had kunnen zijn, gelukkig dat Hamilton uiteindelijk een fout maakte en alles nog steeds open lag en het spannend is. Je ziet dat elk puntje belangrijk is, dus ze moeten ook wel voor elke mogelijkheid gaan, ze hebben weinig keus”, sluit Bleekemolen af.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot