Wil Wolff van Ocon af? "Technisch gezien is hij geen Mercedes-coureur meer..."

04-07-2019 16:26 | Update: 04-07-2019 16:39
door Richard Verweij
Algemeen
Wil Wolff van Ocon af? Technisch gezien is hij geen Mercedes-coureur meer...

Een luxeprobleem voor Mercedes: Teveel aanstormend talent hebben en te weinig stoeltjes in de Formule 1. Bij Red Bull Racing is dat precies het tegenovergestelde: Zelfs als ze Pierre Gasly willen vervangen, wie zet je dan naast Max Verstappen neer? Mercedes-teambaas Toto Wolff begrijpt zijn onhandige situatie maar al te best en lijkt nu wel bereid om zijn collectie aan jong talent elders te laten rijden.

“De gedachte bestaat dat Esteban (Ocon) een Mercedes-coureur is. Dat is sowieso niet waar, aangezien hij al voor een ander team heeft gereden: Op het moment dat je dat doet, val je daar sowieso niet meer onder. Je geeft in het contract immers aan dat jouw volledige focus bij dat team ligt en nergens anders”, klinkt de Oostenrijker bij Motorsport.

“Maar misschien is het een handig moment om duidelijkheid te geven wat betreft de carrière van Esteban. Dat hij de mogelijkheid krijgt om zijn eigen weg te gaan, op een manier dat de wederzijdse investeringen respecteert. Dat we respectvol uit elkaar gaan, maar toch geen deuren volledig dichtgooien.”

Eerder meende Toto Wolff nog dat er inderdaad interesse was in Ocon vanuit andere teams (met name het Franse Renault, dat maar al te graag een Franse coureur aan zou willen trekken), maar dat hij niet van plan was zijn coureur zonder slag of stoot te laten gaan. Logisch: Ocon heeft immers de nodige kennis van Mercedes-techniek meegekregen!

Het voornaamste probleem van Wolff, is zijn uitspraak aan het einde van 2018. Esteban Ocon werd aan de kant gezet door Racing Point en dus was er geen plek voor de Fransman. “Maar in 2020 staat hij weer op de grid”, verkondigde Wolff toen. Als Mercedes Ocon vasthoudt als Mercedes-geallieerde coureur, zou een plekje op de grid alleen mogelijk zijn bij Williams, Racing Point (waar hij aan de kant werd gezet), of Mercedes zelf.

Laatstgenoemde is alleen een optie als Valtteri Bottas wordt gedumpt (iets wat zeker mogelijk is als de Fin niet snel de kofferbak van Lewis Hamilton weet te vinden), of als Hamilton het na 2019 voor gezien houdt.

Wat doen de Formule 1-teams en Verstappen tijdens de wintertest in Barcelona?

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage